De geschiedenis van 6 december: Sinterklaasdag

Vakantie

Chuck viert graag vakantie met zijn gezin. Dit heeft geleid tot een interesse in het onderzoeken en schrijven over vakanties en hun tradities.

Sint Nicolaas

Sint Nicolaas

Uros Predic [Openbaar domein]



Een vriendelijke heilige

6 december is St. Nicholas Day, de dag die door de katholieke kerk in haar heiligenkalender is aangewezen om de man genaamd Nicholas te eren die bisschop was van Myra, dat nu een deel van Turkije is, en bekend staat om zijn heilige leven.

Zijn geboortedatum is onbekend, maar 6 december is de algemeen overeengekomen datum van zijn overlijden, en het is deze datum die wordt gevierd in de katholieke en orthodoxe kerken en in veel landen een seculiere feestdag is.

Nicholas leefde in de vierde eeuw en stierf in 342 na Christus. Hij was de zoon van een rijke familie, werd monnik in zijn tienerjaren en later priester en bisschop. Na de dood van zijn ouders gebruikte hij zijn erfenis om mensen in nood te helpen. Zijn daden van vriendelijkheid en barmhartigheid waren legendarisch, en hij werd in de hele christenheid bekend als een heilige man.

Tijdens de middeleeuwen werd de harde somberheid van het dagelijks leven enigszins verzacht door de festiviteiten rond de feestdagen van populaire, bekende heiligen. ons woord vakantie is afgeleid van heilige dag - de dagen die door de kerk zijn gereserveerd om verschillende heiligen op hun feestdagen te eren en te gedenken.

Deze vieringen van heilige dagen waren een combinatie van zowel religieuze als seculiere elementen, waaronder een mis ter ere van de heilige wiens feest werd gevierd, evenals seculiere activiteiten zoals een vrije dag van het werk, het serveren van speciaal voedsel, zingen, dansen, enz. Nicolaas, als patroonheilige van kinderen, werd erg populair en zijn feestdag werd en wordt nog steeds op grote schaal gevierd.

18e-eeuws Russisch icoon in Kizhi-klooster, Karelië, Rusland, beeltenis van bisschop Sinterklaas

18e-eeuws Russisch icoon in Kizhi-klooster, Karelië, Rusland, beeltenis van bisschop Sinterklaas

Door 18e-eeuwse iconenschilder [Public domain], via Wikimedia Commons

St. Nicholas Day overleefde de protestantse reformatie

De protestantse Reformatie in de vijftiende eeuw probeerde de heiligenverering af te schaffen, maar kwam in de problemen met Nicolaas omdat zijn feestdag een populaire seculiere feestdag was geworden, evenals een katholieke heilige dag.

In veel Europese landen werd het cadeau-aspect van Sint-Nicolaasdag samengevoegd met het cadeau-geven van Kerstmis en werden pogingen ondernomen om Sint-Nicolaas te vervangen door fictieve seculiere personages zoals Père Noel in Frankrijk, Father Christmas in Engeland, Father Frost in Rusland, Kris Kringle in Duitsland, enz.

Al deze fictieve seculiere personages deelden dezelfde heilige kenmerken van Nicholas - liefde en zorg voor kinderen, 's nachts in het geheim geven zonder te verwachten er iets voor terug te krijgen, enz.

Zoals het geval is geweest met andere religieuze en seculiere fanatici, mislukten de pogingen om Sint-Nicolaas uit te roeien en de vieringen en festiviteiten die met hem verbonden waren op de lange termijn.

Op veel plaatsen, waaronder de Verenigde Staten, viel het feest van Sint-Nicolaas gewoon samen met Kerstmis, terwijl het in andere plaatsen, zoals Nederland, een aparte feestdag bleef, maar onderdeel van het grotere kerstseizoen.

Nederlanders brachten Sinterklaasdag naar de Verenigde Staten tijdens koloniale tijden

Het waren de Nederlanders die Sinterklaas naar hun kolonie Nieuw-Amsterdam (nu New York) in Amerika brachten. Echter, nadat de Britten Nieuw Amsterdam hadden overgenomen en Engels de taal van New York werd, evolueerde de naam van Sinterklaas van het Nederlandse Sinterklaas naar de 'Santa Claus' zoals we die nu kennen.

Net als in delen van Europa gingen Sinterklaas/Santa Claus op in Kerstmis en, na de publicatie van het beroemde gedicht van Clement Moore, De nacht voor Kerstmis , begon zijn bekendheid te groeien in de VS.

Sinterklaasdag vandaag

Vandaag de dag wordt het feest van Sint-Nicolaas nog steeds gevierd in verschillende delen van de wereld en bij het ontwaken op 6 december vinden kinderen in vele delen van de wereld snoep en andere kleine traktaties of geschenken die door de goeden in hun schoenen of kousen zijn achtergelaten. heilige terwijl hij 's nachts zijn rondes maakte.

In veel andere delen van de wereld is hij getransformeerd in een Amerikaanse kerstman en zal hij pas op kerstavond zijn weg over de wereld vinden en geschenken voor kinderen achterlaten.

Ongeacht wanneer of hoe Sinterklaas zijn jaarlijkse reis om geschenken te geven maakt, kinderen zullen reikhalzend uitkijken naar zijn bezoek en de geschenken die hij meebrengt zullen bijdragen aan de festiviteiten van het seizoen.

Sinterklaas en de commercialisering van Kerstmis

Er zijn mensen die klagen over de 'commercialisering' van de kerstperiode en de commercie kan afbreuk doen aan de religieuze wortels van de feestdag. We moeten echter niet vergeten dat Kerstmis altijd meer is geweest dan alleen een religieuze feestdag. Tegenwoordig is het meer seculier dan in het verleden, maar het is altijd gevierd met geschenken en andere festiviteiten. En er moet aan worden herinnerd dat de boodschap van vrede, broederschap en goede wil die centraal staat in de kersttijd een boodschap is die iedereen kan waarderen.

Wat de commercialisering betreft, moeten we ook niet vergeten dat Sint-Nicolaas uit een rijke familie kwam en niet aarzelde om zijn rijkdom te gebruiken om de dingen te kopen die hij aan mensen in nood gaf. De afgelopen zeventien eeuwen hebben ouders hem geëerd door geschenken te kopen op zijn feest of met Kerstmis en deze in het geheim aan hun kinderen te geven als cadeau van Sinterklaas.

Het seizoen heeft dus altijd al zijn commerciële aspecten gehad. Sint-Nicolaas is tenslotte de patroonheilige van zowel de kinderen op wie veel van de geschenken worden gericht, als de handelaren die de geschenken verkopen.

Deze inhoud is naar beste weten van de auteur nauwkeurig en waarheidsgetrouw en is niet bedoeld ter vervanging van formeel en geïndividualiseerd advies van een gekwalificeerde professional.