Dit is hoe het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem zwarte vrouwen faalt

Gezondheid

medische discriminatie van zwarte vrouwen Brian Stauffer

Stel je voor: je gaat naar de dokter en voelt je routinematig ongezien, ongehoord, verkeerd begrepen. Soms ben je bang dat er een verkeerde diagnose is gesteld. Maar uw zorgen zijn weggewuifd. U bent niet op de hoogte van het volledige scala aan behandelingsopties - de arts lijkt aan te nemen dat ze niet op u van toepassing zijn, of dat u niet alle informatie kunt opnemen. Uw plaatselijke ziekenhuis heeft te weinig geld, de apparatuur is verouderd en werkt vaak niet.

U krijgt geen pijnmedicatie. Je wordt bruusk behandeld. Het personeel betwijfelt openlijk of u wel kunt betalen.

Hoewel niet elke zwarte vrouw dit soort ervaringen heeft gehad, zijn legioenen van ons ze teleurstellend bekend. Er is inderdaad genoeg anekdotisch en feitelijk bewijs om te suggereren dat een gevaarlijke, op kleur gebaseerde vooringenomenheid ingebakken is in het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem, dat zelfs goed opgeleide patiënten uit de hogere middenklasse treft - het type waarvan je zou verwachten dat het immuun is voor dergelijke ongelijkheid. .



Enkele jaren geleden was ik een van die patiënten. In juni 2014, op 29-jarige leeftijd, onderging ik genetisch advies en testen en leerde ik dat ik een BRCA2-genmutatie had, een erfelijke aandoening die het risico op het ontwikkelen van borst- en eierstokkanker verhoogt. Het bleek dat ik het geluk had om zelfs maar toegang te hebben tot deze screening: A 2016 Journal of Clinical Oncology studie ontdekte dat zwarte vrouwen, ongeacht hun risiconiveau, minder geneigd zijn om genetische tests te ondergaan dan blanke vrouwen - grotendeels omdat artsen het hen minder snel aanbevelen.

5,7 procent van de Amerikaanse artsen is Afro-Amerikaans, op een populatie die 13 procent zwart is.

Toen ik later dat jaar koos voor een preventieve borstamputatie (zwarte vrouwen die BRCA-positief testen, zullen ook minder snel risicoverminderende operaties zoals deze ondergaan), had ik een aantal voordelen. Ik was destijds advocaat bij een middelgroot advocatenkantoor en mijn werkgever bood een uitstekende ziektekostenverzekering die de volledige kosten van mijn preoperatieve afspraken en operaties dekte.

Mijn grootste voordeel was echter een sterk sociaal netwerk. Mijn kamergenoot op de universiteit was toevallig getrouwd met een kankeronderzoeker, die me een lijst met vragen had gegeven om mee te nemen naar afspraken. Een vriend die in het bestuur van een non-profitorganisatie zit, had me doorverwezen naar een collega-bestuurslid, die toevallig leiding gaf aan het kankerscreening- en preventieprogramma in een van de beste ziekenhuizen in New York City. Verbazingwekkend genoeg kreeg ik binnen een week nadat ik haar een e-mail had gestuurd een afspraak met deze arts om te vragen naar genetische tests. Toen ik mijn diagnose kreeg, hielp ze me bij het identificeren en plannen van afspraken met een gerespecteerde borstchirurg en plastisch chirurg.

Dit soort toegang, zou ik willen leren, is een zeldzaamheid onder zwarte vrouwen. Veel van de blanke patiënten die ik ontmoet in BRCA-steungroepen werden doorverwezen via familie, vrienden of zakelijke of sociale contacten; tijdens een bijeenkomst van een steungroep vertelde de blanke dochter van een hedgefondsbeheerder dat ze verschillende vooraanstaande oncologen uit het hele land had geïnterviewd voordat ze haar keuze maakte. Als ik daarentegen vrijwilligerswerk heb gedaan bij BRCA-onderwijsevenementen voor zwarte vrouwen, praten ze over het moeilijk vinden om een ​​genetisch consulent van welke rang dan ook te vinden.

Dus ik had geluk - tot de ochtend dat ik uit het ziekenhuis werd ontslagen.

Toen ik wakker werd na de operatie, was ik suf van de anesthesie en enigszins gedesoriënteerd door het gewicht van mijn nieuwe borstimplantaten. De wandeling van mijn bed naar de badkamer voelde als een marathon. Ik vroeg mijn moeder om een ​​vriendin te bellen die ons naar huis kon vergezellen voor het geval we hulp nodig hadden om de trap op te gaan naar mijn appartement op de tweede verdieping. Een verpleegster - een blanke vrouw van in de veertig - hoorde het en zei: 'Je hebt geen operatie aan je benen gehad. Ik begrijp niet waarom je hulp nodig zou hebben. '

Nog dringender was de kwestie van mijn chirurgische drains, die na de mastectomie aan beide zijden van mijn borst werden geïnstalleerd om bloed en lymfevloeistoffen op te vangen. De linker drain werkte niet goed, dus ik vroeg dezelfde verpleegster of ze een van de chirurgen kon bellen die de operatie had uitgevoerd. Ik was zenuwachtig omdat mijn moeder zeven jaar daarvoor tijdens haar eigen borstamputatie een geïnfecteerde afvoer had doorgemaakt; tijdens de vroege ochtendrondes stond zelfs in mijn kaart dat mijn linkerborst een beetje rood was. Ik wilde niet naar huis totdat ik wist dat alles in orde was.

Maar de verpleegster weigerde contact op te nemen met de chirurg. Ze zei dat het ziekenhuis gestraft zou worden als ik niet binnen 24 uur na mijn opname zou worden ontslagen, en dat ik de afvoer zou moeten afhandelen zoals die was. Nogmaals, ik vroeg of iemand mijn chirurg zou bellen. In plaats daarvan werd een tweede verpleegster, ook een blanke vrouw, binnengebracht om uit te leggen dat er geen tijd was - ik moest de kamer uit. Wat vreemd leek voor een hoog aangeschreven instelling die bekend staat om zijn patiëntgerichte zorg.

Na lang heen en weer te hebben gezeten tussen de twee verpleegsters, een ziekenhuisbeheerder, mijn moeder en twee vrienden die ik had opgeroepen voor ondersteuning, stemde een van de verpleegsters er uiteindelijk mee in om mijn plastisch chirurg te bellen. Toen ze de afvoer kwam inspecteren, zag ze dat de incisie niet groot genoeg was om een ​​goede doorstroming te creëren. Na een fix van vijf minuten was ik onderweg met twee functionerende afvoeren.

Hoewel ik niet kan bewijzen dat de behandeling die ik kreeg raciaal gemotiveerd was, kan ik wel zeggen dat de ervaring consistent is met wat ik hoor van andere zwarte vrouwen. En het is duidelijk anders dan wat ik zie op Facebook-steungroepen voor degenen die te maken hebben met BRCA-mutaties - een overweldigend wit cohort. Bijvoorbeeld: 'Ik heb zoveel geweldige verpleegsters ontmoet. Ik ben van plan de verpleegster op te sporen die er de eerste dag na mijn borstamputatie voor me was ... Ik wil haar bloemen sturen. ' Ik ben nog nooit een blanke vrouw tegengekomen die een verhaal plaatste zoals het mijne.

In het afgelopen jaar hebben we geleerd hoe gevaarlijk het kan zijn om in dit land te bevallen als je zwart bent: hoe waarschijnlijk het is dat we drie tot vier keer meer kans hebben om te overlijden als gevolg van zwangerschap of bevalling dan blanke vrouwen. zwarte baby's hebben twee keer zoveel kans om te overlijden als blanke baby's. Van wieg tot graf kan een zwarte vrouw in de VS zelfs slechtere gezondheidsresultaten verwachten dan een blanke vrouw. Ze heeft 40 procent meer kans om aan borstkanker te overlijden, ook al heeft ze in de eerste plaats minder kans op borstkanker. Ze zal in het algemeen eerder aan kanker overlijden. Ze krijgt minder snel een recept voor pijnstillers van een SEH-arts, zelfs als ze hetzelfde niveau van pijn en symptomen ervaart als een blanke patiënt. Ze heeft een grotere kans om op jongere leeftijd te overlijden aan een hartaandoening.

Deze inhoud is geïmporteerd uit {embed-name}. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een andere indeling vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

Om de zaken nog erger en veel ingewikkelder te maken, bestaan ​​de verschillen niet alleen in gezondheidsresultaten - in hoe de zaken aflopen, voor goed of slecht, als je eenmaal medische hulp zoekt. Zwarte vrouwen hebben een slechtere gezondheid, punt uit. We hebben meer kans op diabetes, obesitas en hoge bloeddruk. Meer kans om te leven met een ernstige depressie. We hebben het dubbele risico op een beroerte en hebben, samen met zwarte mannen, twee keer zoveel kans op het ontwikkelen van Alzheimer.

Spelen genetica, inkomen en opleidingsniveau een rol bij deze grote verschillen? Natuurlijk. Maakt het uit dat zwarte vrouwen minder kans hebben op een ziektekostenverzekering dan blanke vrouwen? Zonder twijfel. Maar bedenk dat zelfs deze factoren sterk worden beïnvloed en verergerd door (en in sommige gevallen door) raciaal onrecht.

En bedenk dat zwarte vrouwen het slechter doen, niet alleen als het gaat om een ​​paar bepaalde ziekten of aandoeningen, maar over een breed spectrum. Bedenk dan dat het sterftecijfer van baby's van zwarte vrouwen met een doctoraat of professionele graad hoger is dan het percentage van baby's van blanke vrouwen die de middelbare school nooit hebben afgemaakt. Er begint een beeld te verschijnen van krachten die tegelijk groter, dieper en verraderlijker in het spel zijn.

De gezondheid van zwarte mensen in Amerika wordt aangetast door de meedogenloze aanvallen van racisme.

Voor de duidelijkheid: het kan voor iedereen moeilijk zijn om de beste resultaten uit het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem te halen. Tussen de Byzantijnse verzekeringsregels door, de winst-boven-mensen M.O. van bedrijfszorg en variaties in middelen en toegang, afhankelijk van waar u woont, moeten alle patiënten proactief, geïnformeerd, assertief en soms agressief zijn. Als je een zwarte vrouw bent, kun je dat maar beter beter zijn. En zelfs dat is misschien niet genoeg.

Laten we een back-up maken, voordat een vrouw naar het ziekenhuis gaat, voordat ze zelfs maar ziek wordt. Laten we 60, 80, 100 jaar teruggaan naar de dagen van Jim Crow. De wetten die rassenscheiding en discriminatie codificeerden, eisten een meetbare tol van de gezondheid van zwarte mensen. Nancy Krieger, PhD, een professor in sociale epidemiologie aan Harvard T.H. Chan School of Public Health, heeft een verband gevonden tussen Jim Crow-wetten en vroegtijdige sterftecijfers voor Afro-Amerikanen die onder die wetten zijn geboren. Krieger noemt een aantal mogelijke redenen voor het verband, waaronder het gebrek aan toegang tot adequate medische zorg, overmatige blootstelling aan gevaren voor het milieu, economische achterstand en de psychologische tol van het omgaan met racisme als onderdeel van het dagelijks leven.

Hoewel de Jim Crow-wetten halverwege de jaren zestig werden afgeschaft, blijven de effecten ervan bestaan. Krieger zegt: 'Mijn onderzoek toont aan dat er nog steeds rekening wordt gehouden met de lichamen van mensen die die tijd hebben meegemaakt.' Ze spreekt niet metaforisch. Integendeel, de Amerikaanse versie van apartheid lijkt zijn stempel te hebben gedrukt op cellulair niveau: zwarte vrouwen die vóór 1965 in de staten Jim Crow zijn geboren, hebben tot op de dag van vandaag meer kans dan degenen die tegelijkertijd in andere staten zijn geboren om oestrogeenreceptor-negatief te hebben. borsttumoren, die agressiever zijn en minder reageren op traditionele chemotherapie.

De bevindingen van Krieger komen overeen met de theorie van 'verwering', voorgesteld in 1992 door Arline Geronimus, nu een onderzoeksprofessor aan het Population Studies Center van de University of Michigan. Het idee is dat de giftige stress van het omgaan met discriminatie (stress waarvan is vastgesteld dat het resulteert in verhoogde cortisolspiegels en ontstekingen) na verloop van tijd leidt tot slechtere gezondheidsresultaten - evenals vroegtijdige veroudering, omdat het letterlijk onze telomeren kan verkorten, de beschermkappen aan het einde van elk van onze chromosomen.

In een studie gepubliceerd in 2010 Volgens Geronimus en anderen waren zwarte vrouwen tussen de 49 en 55 jaar biologisch naar schatting zeven en een half jaar ouder dan hun blanke tegenhangers. Met andere woorden, net zoals een huis dat voortdurend wordt gehavend door stormen uiteindelijk zal slinken, verzakken en afbrokkelen, wordt de gezondheid van zwarte mensen in Amerika aangetast door de meedogenloze aanvallen van racisme.

Zwarte patiënt genegeerd door doktoren Brian Stauffer

Locatie, locatie, locatie. Dat is de mantra van David R. Williams, PhD, een Harvard-hoogleraar volksgezondheid, sociologie en African and African American Studies, wiens onderzoek zich richt op sociale determinanten van gezondheid. Williams is ervan overtuigd dat de facto segregatie - tegenwoordig woont ongeveer 48 procent van de Afro-Amerikanen in voornamelijk zwarte buurten - een belangrijke oorzaak is van ongelijkheden op gezondheidsgebied. 'In de Verenigde Staten is je postcode een sterkere voorspeller van je gezondheid dan je genetische code', zegt Williams.

Waarom? Om te beginnen is de kans groter dat gemeenschappen van kleur zich bevinden in gebieden met hogere niveaus van luchtvervuiling, wat betekent dat de mensen die in die gemeenschappen wonen regelmatig hogere niveaus van fijnstof inademen, gevaarlijke deeltjes die kunnen leiden tot ademhalingsproblemen, longproblemen. kanker en hartaandoeningen. Bovendien toont onderzoek aan dat zwarte buurten - gedefinieerd als 60 procent of meer zwarte inwoners - de minste supermarkten hebben en daarom minder toegang tot verse producten en magere eiwitten.

Zwarte buurten hebben 67% meer kans om een ​​lokale huisarts te missen.

Zwarte buurten hebben ook meer kans om een ​​lokale huisarts te missen (de kans op een tekort aan dergelijke artsen is 67 procent hoger) en hebben mogelijk een tekort aan medisch specialisten (een onderzoek uit 2009 toonde aan dat meer Afro-Amerikanen die in een provincie wonen, gecorreleerd zijn met minder colorectale chirurgen, gastro-enterologen en radiotherapie-oncologen).

Onderzoekers hebben ook een verband vastgesteld tussen rassenscheiding en de kwaliteit van de zorg die een patiënt ontvangt: een zwarte persoon die in een gesegregeerde gemeenschap woont en een operatie ondergaat, doet dit eerder in een ziekenhuis met hogere sterftecijfers; faciliteiten in dergelijke gemeenschappen hebben vaak een tekort aan middelen in vergelijking met die in voornamelijk witte gebieden.

LaToya Williams, 41, woont in een buurt in Brooklyn waar ongeveer 60 procent van de inwoners Afro-Amerikaans is. 'Ik vind het leuk om hier te wonen', zegt ze. 'Ik bezit mijn huis. En de buurt heeft een voorstedelijk gevoel dat moeilijk te vinden is in de stad. ' Williams, nu senior manager voor eerstelijnszorg bij de American Cancer Society, vond in januari 2007 een knobbeltje ter grootte van een erwt in haar borst. De plaatselijke chirurg die ze bezocht bestelde een echografie, maar volgens Williams verwierp hij het knobbeltje als vetweefsel. . Zeven maanden later was het zo groot als een walnoot. Gealarmeerd drong Williams aan op een lumpectomie, die leidde tot de diagnose van invasief ductaal carcinoom stadium III.

Williams zou onmiddellijk met chemotherapie beginnen, wat betekende dat ze een poort onder haar sleutelbeen moest implanteren om medicijnen en infuusvloeistoffen te ontvangen en bloed te laten afnemen voor tests. De procedure werd door haar chirurg uitgevoerd in een ziekenhuis in Brooklyn. Williams herinnert zich dat hij daarna wakker werd en haar arts vertelde dat ze niet kon ademen. 'Hij zei dat dat een normale reactie was na een operatie', herinnert ze zich. Dertig minuten later hapte ze nog steeds naar lucht.

Haar moeder was in staat om een ​​andere arts aan te wijzen, die onmiddellijk een noodslang in de borst plaatste om Williams te helpen adem te halen. Een röntgenfoto onthulde dat haar long was doorboord tijdens de haveninstallatie. Dit betekende twee weken in het ziekenhuis voor wat normaal gesproken een poliklinische procedure is, evenals een beangstigende vertraging bij het starten van de chemo. Toen Williams eindelijk met de behandeling begon, werd onthuld dat de poort niet correct was geïnstalleerd en dat er een nieuwe in haar arm moest worden geplaatst.

Het behandelplan van Williams omvatte ook bestraling. Het ziekenhuis waar ze chemo kreeg, accepteerde haar verzekering voor de behandeling niet, dus wendde ze zich tot een ander ziekenhuis in de buurt (een ziekenhuis dat onlangs een D-beoordeling kreeg van de Leapfrog Group, een non-profitorganisatie die de ziekenhuisprestaties analyseert). Er was geen directe metrolijn tussen haar kantoor en het ziekenhuis, dus van maandag tot en met vrijdag moest Williams na het werk 35 tot 40 minuten rijden.

Bij verschillende gelegenheden kwam ze echter in het ziekenhuis om erachter te komen dat het bestralingsapparaat kapot was en dat ze die dag geen behandeling zou kunnen krijgen. Als gevolg hiervan, zegt Williams, nam haar bestralingsregime, dat binnen acht weken zou zijn voltooid, dichter bij de tien. 'Dat is het laatste dat je nodig hebt als je al bang bent voor je leven', zegt ze.

discriminatie van arts-patiënt Brian Stauffer S.

In 2010 deelde Williams haar verhaal op een alumna-bijeenkomst van haar studentenvereniging op de universiteit (Alpha Kappa Alpha, Amerika's eerste zwarte Griekse letterorganisatie voor vrouwen). Daarna stelde een ander lid, Kathie-Ann Joseph, MD, een borstchirurg verbonden aan NYU Langone Health, zichzelf voor en vertelde Williams over haar werk. (Joseph leidt ook het Beatrice W.Welters Health Outreach and Navigation Program in het Perlmutter Cancer Center van NYU Langone, dat toegang biedt tot screening, behandeling en ondersteuning van borstkanker voor vrouwen in medisch achtergestelde gemeenschappen.)

Na verloop van tijd raakten de twee vrouwen bevriend en Williams raakte opgewarmd tot het idee om een ​​collega van Joseph te ontmoeten om te praten over borstreconstructie, die ze in 2012 onderging. Bij haar eerste bezoek aan het ziekenhuis van NYU Langone in het centrum van Manhattan was het contrast dramatisch: een lobby met de weelderige planten en sprankelende glazen sfeer van een chique bedrijfskantoor, cafés met gezonde voedingskeuzes, behulpzame bewakers 'wie behandelde je niet als een crimineel omdat je gewoon vragen stelde', verpleegkundigen die Williams hoffelijk en snel, en 'veel mooiere jurken.' Ze besloot dat ze de volgende keer dat ze medische hulp zocht, niet in Brooklyn zou zijn. 'Ik zal waarschijnlijk nooit meer naar een ziekenhuis bij mij in de buurt gaan', zegt ze. “Dat is jammer. Iedereen verdient goede medische zorg in zijn eigen gemeenschap. '

De persoonlijke benadering is belangrijk. Maar omdat onderzoek, nieuwe levensreddende therapieën en betaalbare dekking de krantenkoppen halen, wordt de zorg in de gezondheidszorg vaak verdisconteerd.

'Mensen die gezondheidsverschillen bespreken, richten zich doorgaans op toegang tot verzekeringen, maar zelfs in Massachusetts, een staat met universele dekking, hebben Afro-Amerikanen nog steeds slechtere gezondheidsresultaten - wat aantoont dat toegang tot verzekeringen niet voldoende is', zegt Karen Winkfield, MD, PhD, een radiotherapeut-oncoloog en associate director voor Cancer Health Equity bij Wake Forest Baptist Health in Winston-Salem, North Carolina. 'De vraag is of mensen zich welkom voelen en dat er naar hen wordt geluisterd.' Als een zwarte patiënt, die misschien al enige scepsis heeft over het medische systeem, een onbeleefde receptioniste of een afwijzende verpleegster tegenkomt, legt Winkfield uit, dan is de kans kleiner dat ze mee wil doen.

Toch hoeft gedrag niet openlijk vijandig te zijn om schadelijk te zijn. In een onderzoek uit 2016 filmden onderzoekers interacties tussen niet-zwarte oncologen en hun zwarte patiënten in kankerziekenhuizen in Detroit, en vroegen ze vervolgens elke arts om de Implicit Association Test te voltooien, de meest gebruikte maatstaf voor impliciete vooringenomenheid. De bevindingen: oncologen wier tests een grotere vertekening lieten zien, hadden kortere interacties met hun zwarte patiënten, en hun patiënten beoordeelden de interacties als minder ondersteunend en hadden minder vertrouwen in de aanbevolen behandelingen.

Nog verontrustender is wanneer artsen oordelen doen die geworteld zijn in raciale stereotypen. Toen onderzoekers van de Universiteit van Virginia onderzochten waarom zoveel zwarte Amerikanen onderbehandeld worden voor pijn, ontdekten ze dat een aanzienlijk aantal medische studenten en bewoners totaal verkeerde opvattingen hadden over biologische verschillen tussen zwarte en blanke mensen (bijv. Dat de zenuwuiteinden van zwarte mensen zijn minder gevoelig, of dat hun huid letterlijk dikker is).

'Bij elke dokter is er al een machtsongelijkheid omdat je kwetsbaar bent en je deze persoon moet vertrouwen', zegt Holly Spurlock Martin, een ontwikkelingspsycholoog in Upper Marlborough, Maryland. 'Maar als je zwart bent en je dokter niet, dan is er nog een extra punt van zorg. Dus als je een goede zwarte dokter vindt, denk je, ik heb goud gevonden. ' Zo kostbaar en zeldzaam kan het zijn: slechts 5,7 procent van alle artsen die in de VS praktiseren, is Afro-Amerikaans, op een populatie die meer dan 13 procent zwart is.

Minder dan 6% van de praktiserende artsen in de VS is Afro-Amerikaans.

'Ik vertrouw blanke mannelijke artsen zeker minder - en om eerlijk te zijn, ik vertrouw ook minder blanke vrouwelijke artsen - tenzij ze worden aanbevolen door een persoon van kleur', zegt Lisa, 35, een vice-president en senior adviseur bij een belangrijke financiële dienstverlenend bedrijf. 'Ik ben ook erg actief onder mijn hoede en dring terug op dokters. Ik laat ze alles uitleggen, en dan gooi ik mijn twee cent erin. Dat verbaast hen altijd. Ik heb het gevoel dat ik dan in de categorie ‘opgeleid’ word geplaatst, op welk punt ze me beginnen te respecteren en de tijd nemen om me dingen uit te leggen, of ze worden pissig omdat ze denken dat ik hun intelligentie uitdaag. '

Veel zwarte vrouwen zijn experts in het uitzenden van de signalen en betekenaars van onderwijs en succes in het belang van betere medische zorg. 'Van jongs af aan liet mijn moeder me altijd 'verkleden' om naar de dokter te gaan '', zegt Chelsie White, 29, die werkt als senior technisch medewerker bij een onderzoeksbureau voor sociale wetenschappen en een master in gezondheidsbeleid en administratie. 'Ik ben bijna 30 jaar oud en draag nog steeds business casual naar doktersafspraken. Ik doe ook mijn uiterste best om iets te zeggen over mijn opleiding en professionele prestaties. Ik heb gemerkt dat als ik word gezien als volbracht, ik meer tijd, aandacht en gedetailleerde informatie krijg. '

Maar de perceptie dat je iets bereikt hebt, kan een tweesnijdend zwaard zijn, zoals Diamond Sharp, 29, bijna tien jaar geleden ontdekte. In haar laatste jaar op een Seven Sisters-college begon Sharp het gevoel te krijgen dat er iets niet klopte: ze had niet langer het verlangen of de energie om met vrienden om te gaan, en begon plannen te annuleren en zich in haar kamer te nestelen. 'Ik bracht veel tijd door in de slaapzaal en huilde mezelf in slaap, waarvan ik wist dat het niet normaal was', zegt ze.

Na een paar weken, bang dat ze een klinische depressie zou kunnen hebben, maakte Sharp een afspraak met een door school verstrekte counselor. In hun eerste sessie bracht Sharp het huilen, de eenzaamheid, de stress van haar 'snelkookpan'-school ter sprake. De counselor, een niet-zwarte persoon van kleur, leunde achterover, vroeg naar Sharp's academische leven en campusactiviteiten en zei dat ze op geen enkele manier aan een depressie kon lijden. 'Ze vertelde me dat ik goede cijfers haalde, dat ik bij de studentenregering zat, dat ik goed gekleed was en goed in elkaar zat, dus ik kon niet depressief zijn.'

Het zou twee jaar duren, nog een therapeut, een recept voor Prozac en een psychiatrische ziekenhuisopname voordat Sharp hoorde wat er werkelijk aan de hand was: ze had een bipolaire II-stoornis. Twee jaar na de diagnose ging ze weer naar het ziekenhuis. Dit keer was het een ander ziekenhuis. Dat betekende opnieuw beginnen met verschillende doktoren. En dus, terwijl ze een kleine tas pakte voordat ze vertrok, zorgde ze ervoor dat ze haar college sweatshirt precies zo neerzette, met het logo duidelijk zichtbaar, in de hoop dat de nieuwe behandelende arts haar serieus zou nemen en haar goed zou behandelen.

Opgemerkt moet worden dat Sharp uitzonderlijk proactief was met betrekking tot haar gezondheid: tussen 2008 en 2012 zag slechts 8,6 procent van de zwarte Amerikanen een therapeut, nam psychiatrische medicatie op recept of gebruikte een andere vorm van geestelijke gezondheidszorg, vergeleken met 16,6 procent van de blanke Amerikanen, volgens de meest recente bevindingen van de federale administratie voor drugsmisbruik en geestelijke gezondheidszorg. Hierbij spelen veel factoren een rol, waaronder cultureel stigma over het uiten van privéproblemen buiten het gezin, de traditie om zich tot religie te wenden om het hoofd te bieden, gebrek aan toegang en verzekering - en, belangrijker nog, de behoedzaamheid om behandeld te worden door een blanke professional in de geestelijke gezondheidszorg. (Slechts ongeveer 5 procent van de praktiserende psychologen in Amerika is zwart.)

Onderzoek toont aan dat Afro-Amerikanen minder geneigd zijn om gebruik te maken van geestelijke gezondheidszorg.

'Onderzoek toont aan dat Afro-Amerikanen terughoudender zijn in het gebruik van geestelijke gezondheidszorg vanwege scepsis over wat er tijdens de afspraak kan gebeuren', zegt Suzette L.Speight, PhD, een universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van Akron in Ohio, die mentale psychologie studeert. gezondheid en Afro-Amerikaanse vrouwen. 'Ze vragen zich af: word ik goed behandeld? Zal ik over ras kunnen praten? Zal ik begrepen worden? '(Ondertussen kan elke vertraging bij het zoeken naar behandeling, zegt Speight, het oorspronkelijke geestelijke gezondheidsprobleem verergeren.)

'Een psycholoog die zwarte patiënten behandelt, moet een wereldbeeld hebben dat sociaal-culturele oorzaken van angst en psychische aandoeningen herkent', zegt Speight. Met een zwarte vrouw die in het hogere management van een groot bedrijf werkt en angstsymptomen vertoont zoals zelfbewustzijn, beverigheid, hoofdpijn of moeilijk in slaap vallen of in slaap blijven, legt ze uit, legt ze bijvoorbeeld uit: 'Het zou waarschijnlijk belangrijk zijn om te vragen hoe haar ras en geslacht 'verschijnen' op haar werk: 'Hoe is het om een ​​zwarte vrouw te zijn op je werkplek?'

Een psycholoog die niet begrijpt hoe gendergerelateerd racisme werkt, vooral in zijn subtiele vormen, zou de zorgen van deze vrouw gemakkelijk kunnen minimaliseren of deze kunnen toeschrijven aan een laag zelfbeeld of een gebrek aan zelfvertrouwen - interne verklaringen voor psychisch leed die geen rekening houden met externe of omgevingsfactoren.' Speight voegt eraan toe: 'De psycholoog moet bereid zijn om de kwestie van racisme en seksisme aan de orde te stellen, omdat de cliënt het misschien niet ter sprake brengt.'

Zwarte vrouwen stierven tijdens de bevalling: dat was het verhaal in het nieuws begin 2017, toen Whitney, een promovendus aan een elite-universiteit, pas zwanger was van haar eerste kind. Maar ze stelde zichzelf gerust dat Massachusetts, waar ze woonde, een van de laagste moedersterftecijfers had in de VS.

In haar laatste trimester werd Whitney echter ongerust toen ze last kreeg van ernstige zure reflux en een verhoogde hartslag. Het personeel van de medische praktijk van haar groep wuifde haar zorgen weg en zei dat ze zich moest concentreren op het beheersen van haar hoge bloeddruk, maar toen ze uiteindelijk ging bevallen, schoot haar hartslag nog hoger op en keerde niet terug naar normaal, zelfs niet nadat ze was bevallen. . Terwijl Whitney in de verkoeverkamer lag, had ze moeite met ademhalen. De medische staf, die dacht dat ze misschien een bloedstolsel had, bestelde twee CT-scans. Beiden kwamen negatief terug, dus hoewel ze kortademig bleef, werd Whitney ontslagen.

vrouw met afgeplakte mond Brian Stauffer

De volgende dag ging ze naar haar huisarts en vroeg om een ​​volledige cardiale training; ze vroeg ook of ze misschien peripartum cardiomyopathie (PPCM) had, een vorm van hartfalen die verband houdt met zwangerschap (van Afro-Amerikaanse afkomst zijn is een bekende risicofactor). Bij het zien van de resultaten van het ECG en bloedonderzoek, zei de dokter dat haar hart niet het probleem was.

Een nurse practitioner zei dat het angst leek en stelde voor dat Whitney Zoloft zou nemen. Maar de volgende avond steeg de bloeddruk van Whitney tot 170/102. Bij de eerste hulp brachten tests een vergroot hart aan het licht. Opnieuw vroeg ze: zou het PPCM kunnen zijn? Nee, zei de cardioloog, die de diagnose postpartum pre-eclampsie stelde (een zeer ernstige aandoening, om zeker te zijn, maar niet een die PPCM uitsluit; in feite overlappen de aandoeningen elkaar vaak) en schreef hij bètablokkers voor. Bij haar controle van zes weken na de bevalling herhaalde de verpleegkundige dat haar aanhoudende symptomen en pijn op de borst te wijten konden zijn aan angst.

Rond dezelfde tijd verminderde de cardioloog van Whitney haar dosis bètablokkers met de helft; Whitney voelde bijna onmiddellijk intense pijn. Een echogram toonde aan dat haar hart, hoewel niet langer vergroot, nog steeds niet goed pompte. Ze vroeg haar arts of de pijn te maken had met de verandering van medicatie. 'Hij zei tegen me:‘ Ik begrijp niet waarom je nog steeds vragen stelt ’,’ zegt ze. “‘ Je zou blij moeten zijn dat je hart weer normaal is. De realiteit is dat je een zwarte vrouw bent, dus je hebt waarschijnlijk gewoon hypertensie. ''

Whitney raakte in paniek. 'Ik begon te denken dat ik er misschien niet zou zijn om mijn dochter groot te brengen', zegt ze. Uiteindelijk ontdekte ze een PPCM Facebook-groep, waarmee ze contact maakte met James Fett, MD, een cardioloog en vooraanstaand PPCM-onderzoeker, die haar doorverwees naar een collega in de buurt. Whitney nam via haar universitaire e-mail contact op met de dokter; hij reageerde meteen. Ongeveer 12 weken na haar eerste onderzoek bevestigden tests dat ze inderdaad PPCM had.

Whitneys attente nieuwe cardioloog behandelde haar aandoening effectief. En toen het stof was neergedaald, ging ze naar een therapeut om haar te helpen de ervaring te verwerken. 'Door de manier waarop de doktoren en verpleegsters mijn zorgen wegwuifden, voelde ik me zo ontmoedigd', zegt ze. 'Mijn man en ik zouden graag meer kinderen hebben, maar ik weet niet of ik mijn lichaam zo weer zou riskeren. Ik heb echt niet het gevoel dat zorginstellingen zijn opgezet om gekleurde vrouwen te beschermen. '

'Je was dapper', zeggen mensen als ik het verhaal vertel over mijn ontslag uit de operatie en wat ik moest doen om voor mezelf op te komen. Maar ik voelde me op dit moment niet moedig, en dat ben ik nog steeds niet. Ik probeerde gewoon te overleven. Dat is de realiteit van een zwarte vrouw die te maken heeft met het gezondheidszorgsysteem van dit land. Te vaak moeten we een extra mijl - vele extra mijlen - afleggen om er zeker van te zijn dat we het basisniveau van behandeling krijgen waarop iedereen recht heeft. En al die tijd moeten we onszelf afvragen: Ben ik mishandeld vanwege mijn ras?

Het is een vermoeiende zaak - en eng, gezien het feit dat onze gezondheid op het spel staat. Ik denk aan het citaat van Toni Morrison: “De functie, de zeer ernstige functie van racisme ... is afleiding. Het weerhoudt je ervan je werk te doen. ' Nadat een ziekte of een medische aandoening ons in een dokterspraktijk of een ziekenhuis heeft beland, zou ons werk, onze focus, genezing moeten zijn. Niet vechten tegen de systemische mishandeling die ons leven bedreigt.

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het oktobernummer van O.

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder