Uw schildklier kan uw vermoeidheid en andere symptomen verklaren

Gezondheid

Schildklierpalpatie, vrouw BSIP

1 op de 4 mensen die levothyroxine gebruiken, nemen te veel.

Op een ochtend in 2011 werd Cathy Newman verdoofd wakker. 'Het was als een kater minus de alcohol', zegt de nu 34-jarige assistent-professor biologie aan de University of Louisiana in Monroe. Ze probeerde het uit te slapen, maar vermoeidheid achtervolgde haar als een schaduw. Ze was eerder traag geweest van stress en werk, maar dit was anders - haar uitputting ging 'bot-diep'.

Nadat bloedtesten voor mononucleosis, anemie en thyroïdstimulerend hormoon (TSH) allemaal weer normaal waren geworden, vestigde Newman zich in een verminderde versie van haar oude leven: van kinds af aan was ze een gefocuste, ambitieuze ochtendmens geweest; nu was haar denken wazig, haar motivatie stokte en moest ze zichzelf uit bed slepen.



Maar Newman liet haar schildklier nog twee keer controleren, en in 2014 plaatsten de resultaten haar in het bereik van milde, ook wel bekend als subklinische hypothyreoïdie. Haar schildklier - de vlindervormige klier aan de basis van de keel die bepaalt hoe de lichaamscellen energie gebruiken - leek niet genoeg schildklierhormoon te produceren om haar metabolisme normaal te laten functioneren.

Vrouwen zijn 5 tot 8 keer meer geneigd dan mannen om schildklierproblemen te krijgen.

De standaardbehandeling voor hypothyreoïdie is levothyroxine, een synthetisch hormoon dat de meeste patiënten dagelijks levenslang innemen. Newmans arts vertelde haar dat het niet gegarandeerd werkte, maar ze besloten het eens te proberen. Hoewel het meestal een paar weken duurt voordat het medicijn effect heeft, verdween de vermoeidheid van Newman volledig de ochtend nadat ze de allereerste pil had ingenomen. 'Ik voelde me zo goed, ik huilde!' ze zegt.

Dan is er Jenn Krusinski uit Oak Park, Illinois. Ze had ook moeilijk te negeren symptomen, te beginnen nadat ze op 29-jarige leeftijd haar eerste kind had gekregen: koude handen en voeten, extreem droge huid, frequente constipatie, verdovende vermoeidheid. Net als die van Newman kwamen haar diagnostische tests - voor bloedarmoede, mono- en schildklierdisfunctie - weer normaal. Maar na tien jaar van lichamelijke aandoeningen, plus onverklaarbare gewichtstoename en depressie, ging Krusinski naar een reeks endocrinologen totdat ze uiteindelijk de diagnose milde hypothyreoïdie kreeg - evenals de ziekte van Hashimoto, een auto-immuunziekte waarbij het lichaam de schildklier aanvalt (de meest voorkomende oorzaak van hypothyreoïdie). Anticiperend op een wonder probeerde ook Krusinski levothyroxine. In haar geval gebeurde er echter niet veel. In de loop van de volgende drie jaar verhoogde haar arts haar dosis drie keer; Elke keer kreeg Krusinski een golf van energie, en keerde toen terug naar haar lusteloze, humeurige zelf. In 2012 stopte ze met het medicijn.

Tegenwoordig hoor je veel over de schildklier, vooral als je een vrouw bent (we zijn vijf tot acht keer meer dan mannen geneigd om schildklierproblemen te krijgen, volgens de American Thyroid Association ​Het is de waarschijnlijke oorzaak van uw gewichtstoename, uitputting en dunner wordend haar, om nog maar te zwijgen van uw aanhoudende malaise.

Of zo veel mensen geloven.

De waarheid is dat de symptomen van milde hypothyreoïdie en perimenopauze elkaar overlappen, die al halverwege de jaren dertig kunnen beginnen. 'Schildklieraandoeningen beginnen ook vaak in tijden van radicale hormonale schommelingen', zegt Alan Christianson, een natuurgeneeskundige gespecialiseerd in de schildklierfunctie en co-auteur van The Complete Idiot's Guide to Thyroid Disease ​Dus als de symptomen toeslaan, zegt Mary Jane Minkin, MD, hoogleraar verloskunde en gynaecologie aan de Yale School of Medicine, 'is het in eerste instantie moeilijk om te weten welke de schuldige is - oestrogeen of schildklierhormoon.' Veel vrouwen, geconfronteerd met de ongeneeslijke toestand van 'ouder worden' (waaraan de huisarts van Krusinski haar klachten toeschreef), geven liever hun schildklier de schuld.

Volgens de beste schattingen treft hypothyreoïdie ongeveer 12,7 miljoen mensen in de VS.

De meest voorkomende storing van de klier is hypothyreoïdie, waarbij het onvermogen om voldoende hormonen aan te maken resulteert in een traag metabolisme. Volgens de beste schattingen treft hypothyreoïdie ongeveer 12,7 miljoen mensen in de VS, hoewel ze gebaseerd zijn op gegevens uit de jaren tachtig en negentig. Het werkelijke aantal is waarschijnlijk hoger, zegt Elizabeth N. Pearce, MD, president-elect van de American Thyroid Association en een endocrinoloog bij Boston Medical Center. De redenen? Een vergrijzende bevolking en, in mindere mate, het feit dat de gemiddelde jodiuminname van de gemiddelde Amerikaan de afgelopen vier decennia met 50 procent is gedaald als gevolg van wijdverbreide veranderingen in de voedselverwerking (de schildklier heeft jodium nodig om hormonen te maken). Bovendien kunnen auto-immuunziekten zoals die van Hashimoto toenemen.

Naarmate het aantal vermoeide, gezwollen patiënten is toegenomen, neemt ook - exponentieel - het aantal levothyroxinevoorschriften toe. Tussen 2006 en 2016 schoot dit cijfer met 146 procent omhoog, tot 123 miljoen, meer dan scrips voor hoge bloeddruk, hoog cholesterol en diabetes type 2.

Maar is medicatie het juiste antwoord?

Voor zwangere vrouwen, zeggen doktoren, is het ondubbelzinnig ja; onbehandelde hypothyreoïdie kan het risico op een miskraam, vroeggeboorte en ontwikkelingsachterstand bij kinderen verhogen. Voor alle andere vrouwen zeggen nationale richtlijnen ja als de aandoening ernstig is - bekend als openlijk - omdat dit kan leiden tot onvruchtbaarheid, hartfalen, hoog cholesterol en hoge bloeddruk. Hier is de vangst: openlijke hypothyreoïdie komt veel minder vaak voor.

Of artsen ervoor kiezen medicatie voor te schrijven aan iemand in het subklinische bereik - of zelfs het normale bereik - is aan hen. Pearce zegt: 'Zet zeven endocrinologen in een kamer en vraag ze hoe ze subklinische hypothyreoïdie moeten behandelen, en je krijgt zeven verschillende antwoorden.' Die inconsistentie heeft ertoe geleid dat sommige mensen het vertrouwen in de TSH-test en soms in hun artsen hebben verloren.

Veel vrouwen weigeren het te geloven als hun TSH-test weer normaal wordt, zegt John C. Morris III, MD, een endocrinoloog bij de Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Niveaus fluctueren ook gedurende de dag, dus deze patiënten kunnen merken dat een andere arts op een andere dag zal aanbevelen om hun zeer reële, zeer ellendige symptomen aan te pakken met een recept voor levothyroxine.

Het behandelen van symptomen met synthetische hormonen is echter geen gegarandeerde oplossing en kan leiden tot een teleurstelling zoals die van Krusinski. Bovendien merkte een rapport van de Amerikaanse Preventive Services Task Force in 2015 op dat ongeveer een op de vier mensen die levothyroxine gebruiken te veel innemen. 'Schildklierhormonen zijn als een sleutel tot een auto', zegt Christianson, 'zonder sleutel doet de auto het niet, maar tien sleutels zorgen er niet voor dat de auto sneller gaat.' Klinische onderzoeken om erachter te komen of levothyroxine de symptomen van milde hypothyreoïdie verbetert, zouden onbetaalbaar zijn, zegt Pearce, 'omdat je een enorme steekproefomvang nodig zou hebben om de waarschijnlijke subtiele effecten te detecteren.'

Verwant verhaal 6 manieren om met uitgezaaide borstkanker om te gaan

Aangezien levothyroxine de schildklierhormonen van uw lichaam nabootst, zou er bij juiste dosering weinig tot geen nadelige effecten moeten zijn. Toch worden hogere doses geassocieerd met dunnere botten en kunnen ze een hartrisico vormen voor degenen die al onderliggende hartaandoeningen hebben. Dat risico is het misschien niet waard - vooral als je bedenkt dat bij 37 procent van de patiënten milde hypothyreoïdie vanzelf verdwijnt.

Toen de levothyroxine Krusinski faalde, nam ze het heft in eigen handen. Terwijl ze door online forums scrolde voor mensen met Hashimoto's, zag ze berichten over de genezende kracht van voeding. Binnen twee weken nadat ze gluten had verwijderd, was haar energie terug en trok haar hersenmist op. Zes weken later had ze haar eerste volledige nachtrust in 12 jaar. Ze vond een nieuwe arts om haar Hashimoto's te controleren en was binnen 18 maanden in remissie. 'Mijn dokter zei dat ik moest blijven doen wat ik aan het doen was', zegt ze. Als ze op de levothyroxine was gebleven, was ze misschien nooit iets nieuws begonnen - en had ze nooit de gemoedsrust gekend die gepaard gaat met een blije schildklier.

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de september probleem van OF.

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder