9 oktober: Een dag ter ere van Lief Erikson

Vakantie

Ik ben een voormalige AF-luchtnavigator uit het Vietnam-tijdperk met diploma's in geschiedenis en economie. Aandachtsgebieden zijn onder meer luchtvaart en militaire geschiedenis.

Een feestdag ter ere van de eerste Europeaan die een kolonie stichtte in de Nieuwe Wereld

De Ieren hebben St. Patrick's Day, de Italianen hebben Columbus Day, Hispanics hebben Caésar Chávez Day en de zwarten hebben Martin Luther King Day.

Als herkenbaar deel van de bevolking, vooral in het noorden van Wisconsin en Minnesota, hebben afstammelingen van Scandinavische immigranten ook een vakantie ter ere van een Noorman (uit Noorwegen via Groenland en IJsland) die zo'n 500 jaar vóór Columbus Amerika heeft ontdekt.



Volgens Scandinavische sagen en andere verhalen leidde Lief Erikson (ook gespeld als Eriksson of Ericsson of Ericson), zoon van Eric de Rode, een Viking-expeditie van Groenland naar wat nu Newfoundland is in het jaar 1002, waar hij een kolonie stichtte die hij noemde Wijnland.

Archeologisch bewijs in Newfoundland bevestigt vroege Vikingnederzetting

Aankomst in de Nieuwe Wereld 490 jaar voor Columbus geeft Lief Erikson de onderscheiding als eerste Europeaan die de Nieuwe Wereld ontdekte.

Er is nooit enige twijfel over bestaan ​​dat Lief en zijn vader Eric de Rode echte historische mensen waren en dat Lief waarschijnlijk voet aan wal heeft gezet aan de kust van het noordoosten van Canada.

Recente archeologische vondsten in plaatsen zoals L'Anse-aux-Meadows in Newfoundland hebben fysiek bewijs van Viking-nederzetting toegevoegd om schriftelijke en mondelinge verslagen van deze Viking-activiteiten in Noord-Amerika te ondersteunen.

Aangezien Lief Erikson Columbus versloeg, en aangezien een aantal Amerikanen afstammelingen zijn van Scandinavische immigranten die Lief zo'n 800 jaar na zijn poging om een ​​Europese kolonie in Noord-Amerika te stichten naar Amerika volgden, is het niet meer dan terecht dat Lief enige erkenning krijgt.

Congres machtigt Lief Erikson Holiday

In 1964 keurde het Amerikaanse Congres een feestdag goed ter ere van Lief Erikson en verzocht de president om elk jaar een proclamatie uit te vaardigen waarin 9 oktober werd uitgeroepen tot Lief Erikson-dag.

9 oktober werd niet gekozen omdat het werd geassocieerd met een belangrijke datum in het leven of de ontdekking van Lief, maar omdat het de dag was waarop het schip Restauratie aangemeerd in de haven van New York in 1825. Aan boord van de Restauratie was de eerste georganiseerde groep immigranten uit Noorwegen naar de V.S.

Hoewel Lief Erikson Day sinds 1964 een federaal erkende (maar geen vrije) feestdag is, vindt het, net als andere feestdagen, zijn oorsprong in eerdere nationale feestdagen, met name Wisconsin in 1930 en Minnesota in 1931.

Af en toe worden Lief Erikson en Columbus op dezelfde dag geëerd

Omdat de bevolking van Scandinavische afkomst voornamelijk in deze twee staten was geconcentreerd, was dit ongeveer de omvang van officiële staatswaarnemingen. Omdat deze twee staten echter vrij groot zijn en een behoorlijk aantal kiesmannen hebben, waren ze voldoende om federale erkenning voor de feestdag te verkrijgen.

De verplaatsing van Columbus Day in 1971 van 12 oktober naar de tweede maandag van oktober opende de mogelijkheid dat zowel Lief Erikson Day als Columbus Day op dezelfde datum vielen.

Het jaar 2006 was een van die jaren waarin de twee ontdekkers op dezelfde dag werden geëerd.

Niet dat het er veel toe doet, aangezien de meeste mensen die Columbus Day vieren niet op de hoogte zijn van Leif Erikson, of in ieder geval het bestaan ​​van een officiële feestdag voor hem, en degenen die Lief Erikson Day vieren, zijn niet van plan om de kerel te eren die op de dag van vandaag verscheen. kusten van de Nieuwe Wereld 490 jaar nadat hun man de ontdekking deed.

Uitzicht op Groenland vanuit een straaljager

Bergen en fjorden van ZO-punt van Groenland genomen tijdens een vlucht van 30.000 voet boven Groenland

Bergen en fjorden van ZO-punt van Groenland genomen tijdens een vlucht van 30.000 voet boven Groenland

Foto Copyright 2011 door Chuck Nugent

De Vikingen en Noord-Amerika

Dus Lief Erikson was de eerste Europeaan die Amerika ontdekte?

Nou, niet precies. Ongeveer 16 jaar voordat Lief zijn expeditie leidde om de Vinland-kolonie te stichten, werd een mede-Viking uit Groenland, Bjarni Herjulfesson, terwijl hij terugkeerde van IJsland naar Groenland, uit zijn koers geblazen en ontdekte de Noord-Amerikaanse kust, waarschijnlijk Newfoundland.

Bjarni gaf deze informatie door aan Lief die later een expeditie naar het gebied organiseerde met de bedoeling een kolonie te stichten.

Maar er waren anderen vóór Bjarni of Lief. De Ierse monnik, St. Brendan de Reiziger, zou in de vijfde of zesde eeuw naar het westen zijn gevaren en de Nieuwe Wereld hebben bezocht.

Sommigen hebben zelfs beweerd dat hij Mexico bereikte en in de Azteekse mythologie werd geassocieerd met de Azteekse god Quetzalcoatl.

St. Brendan was een historisch persoon en hij maakte wel enkele oceaanreizen, maar de meeste historici beperken zijn bereik tot de Faeröer en mogelijk IJsland.

In latere jaren zijn er verslagen van Ierse monniken die IJsland ontdekten en vestigden vóór de komst van de Vikingen. IJsland werd natuurlijk later gekoloniseerd en gekoloniseerd door Vikingen die op zoek waren naar nieuw land om te bewerken.

Bergtoppen die door gletsjers in Groenland uitsteken

Luchtfoto van bergtoppen die uitsteken boven de Groenlandse ijskap.

Luchtfoto van bergtoppen die uitsteken boven de Groenlandse ijskap.

Foto Copyright 201 door Chuck Nugent

Waar eindigt Europa en begint Noord-Amerika?

In 930 raakte een Viking genaamd Gunnbjorn uit zijn koers terwijl hij van Noorwegen naar IJsland zeilde en Groenland ontdekte.

Een halve eeuw later besloot Eric de Rode, de vader van Lief Erikson, nadat hij uit IJsland was verbannen als gevolg van een veroordeling voor doodslag, om de ontdekking van Gunnbjorn te bekijken en uiteindelijk daar een kolonie te stichten.

Lijnvliegtuigroute van Groenland naar Noord-Amerika

Delta Airlines-videokaart met het pad van onze vlucht over de zuidpunt van Groenland.

Delta Airlines-videokaart met het pad van onze vlucht over de zuidpunt van Groenland.

Foto Copyright 2011 door Chuck Nugent

Er zijn theorieën dat Eric en andere Vikingen langs de kust van Baffin Island en andere gebieden ten westen van Groenland zijn gevaren, maar niet zijn geland of hebben geprobeerd te koloniseren.

De vraag wordt dan waar eindigt Europa en begint Noord-Amerika? IJsland? Groenland? Het Canadese Noordpoolgebied? Newfoundland?

Zowel IJsland als Groenland werden bewoond door Europeanen en er is geen bewijs van andere menselijke bewoners in deze gebieden vóór de Europeanen. Verder waren beide landen bewoond en bekend bij anderen in Noord-Europa.

In het geval van IJsland waren zowel de bewoning als het contact met Europa tot op de dag van vandaag ononderbroken.

Voor Groenland worstelde de kolonie tot het einde van de 14e of het begin van de 16e eeuw voordat ze volledig werd verlaten of weggevaagd door Eskimo-stammen die vanuit het westen het gebied binnentrokken. Er zijn in Londen verslagen van enige handel tussen Engeland en Groenland tot in de veertiende of vijftiende eeuw.

De kortstondige Vineland-kolonie

Lief's Vineland-kolonie duurde slechts een paar jaar voordat er constante gevechten met de Indianen waren, of Skraelings zoals de Vikingen ze noemden, dwongen het te verlaten.

De Vikingen waren echter in staat om een ​​kolonie te stichten en hout te exporteren naar Groenland en IJsland. De naam Vineland verwijst naar de wijnstokken die de Vikingen in het gebied aantroffen.

Aangezien er in Newfoundland geen bewijs is gevonden voor de teelt van druiven, denken velen dat de eigenlijke kolonie Vineland iets zuidelijker lag in het huidige Nova Scotia.

Luchtfoto van meren in Zuid-Groenland

Bergen en meren in het zuiden van Groenland onder de vleugel van een straaljager.

Bergen en meren in het zuiden van Groenland onder de vleugel van een straaljager.

Foto Copyright 2011 door Chuck Nugent

Dat Vineland een echte kolonie was, en niet zomaar een tijdelijke buitenpost, blijkt uit het feit dat er zowel mannen als vrouwen in de nederzetting waren.

Een van deze vrouwen, Gudrid, de vrouw van Thorfinn Karlsefni die een van de leiders van de kolonie was, beviel van een zoon genaamd Snorri terwijl ze met haar man in Vineland woonde. Snorri, die de eer heeft de eerste Europeaan te zijn die in de Nieuwe Wereld is geboren, vergezelde zijn ouders toen ze terugkeerden naar Groenland nadat ze gedwongen waren de kolonie te verlaten.

Lief Erikson heeft niet zo'n prominente positie in de geschiedenis als Christopher Columbus, omdat hij faalde op twee belangrijke gebieden waar Columbus slaagde.

Ten eerste was zijn ontdekking, hoewel bekend, zijn tijd te ver vooruit om veel enthousiasme in Europa te wekken. In tegenstelling tot 1492 was 1002 geen tijd waarin Europa de behoefte voelde om naar buiten toe uit te breiden.

Ten tweede slaagde Lief er niet in zijn kolonie permanent te vestigen en uit te breiden. De door Columbus gestichte nederzettingen schoten wortel en groeiden terwijl Liefs pogingen faalden.

De inspanningen van Lief waren echter niet geheel voor niets, want het nieuws van zijn ontdekking werd bekend bij zeevarenden als Columbus en speelde zeker een rol bij het plannen van zijn reis door Columbus.

Groenlandse fjord

Fjord aan de zuidkust van Groenland, gezien vanuit de lucht.

Fjord aan de zuidkust van Groenland, gezien vanuit de lucht.

Foto Copyright 2011 door Chuck Nugent

Is de Vinland-kolonie mislukt vanwege klimaatverandering?

Ironisch genoeg zullen Lief Erikson en zijn kolonie, gezien de huidige bezorgdheid over de opwarming van de aarde, binnenkort meer aandacht krijgen. Er zijn aanwijzingen dat klimaatverandering een rol heeft gespeeld bij zowel de oprichting van Vineland als de ondergang ervan.

Onder leiding van Erik de Rode groeide de bevolking van Groenland tot maar liefst 4.000 of meer mensen die in hun levensonderhoud voorzien door landbouw.

Groenland, althans het zuidelijke deel, was in die jaren waarschijnlijk groen omdat het klimaat warmer was dan nu. Gedurende deze periode produceerde en exporteerde Engeland wijn naar Frankrijk en er groeiden waarschijnlijk relatief veel wilde druiven in Nova Scotia.

Zonder enige hulp van mensen begon het klimaat echter te veranderen en kouder te worden.

De poging van Lief Erikson om een ​​kolonie te stichten in Vineland had niets te maken met het verspreiden van de Europese beschaving of gevierd worden als de Ontdekker van de Nieuwe Wereld.

Luchtfoto van Fjord in Groenland

Luchtfoto van een fjord langs de zuidkust van Groenland

Luchtfoto van een fjord langs de zuidkust van Groenland

Foto Copyright 2011 door Chuck Nugent

In plaats daarvan had de oprichting van de Vineland-kolonie alles te maken met de noodzaak om te zorgen voor een stabiele bron van hout om te voldoen aan de economische behoeften van Groenland en IJsland, waar hout door het afkoelende klimaat en de groeiende bevolking schaars werd.

Verder waren dezelfde klimaatveranderingen die Lief ertoe brachten de kolonie te stichten waarschijnlijk verantwoordelijk voor de ondergang van Vineland.

Betekent in afwachting van de opwarming van de aarde dat het een goed moment is om te investeren in onroerend goed in Groenland?

Hoewel het waar is dat de belangrijkste reden waarom de kolonie werd verlaten, te wijten was aan aanvallen door de indianen.

De stalen wapens van de Vikingen waren superieur aan die van de inheemse bevolking en gaven de Vikingen een militair voordeel. Dit voordeel werd echter tenietgedaan door de superieure aantallen van de inboorling.

Als de Vikingen meer mensen hadden binnengehaald, hadden ze de overhand kunnen herwinnen en zou Noors waarschijnlijk de taal van Canada zijn vandaag. Maar door de toename van het poolijs werd het steeds moeilijker en gevaarlijker om de handelslijnen in stand te houden en als gevolg daarvan verdorde de kolonie.

Als de recentelijk waargenomen stijgingen van de gemiddelde temperatuur op aarde werkelijk de andere kant van de cyclus zijn die de afkoeling van de aarde in de elfde eeuw in gang heeft gezet, dan is het misschien logisch om te stoppen met zorgen te maken over de opwarming van de aarde en te beginnen met het overwegen van investeringen in onroerend goed in Groenland.

Vikingdorp bij L'Anse aux Meadows in Newfoundland

De proclamatie van Columbus in 2006 door president Bush

Een proclamatie door de president van de Verenigde Staten van Amerika

Meer dan vijf eeuwen geleden begon Christoffel Columbus moedig aan een lange en uitdagende reis over de Atlantische Oceaan die de weg wees voor de verkenning van Amerika. Op Columbus Day vieren we de historische reizen van de Italiaanse ontdekkingsreiziger en eren we zijn leven, erfgoed en blijvende erfenis.

De dappere expedities van Columbus verbreedden de horizon van menselijke kennis en inspireerden generaties van risiconemers en pioniers in Amerika en de rest van de wereld. Onze natie is gebouwd op de inspanningen van mannen en vrouwen die zowel de visie bezitten om verder te kijken dan wat is als de wens om na te streven wat zou kunnen zijn. Tegenwoordig leidt dezelfde passie voor ontdekking die Columbus dreef gedurfde visionairs om de grenzen van de ruimte te verkennen, nieuwe energiebronnen te vinden en onze moeilijkste medische uitdagingen op te lossen.

Columbus Day is ook een gelegenheid om het erfgoed te vieren dat we delen met de legendarische ontdekkingsreiziger, de belangrijke relatie tussen de Verenigde Staten en Italië, en de trotse Italiaanse Amerikanen die onze natie hun thuis noemen. Italiaanse Amerikanen hebben ons land versterkt en onze cultuur verrijkt, en door dienst te doen in onze strijdkrachten hebben velen onze natie met moed verdedigd en de basis gelegd voor vrede voor toekomstige generaties.

Ter herdenking van de reis van Columbus heeft het congres bij gezamenlijke resolutie van 30 april 1934 en gewijzigd in 1968 (36 USC 107), zoals gewijzigd, de president verzocht de tweede maandag van oktober van elk jaar uit te roepen tot 'Columbus Day'. .'

DAAROM roep ik, GEORGE W. BUSH, president van de Verenigde Staten van Amerika, hierbij 9 oktober 2006 uit tot Columbus Day. Ik roep het volk van de Verenigde Staten op om deze dag te vieren met gepaste ceremonies en activiteiten. Ik geef ook opdracht dat de vlag van de Verenigde Staten op de vastgestelde dag ter ere van Christopher Columbus op alle openbare gebouwen wordt getoond.

TEN BLIJKE WAARVAN ik mijn hand op deze vijfde oktober, in het jaar van onze Heer tweeduizend zes, en van de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten van Amerika op tweehonderd eenendertig heb gelegd.

GEORGE W. BUSH

President Bush's 2006 Proclamatie van Lief Erikson Day

Een proclamatie door de president van de Verenigde Staten van Amerika

Leif Erikson Day eert een geweldige zoon van IJsland en kleinzoon van Noorwegen, die een van de eerste Europeanen werd die Noord-Amerika bereikte.

Deze dag is ook een gelegenheid om de generaties Noordse Amerikanen te vieren die hebben bijgedragen aan ons land en de banden hebben versterkt die de Verenigde Staten voor altijd binden met Denemarken, Finland, IJsland, Noorwegen en Zweden.

Net als de groep risiconemers die Leif Erikson stoutmoedig leidde op een zoektocht naar nieuwe landen, hebben Amerikanen altijd de idealen van exploratie en ontdekking gewaardeerd. Een verlangen om te zoeken en te begrijpen inspireerde hun reis meer dan een millennium geleden, en het blijft een centraal onderdeel van ons nationale karakter terwijl een nieuwe generatie vandaag grote nieuwe doelen nastreeft. Noordse Amerikanen blijven waardevolle bijdragen leveren aan onze samenleving die de menselijke kennis hebben uitgebreid en hielp onze wereld een betere plek te maken.

Om Leif Erikson te eren en onze burgers van Noords-Amerikaans erfgoed te eren, heeft het congres, bij een gezamenlijke resolutie (Public Law 88-566), goedgekeurd op 2 september 1964, de president gemachtigd om 9 oktober van elk jaar uit te roepen tot 'Leif Erikson Dag.'

DAAROM roep ik, GEORGE W. BUSH, president van de Verenigde Staten van Amerika, hierbij 9 oktober 2006 uit tot Leif Erikson Day. Ik roep alle Amerikanen op om deze dag te vieren met gepaste ceremonies, activiteiten en programma's om ons rijke Noords-Amerikaanse erfgoed te eren.

TEN BLIJKE WAARVAN ik mijn hand op deze vierde oktober, in het jaar van onze Heer tweeduizend zes, en van de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten van Amerika op tweehonderd eenendertig heb gelegd.

GEORGE W. BUSH