Auteur Emily M. Danforth onthult de inspiratie achter haar epische gotische horror-komedie

Boeken

emily danforth Chris Mongeau / Temi Oyelola

Stel je een monsterlijke puree voor Henry James , Sarah Waters en Ryan Murphy, en misschien heb je een idee van de spanning en rillingen die op je wachten op de pagina's van Gewoon slechte heldinnen , De kaskraker van een roman van Emily M. Danforth. Met iets meer dan 600 pagina's bruist het van verboden Victoriaanse romantiek, voetnoten en illustraties - en meerdere eeuwenoude tijdlijnen. Het is ook zo leuk als de hel.

Plain Bad Heroines: A NovelWilliam Morrow & Company amazon.com $ 27,99$ 19,11 (32% korting) WINKEL NU

Het verhaal begint in 1902 op Brookhants, een elite kostschool voor meisjes in Rhode Island, waar een groep beïnvloedbare tieners de dekvloer van een radicale feministe ontdekt - een memoires die grimmig zijn geworden door de echte brandweerman Mary MacLane die jonge vrouwen aanmoedigt volgzaamheid te vermijden (en heteroseksualiteit) en onthullen hun 'echte verlangens en de texturen van hun ziel.' De lessen van het boek hebben de meisjes in hun greep en leiden tot een griezelig einde: ze worden gestoken door een mogelijk bovennatuurlijke zwerm gele jassen.

Meer dan een eeuw later maakt Hollywood een film van wat er in Brookhants is gebeurd. Betrokken bij het project: de dochter van een schreeuwkoningin uit de jaren 80, een Kristen Stewart-achtige celesbian, en een debuutauteur die haar boek over de school in een scenario heeft verwerkt. Omwille van de authenticiteit nemen ze de film op locatie op. Spookachtige horror en gothic grappen volgen, met een vleugje misandrist sarcasme en een klodder sapphische liefde.



OF 's Assistant Books Editor, Michelle Hart, sprak met Danforth (wiens vorige boek, The Miseducation of Cameron Post , werd een Sundance-winnende film) via Zoom vanuit haar huis in Rhode Island om te praten over hoe de liefdesrelatie van de auteur met horror begon, waarom de geschiedenis Mary MacLane is vergeten en de griezelige dingen die tijdens het schrijven gebeurden Gewoon slechte heldinnen


Op welk punt realiseerde je je dat er twee verhalen waren die je wilde vertellen? De hedendaagse, over het maken van de film, en de historische, over wat er feitelijk op school is gebeurd?

Veel te lang, zo'n 350 pagina's in. Een verlaten kostschool is griezelig, en ik heb dat soort locatie al lang geromantiseerd als lesbienne. Ik had een griezelige omgeving die geweldig was voor het filmen van een film, maar ik wist niet waarom de school was verlaten. Om die vraag voor mezelf te beantwoorden, begon ik aan het begin van de 20e eeuw veel onderzoek te doen naar kostscholen en hogescholen voor vrouwen. Ik raakte steeds meer verliefd op wat ik vond. Ik bleef proberen het in het boek te schuiven, in het hedendaagse verhaal op manieren die gewoon niet werkten. Ik wilde eigenlijk gewoon in het verleden bij deze personages zijn. Dat was een aantal jaren om dit te doen, en het ging niet gemakkelijk. Dat alles was een proces van acht jaar.

Hoe was het onderzoeksproces? Dit is een van die boeken die je leest en waarvan je denkt dat de schrijver het met veel plezier heeft geschreven. Ben je op rare plekken geweest? Rare boeken lezen?

Ik vond het leuk om te schrijven. Er zitten dingen in die uit de werkelijkheid zijn gehaald waarvan ik denk dat mensen ze niet verwachten, zoals Spite Tower, een echte plek in Little Compton, Rhode Island.

Spite Tower genoemd?

Ja. Het is niet mijn Ondanks Tower, natuurlijk. [In de roman is de toren, gelegen nabij het schoolterrein, de plaats van een climax.] Ik heb veel vrijheden genomen. Maar het heeft deze geweldige apocriefe overlevering over het feit dat het in wezen is gebouwd als een symbool van grieven tussen twee buren. In werkelijkheid lijkt iedereen het erover eens te zijn dat het eigenlijk een puttoren was, maar dat is niet wat de New Englanders erover zeiden. Het heette Spite Tower omdat het zogenaamd werd gebruikt om zichtlijnen te blokkeren.

Maar soms verdiepte ik me in onderzoek Henry James lezen en Edith Wharton korte verhalen. Ze schreven allebei spookverhalen, ook al denken we niet dat Wharton dat doet. Maar ze heeft fantastische spookverhalen. Ik pikte zinnen van hen op. Het is geen metafictie, maar er is een bijna metakwaliteit aan deze wendingen die Wharton in sommige van hen overneemt, waarbij ze het genoegen oproept om samen te komen om een ​​eng verhaal te horen, en ze zegt door de verteller: 'We waren allemaal verzameld en in een stemming om onszelf bang te maken. ' Ik vond dat geweldig. Dat is wat ik heb gedaan sinds ik in de eerste klas zat, zoals: 'Vertel me je engste verhaal.' Ik wilde het idee krijgen van een verteller die het enge verhaal vertelt en zich er heel erg van bewust is dat ze het vertellen.


En dan is er Het verhaal van Mary MacLane , wat, misschien verrassend voor sommige lezers, een echt boek is.

Ja! Een van de dingen waar ik het meest enthousiast over ben, is dat lezers die haar niet kennen en haar werk niet kennen, het moeten ontdekken of herontdekken.

Noem me een van die lezers die nog nooit van haar hadden gehoord. Toen ik je roman voor het eerst oppakte, nam ik aan dat Mary MacLane een fictieve creatie was - een zeer overtuigende! - en ik was geschokt toen ik ontdekte dat ze inderdaad echt was. Ik denk dat ik vooral geschokt was omdat ik nog nooit van haar had gehoord - deze vreemde, feministische memoires.

Je hebt zojuist de ervaring verteld die ik had. Ik had zoiets van: 'Hoe kan ik in godsnaam niets weten over Mary MacLane? Dit is mijn stuurhuis! Ze was een biseksuele schrijfster uit Montana. Hoe weet ik niets over Mary MacLane en ik ben 30! ' En ze was enorm beroemd!

Ze schreef op 19-jarige leeftijd een memoires, liet het publiceren en het werd een enorme landelijke bestseller. Verkocht alleen al in de eerste maand zo'n 80.000 exemplaren. Het lanceerde haar op dit pad van literaire roem. Tijdens mijn onderzoek las ik dagenlang Mary MacLane-verhalen in de pers: boekrecensies, interviews. Mensen vertelden net wat ze aan het doen was: 'Nu zit ze in Chicago. Nu is ze in Boston. Nu gaat ze misschien naar Radcliffe. Nu is ze in Newport. '

Maar ze werd ook geminacht.

Veel van de pers was negatief en deed het boek af als schandalig, een moreel corrupte kracht. Er waren tienermeisjes in het hele land die ter ere van haar clubs hadden opgericht. Een van mijn favoriete verhalen is dat er een jonge vrouw was die werd gearresteerd voor het stelen van een paard in Chicago, en ze was een fan van het boek geweest. En toen ze voor de rechter naar buiten ging, zei de rechter: 'Waarom zou je? Ben je een meisje met een goede sociale status? Waarom zou je dit paard stelen? Zoiets heb je nog nooit eerder gedaan. ' Ze zei: 'Nou, ik moest iets hebben om over te schrijven zoals Mary MacLane.'

Waarom denk je dat ze verloren is gegaan in de annalen van de geschiedenis, ondanks haar cultfaam destijds?

Een deel ervan heeft misschien te maken met hoe ver de ster in de stratosfeer is geslingerd. Ze zou het nooit echt kunnen opvolgen met iets dat weer zo succesvol was. Het was een one-hit wonder, ook al schreef ze andere memoires. Maar mensen kenden haar vooral als een sensatie, zoals een vroege Paris Hilton of een influencer. Dat is zo afwijzend voor hoe geweldig haar verhaal is en hoe ze het vertelde. Het boek is grappig, genotzuchtig, zelfbewust, poëtisch, gewoon verfrissend eerlijk.

Als je de toon van het boek van Mary MacLane beschrijft, zou je het over die van jezelf kunnen hebben. Er zijn zoveel manieren waarop je roman veel donkerder van toon had kunnen worden. Het begint met de dood van twee meisjes. Het had gemakkelijk kunnen worden opgeslokt door de macabere dingen die gebeuren. Maar er is een lichtheid in. Was dat gedeeltelijk een reactie op de memoires van Mary MacLane? De toon is: 'We hoeven dit niet zo serieus te nemen?'

Ik channelde waarschijnlijk iets daarvan in mijn verteller, dit zelfbewustzijn, genoegen scheppen in dit soort verhalen vertellen. En ja, omdat er donkere dingen gebeuren in het boek, vind ik die combinatie leuk. Als we naar een aantal behoorlijk onaangename, gotische plekken gaan, dan wil ik zeker ook een luchtige date-avond in het hedendaagse Los Angeles uitbeelden.

Er is een scène waarin Audrey, een actrice, zich voorbereidt op haar rol in de horrorfilm, en er gebeuren vreemde dingen. Is er zoiets gebeurd terwijl u, de auteur, het aan het schrijven was?

Ja! Wat echt leuk en onverwachts was, is dat ik al deze gele jasverhalen krijg van lezers die het boek hebben dat ik niet had verwacht. Ze verschijnen in mijn inbox of in een DM. In sommige gevallen zelfs met foto's. Mensen die zeiden: 'Ik had deze ontmoeting met een wesp.' Of: 'Er zit nu een wespennest in mijn grill.' Ik had niet verwacht dat ik de opslagplaats zou worden voor de wespverhalen van mensen, maar ik zal het helemaal accepteren.

Ik zal je de mijne dan niet vertellen.

Nee vertel het me!

Ik heb drie jaar in een oud huis gewoond, op de derde verdieping, en heb nooit problemen gehad met insecten of wespen. Toen ik aan het begin van de zomer voor het eerst je boek las, vloog er een wesp ons appartement binnen, ook al was het raam dicht. De eerste keer in drie jaar dat dat ooit is gebeurd. Ik vroeg me af of het een soort publiciteitsstunt was die uw uitgever aan het doen was!

Het werkt allemaal volgens plan! Ik was vreemd genoeg verheugd om deze verhalen te horen. Ik hoorde een soortgelijke van een boekverkoper die zei: 'Ik heb hier vijf jaar gewerkt, we hebben nog nooit een wesp gehad. Ik heb het boek uit en het achtervolgt me door de gangpaden van de boekwinkel. '

Is zoiets met je gebeurd?

In de vroege tekeningsdagen, toen ik dacht dat het eigenlijk gewoon het hedendaagse verhaal van het maken van de horrorfilm zou worden, was ik thuis, waar mijn moeder woonde, in het huis waarin ik opgroeide, dat was deze grote oude baksteen huis in Montana. Ze hadden die zomer een vreselijke gele jasplaag gehad. De hele stad had met hen te maken. Ik zat aan haar eettafel aan de vroege bladzijden te werken en er was een groot nest in de baksteen gebouwd. Ik hoorde de wespen tegen de ramen van de eetkamer flitsen terwijl ik werkte. Uiteindelijk ging ik een wespenmoordenaar halen. De besmetting was zo erg dat de ene ijzerhandel in de stad zei: 'We hebben er geen. Je moet wachten tot het binnenkomt. '

Ze vertelden me al hun verhalen over hoe erg de wespen waren. Toen kwam ik een vriend tegen met wie ik jarenlang had bewaakt tijdens de middelbare school en de vroege universiteit. We hadden het over deze wespen. Ze zei: 'Nou, weet je nog toen we die horrorfilm maakten?' Ik had het me niet herinnerd. Het was de zomer erna Het Blair Witch-project was uitgekomen. Als verveelde tieners in dit kleine stadje hadden we natuurlijk besloten dat we zoiets zeker konden filmen. Er was helemaal geen vaardigheid bij betrokken. We kunnen het duidelijk voor elkaar krijgen. Met iemands camcorder hebben we geprobeerd een horrorfilm zonder script te filmen. We filmden een scène met een moordenaar die mensen achterna zat langs de oevers van een rivier. Verschillende van onze kleine groep strandwachten stapten in een grondnest van gele jassen en moesten in de rivier springen om bij hen weg te komen. Dat was waarschijnlijk aan het sijpelen, en pas toen ze dat tegen me zei, kwam het allemaal terug.

Wanneer realiseerde u zich tijdens het schrijfproces dat er andere extratekstuele elementen nodig waren om het verhaal te vertellen, namelijk de illustraties?

De artiest, Sara Lautman , was een fan van mijn eerste boek en ze nam contact met me op over samenwerking. Toen ik mezelf echt toestemming had gegeven om het historische gedeelte van de roman te schrijven, en daar genoot van, dacht ik: 'Dit is wat Sara zou moeten illustreren. Het zou absoluut historische illustraties moeten hebben, zoals romans op een kostschool destijds hadden. ' We gingen heen en weer en ze had al deze geweldige ideeën. En omdat we samenwerkten voordat het boek klaar en verkocht was, waren er enkele dingen die Sara zag of manieren waarop ze een scène inlijsten die mijn schrijven inspireerde.

In de gotische traditie kunnen personages voyeurs zijn die op de loer liggen en dingen zien die ze niet zouden moeten zien. De vraag is wie wat ziet. Het hebben van deze illustraties is een andere manier om naar deze personages te kijken en deze wereld is logisch voor mij. Ik kan me het boek nu niet voorstellen zonder Sara's manier van kijken.

In de gotische traditie kunnen personages voyeurs zijn die op de loer liggen en dingen zien die ze niet zouden moeten zien. De vraag is wie wat ziet.

Je bent duidelijk een beetje een horrorfilmfreak. Wanneer en hoe is dat begonnen?

Toen ik acht of negen was, zag ik het The Watcher in the Woods ​Het sterren Bette Davis in een van haar laatste rollen en werd gefilmd toen Disney deze echt angstaanjagende films maakte en het kon ze niet schelen of ze de rotzooi van kinderen die ernaar keken bang maakten.

En bij een logeerpartij op de middelbare school keek ik toe De stad die de zonsondergang vreesde ​Er waren allerlei scheldwoorden aan de gang tijdens deze logeerpartij. Meisjes waren gekleed in lingerie. Het huis had een pooltafel in de kelder en meisjes stonden erop foto's te maken waarmee ze later misschien dingen zouden gaan doen - aan jongens geven, denk ik. En toen in de hoek waren sommigen van ons dat niet aan het doen. We waren waarschijnlijk Scrabble aan het spelen tijdens het snacken. We keken naar enge films, waarvan er een was Zonsondergang , zogenaamd gebaseerd op echte moorden. Het is gedaan als een nieuwsfilm, bijna een voorloper van Blair Witch ​Het was 3 uur 's ochtends en ik was de enige die dit zag, in het huis van iemand anders in het midden van Montana met hordeuren die uitkeken op een enorme duisternis. Mijn angst voor die film is voor altijd in mijn gedachten gegrift.

Tot op de dag van vandaag vanwege Blair Witch , die ik op de middelbare school zag, ik heb nachtmerries over het binnenlopen van een huis en het vinden van een man die naar de muur staarde.

Dat is zo'n schitterend moment. Er is geen bloed. Die film is zo perfect gemaakt. Het verdient de plaats die het nu inneemt in termen van zijn nalatenschap als found footage-film. Ik zag dat ook bij vrienden. We moesten twee uur rijden door de wildernis van Montana om de vertoning van 22.00 uur te zien. We waren allemaal doodsbang toen we naar huis reden. Ik liep het huis van mijn ouders binnen en alle lichten waren uit, dus sliep ik op de overloop buiten hun kamer. Ze werden 's ochtends wakker en stapten over me heen en zeiden:' Wat is er met je aan de hand? Stop met het kijken naar deze films! ' Maar ik vind het geweldig. Dat is voor mij de aantrekkingskracht van horrorverhalen: ik wil bang zijn, en dan wil ik het uit kunnen zetten.

Kun je zeggen op welke films een directe invloed hadden? Gewoon slechte heldinnen

Samen met Blair Witch , er heet een film Lake Mungo , een Australische 'found-footage'-mockumentary, die ook een grote invloed had op de roman, omdat hij ook speelt met hoe het verhaal wordt overgeleverd. De eerste keer dat ik ernaar keek, voelde het alarmerend echt aan - de montage, het samenweven van de verschillende stukken van het verhaal was zo effectief. Natuurlijk inspireerden de slasher-films uit de jaren 80 en 90 de verhaallijn van Audrey's moeder [in de roman is ze een mashup van Jamie Lee Curtis en Phoebe Cates]. Schreeuw , in het bijzonder, vormde de manier waarop ik het genre voor altijd nadacht: het was gruwelijk, brutaal, grappig, zelfbewust.

Er zijn ook films met vermeende vloeken of sinistere incidenten in verband met hun producties: De OmenDe exorcistPoltergeist ​Een veel recentere horrorfilm waarvan gezegd werd dat hij 'vervloekt' was, was die van 2012 Het bezit ​Het vuur in de kostuumaanhangwagen komt binnen Gewoon slechte heldinnen werd direct geïnspireerd door de opslag van proppen die afbrandde tijdens de productie van Het bezit

Gewoon slechte heldinnen is een horror-epos gevuld met lesbiennes. Tijdens het lezen werd ik getroffen door het gevoel dat het horrorgenre inherent vreemd is. Zoveel LGBTQ-mensen zijn fans van horrorfilms, en toch zijn er zo weinig van deze films die expliciet over ons gaan.

Ik denk dat er zeker iets is in termen van de wortels van het genre. Als we naar zoiets kijken Carmilla , het is er altijd geweest, de erfenis van die afbeelding van vampiers. Maar ik denk ook dat er iets is om het monster als een 'ander' te identificeren, toch? Ik kan zeker films bedenken waarin - misschien is het te simplistisch om te zeggen - ik me identificeerde met het monster, of ik me identificeerde met de sluipende ander. Dat is hoe we ons zo vaak voelen. Ik denk dat er, op een nog eenvoudiger niveau, ook een echte identificatie is met alle androgyne laatste meisjes van de slasher-films, toch? Sidney Prescott, maak je een grapje? Laurie Strode?

Een groot deel van je boek gaat over het herschrijven van dingen: het herschrijven van het verleden en het portretteren van de mensen die historisch voorbij zijn gegaan. Was een deel van je project dat zei: 'We hebben altijd bestaan ​​in deze ruimte?'

Ja, het was absoluut een bewust onderdeel van het proces, om te willen dat de roman bijna uitsluitend zou worden bevolkt met vreemde karakters, en dat dat iets zou zijn. Ik wilde echt wat ruimte terugwinnen in dit genre. Zoals mevrouw Danvers erin Rebecca , lesbiennes zijn gecodeerd, gewist, verborgen. Dat waren destijds de sociale omstandigheden. Maar mijn roman zal deze personages direct behandelen en er zullen geen vragen zijn over wat ze voor elkaar betekenen.


Voor meer manieren om je beste leven te leiden plus alles wat met Oprah te maken heeft, Meld je aan voor onze nieuwsbrief!

Advertentie - Lees hieronder verder