De sage van de kerstkokosnoot

Vakantie

KT Dunn komt uit het Midwesten met een levenslange interesse in geschiedenis en mysterie.

de-saga-van-de-kerst-kokosnoot

Pexels (Alexandr Podvalny)

Het verhaal in een notendop

Bijna een halve eeuw lang beloofde de maand december een nieuwe aflevering van een doorlopend mysterie. Elk voorbijgaand jaar bracht hernieuwde hoop dat het mysterie eindelijk zou worden opgelost. Je herinnert je misschien dat je ervan hoorde, en als dat zo is, heb je je waarschijnlijk afgevraagd: wat is er gebeurd met die man die elk jaar een kerstkokosnoot ontving, en is hij er ooit achter gekomen wie ze heeft gestuurd? Nou, dat vroeg ik me ook af, en ik ging op zoek naar antwoorden.



Die man in het midden van het verhaal was Ed Clinch uit Peoria, Illinois. De hele zaak begon in december 1948, toen een kokosnoot en een briefje van een anonieme bron op zijn deurmat arriveerden. Als veteraan uit de Tweede Wereldoorlog van het Army Air Corps die in de Stille Zuidzee had gediend, nam Ed natuurlijk aan dat de aanstichters van de grap een of meer van zijn militaire vrienden waren. Het was bekend dat hij beweerde dat hij te slim was om voor een grapje te vallen, en ergens was iemand vastbesloten om het laatst te lachen.

Het perceel wordt dikker

In 1958, toen er nog steeds elk jaar kokosnoten binnenkwamen, was het bericht over het ongewone geschenk openbaar en werden de nieuwsmedia ervan op de hoogte. Het verhaal groeide verder dan Peoria toen het werd opgepikt door de telefoondiensten en begon regelmatig in kranten in het hele land te verschijnen. De kokosnoot van elk jaar nodigde uit tot speculatie dat dit de laatste zou zijn. Maar ze bleven komen en de jaren werden tientallen jaren.

Vaak namen verslaggevers half december contact op met Clinch om te informeren naar de mogelijke aankomst van de kokosnoot. Hij werd in de loop der jaren talloze keren geïnterviewd, met behoud van een goed humeur, hoewel hij bekent dat hij liever deel uitmaakt van de planning van zoiets dan de ontvanger. Naarmate de tijd verstreek, deelde Ed verschillende theorieën over wie hij dacht dat er achter de grap zat, natuurlijk te beginnen met zijn militaire kennissen. Na het overlijden van enkele verdachten kwam hij echter tot de conclusie dat die jongens er misschien aan begonnen waren, maar dat anderen besloten moeten hebben om het voort te zetten om de traditie voort te zetten.

Hij zei dat hij eerst niet wist wie er achter de grap zat, maar dat het er na een tijdje niet meer toe deed, omdat zoveel mensen ervan genoten en het vermakelijk was voor zijn kleinkinderen. Een deel van het plezier, zei Ed, was dat hij nooit precies wist wanneer hij de levering kon verwachten. Hij zei dat hij overal van mensen hoorde die gewoon wilden weten of hij zijn kokosnoot al had ontvangen.

Ik ben het soort man dat dit iemand anders wil aandoen.

— Ed Clinch

de-saga-van-de-kerst-kokosnoot

Vrije voorraden op Unsplash

Opmerkelijke kokosnootdragers

Door de jaren heen werd de kokosnoot op verschillende manieren afgeleverd, onder meer per parachute, te paard, fakkellopers, parachutisten, een basketbalteam, een fanfare, de sheriff en de burgemeester. Het was over het algemeen uitgedost in een vermomming bestaande uit een blonde pruik, poppenogen en een lippenstift.

Toen ik opgroeide in Central Illinois, was ik me bewust van de kokosnoot-saga en las ik in de loop der jaren veel van de jaarlijkse updates in kranten, maar ik kon me niet herinneren dat ik het uiteindelijke resultaat had gehoord. Toen ik onlangs door krantenarchieven bladerde voor meer geschiedenis en een einde aan het verhaal, vond ik enkele van de gedocumenteerde bezorgmethoden, die hieronder worden vermeld:

  • 1964 - De kokosnoot is gedropt door Peoria Journal Star nieuwshelikopter.
  • 1969 - Een verzorger van een dierentuin in Peoria die op een ezel rijdt, heeft de kokosnoot afgeleverd.
  • 1973 - James Spurgeon uit Princeville werd ingehuurd om de kokosnoot te paard af te leveren, nadat deze door een andere mysterieuze ruiter aan hem was doorgegeven.
  • 1975 - Robyn Weaver, een discjockey van Peoria, leverde de kokosnoot aan meneer Clinch. Hij zei dat hij 's ochtends vroeg een telefoontje kreeg en vervolgens een man met een skimasker ontmoette op een aangewezen locatie om de kokosnoot op te halen.
  • 1977 - De kokosnoot werd bezorgd door de kerstman, die beweerde dat hij hem door een van zijn elfjes was gegeven. Meneer Clinch kocht het niet, aangezien kokosnoten moeilijk te vinden zouden zijn op de Noordpool. Hij vermaakte een interviewer dat jaar door uit te leggen dat hij bijna geen kastruimte meer had om de kokosnoten op te slaan. Hij zei dat hij ze altijd weggooide, maar zijn dochter wilde ze houden en gaf ze zelfs namen. De kokosnoot uit 1977 droeg zijn gebruikelijke kostuum, evenals een Smokey the Bear-hoed. Tegen die tijd zei Ed dat hij had besloten dat de dader lokaal moest zijn, maar dat sommige mensen hem anders probeerden te vertellen.
  • 1979 -De kokosnoot arriveerde per ambulance, vastgebonden op een brancard en bedekt met een verpleegstershoed.

Bezorgkandidaten vertelden anoniem te zijn benaderd en tot geheimhouding te zijn verplicht. Ze werden vaak gevraagd om op een aangewezen plek af te spreken om de kokosnoot op te halen, of het werd bij hen afgeleverd.

  • 1980 - Carol LeBeau van WMBD TV werd gekozen om de levering te doen. Na een telefoontje waarin ze haar om hulp vroeg, zei ze dat een man de kokosnoot in een zak met haar naam erop naar haar kantoor had gebracht en bij de receptie had achtergelaten. Deze kokosnoot ging vergezeld van een briefje waarin stond dat het de laatste was. De kokosnoten bleven echter elk jaar in december aankomen.
  • 1991 - De kokosnoot werd vóór de uiteindelijke levering overhandigd door hardlopers in Olympische stijl.
  • 1992 - Volgens een AP-verhaal van 20 december 1992 werd het pakket afgeleverd door drie zingende cowboys die arriveerden op een door muilezels getrokken hooiwagen gevuld met zingende kinderen. De zingende cowboys waren medewerkers van het Peoria Parks District, waar Ed een voorman was geweest. Bij ondervraging vertelden de mannen een verhaal over contact met anonieme bellers en een gesluierde vrouw. Ed leek echter aan hun waarachtigheid te twijfelen en merkte op: Oh, ze liegen als een hel.
  • 1994 - De kokosnoot werd bezorgd door een roze gorilla en clowns van de plaatselijke Bloomin' Balloons-winkel.
  • 1996 - Marc Truelove, een radiopresentator van Peoria, en een kleurwacht van het Korps Mariniers leverden de jaarlijkse kokosnoot.

Het einde van een tijdperk

1997 - Ed Clinch stierf op 82-jarige leeftijd in september 1997. De Peoria Journal Star kreeg bericht dat de laatste kokosnoot dat jaar op het graf van Ed was afgeleverd.

de-saga-van-de-kerst-kokosnoot

Pexels

De waarheid komt naar buiten

december 1998 - Ed's nicht, Theresa Schaub, onthulde aan WIRL-radiopresentator Marc Truelove dat de familie al die tijd achter de hoax zat. Theresa zei dat het een initiatief was van haar ouders, Eds zus en zwager, en dat ze het jaarlijkse evenement na hun overlijden was blijven coördineren. Hoewel ze zei dat Ed nooit heeft vernomen wie verantwoordelijk was voor de kerstkokosnoten, zou ik graag denken dat hij een redelijk goed idee had. Ik weet in ieder geval dat hij het naar zijn zin heeft gehad.

Dus rust zacht, Ed. Bedankt voor een geweldig verhaal. En bedankt voor je service!

Bronnen

1. Kranten.com.

2. UPI-archieven. (19 december 1980). Mysterieuze kokosnoot verschijnt voor 33e achtereenvolgende jaar .

3. AP (20 december 1992). Jaarlijkse kerstkokosnoot geleverd aan Peoria Man .

4. McQueary, Karen; Sofradzija, Omar. Coconut Caper is eindelijk opgelost; Dader wordt onthuld na 50 jaar vakantieleveringen. Peoria Journal Star . 24 december 1998.

Opmerkingen

mama2happy op 10 februari 2019:

Heel lief verhaal :) RIP Ed en goed gedaan van Ed's nichtje voor het voortzetten van de traditie.

KT Dunn (auteur) uit Verenigde Staten op 10 februari 2019:

Bedankt, Sharon! Ja, er kwam zeker veel coördinatie bij kijken, en ik wed dat hij vermoedde wie erachter zat.

Sharon Doebelin op 10 februari 2019:

Heel goed verhaal Katja. Ik had nog nooit van dit verhaal gehoord, maar vond het wel leuk. Zeer creatieve ideeën van de afzender. Jammer dat hij niet wist wie de mysterieuze afzender was.

KT Dunn (auteur) uit Verenigde Staten op 22 december 2018:

Dank je wel, Bloei. Het was leuk om te doen!

Floreren Hoe dan ook uit de VS op 21 december 2018:

Ik had dit verhaal nog niet gehoord, maar het was echt vermakelijk en hartverwarmend. Bedankt om het te delen.

KT Dunn (auteur) uit Verenigde Staten op 21 december 2018:

Dank je, Lize. Het fascineerde me al jaren! :)

Liz Westwood uit het VK op 21 december 2018:

Dat is een mooi verhaal, dat kerstsfeer brengt.