Kun je echt jezelf zijn op het werk?

Werk En Geld

Meubilair, Bureau, Kantoor, Computerbureau, Tafel, Kamer, Binnenhuisarchitectuur, Gebouw, Materiële eigendom, Bureaustoel, Illustraties door Gigi Rose Grey

Zeven jaar geleden leunde Facebook-COO Sheryl Sandberg op een beroemde manier naar de microfoon tijdens een Harvard Business School-evenement en spoorde haar publiek van toekomstige MBA's aan om je 'hele zelf' aan het werk te zetten - het idee is dat echte interacties op het werk ons ​​meer investeren in onze collega's en dus in het werk dat we doen.

De boodschap verspreidde zich als een LOLcat-video, en sindsdien hebben zowel financiële instellingen als technologiebedrijven hun omhelzing van authenticiteit aangeprezen door huidige en toekomstige werknemers aan te sporen om echt te worden en te blijven op het werk. Het nieuwe 'kom, kom, kom allemaal'-script voor vacatures (dit voor een Walmart-cyberbeveiligingsmanager):' We verwelkomen alle soorten talent waarin jouw verhaal is opgenomen en jij brengt je hele zelf aan het werk! '

Dus wat houdt authenticiteit op het werk precies in? “In mijn geval zou het er zo uit kunnen zien: ik zou heel graag mijn hand willen opsteken tijdens een vergadering omdat ik iets te zeggen heb, en als ik, een zwarte christelijke academische vrouw, zou het kunnen afwijken van de andere meningen die worden gedeeld , ”Legt Tina Opie, PhD, een universitair hoofddocent in de managementafdeling van Babson College uit. 'Maar ik doe het toch. Het is wat ik intern wil doen, en het is in overeenstemming met mijn externe gedrag. '



Toon Taris, PhD, hoogleraar arbeids- en organisatiepsychologie aan de Universiteit Utrecht, gebruikt drie statistieken om te beoordelen of medewerkers zich authentiek voelen: `` Je bent in staat om deel te nemen aan activiteiten en gedragingen die je persoonlijk belangrijk en zinvol vindt. U vindt dat uw werk goed past bij uw persoonlijke waarden, interesses en overtuigingen - u hoeft niet te verbergen hoe u zich echt voelt. En je hoeft niet veel moeite te doen om je te gedragen zoals anderen van je verwachten. '

'We hebben ontdekt dat mensen die authentiek zijn op het werk aanzienlijk gelukkiger en minder gestrest zijn.'

Het creëren van een werkplek waar medewerkers de Taris-test doorstaan, kan winstgevend zijn voor alle betrokkenen. 'We hebben ontdekt dat mensen die authentiek zijn op het werk aanzienlijk gelukkiger, tevredener en minder gestrest zijn', zegt hij. En gelukkige werknemers krijgen meer gedaan: onderzoekers hebben ontdekt dat zelfs een tijdelijke oppepper in de stemming de productiviteit met ongeveer 12 procent kan verhogen. Mensen die zich authentiek voelen op hun werk, zijn ook intrinsiek gemotiveerder om hun werk te doen, wat ook bazen kan helpen - er is minder behoefte aan micromanage.

Klinkt goed, toch? Maar er is slechts één probleem: jezelf zijn op het werk is niet altijd gemakkelijk, en het onderdrukken van een deel van iemands identiteit kan tot ernstige problemen leiden. Volgens het onderzoek van Taris hangt het samen met verveling en burn-out; Het is ook gebleken dat het de perceptie van discriminatie door collega's verhoogt, wat kan leiden tot minder tevredenheid over het werk en gedachten om te stoppen.

Opie zegt het zo: “Beschouw aspecten van je identiteit als emmers. Stel dat ik een ‘vrouwenemmer’ heb die tot de nok toe gevuld is - een groot deel van mijn zelfgevoel gaat over vrouwelijk zijn, en ik zoek naar mogelijkheden om mezelf op die manier uit te drukken. Toch krijg ik op mijn werkplek constant feedback dat vrouwen niet gewaardeerd worden, dus ik voel de behoefte om mijn gedraag en hoe ik mezelf presenteer te veranderen. Ik merk dat ik deze zware 'vrouwenemmer' draag en tegelijkertijd probeer te verbergen. '

Dergelijke omstandigheden kunnen een krachtig gevoel van cognitieve dissonantie creëren - in dit geval het psychologische ongemak dat gepaard gaat met het hebben van één waarde terwijl het wordt beloond voor handelen in tegenstelling daarmee - dat in de loop van de tijd groter wordt. De onderduik kan tot schaamte leiden, zegt Opie. 'Je raakt boos op jezelf omdat je denkt dat je niet trots of moedig genoeg bent om het op te nemen tegen mensen die een belangrijk onderdeel van je identiteit devalueren.' Hoe langer dit duurt, en hoe wezenlijker het deel van jezelf dat je gedwongen voelt te ontkennen, hoe meer je geestelijke gezondheid eronder kan lijden.

'Ik bedekte mijn echte zelf om erbij te horen.'

Adamaris Mendoza, 44, begon haar carrière in de door mannen gedomineerde financiële sector. 'Voor een Latina zwarte vrouw is het überhaupt zeldzaam om de baan te krijgen. Dus als je dat eenmaal doet, heb je het gevoel dat iedereen naar je kijkt. ' En volgens Mendoza hielden ze niet van wat ze zagen: collega's vertelden haar dat aspecten van haar persoonlijkheid niet goed bij het veld pasten. 'Ik ben erg expressief. Ik gebruik mijn handen als ik spreek, en mijn stem is niet bepaald aan de rustige kant ”, zegt ze. 'Ik ben er vrij zeker van dat dit de reden is waarom mij in prestatiebeoordelingen vaak werd verteld dat ik op het werk agressief overkwam.'

Dus toen Mendoza in de buurt was van haar collega's, probeerde ze deze persoonlijkheidskenmerken te onderdrukken en meer 'zakelijk' te worden. Ze herinnerde zich hoe haar vader, die uit de Dominicaanse Republiek was geëmigreerd en als manager bij Fortune 500-bedrijven werkte, elke ochtend zijn werkkleding aantrok en in haar ogen een ander mens werd. 'Ik begon hetzelfde te doen', zegt ze. 'Ik bedekte mijn echte zelf om erbij te horen.' Ze verkwistte merkkleding, schoenen en tassen - niet omdat ze ze mooi vond, maar omdat ze voor haar het kostuum van de moderne zakenvrouw vertegenwoordigden. Pas toen ze zich 's nachts uitkleedde, voelde ze zich weer zichzelf.

'Het verbergen van je persoonlijkheid op het werk kost veel mentale en emotionele energie.'

Na een paar maanden van dit optreden vond Mendoza het steeds moeilijker om weer contact te maken met haar echte zelf. Ze vond dat ze een front moest opzetten - succesvol en tevreden - zelfs bij haar vrienden. 'Het verbergen van je persoonlijkheid op het werk kost veel mentale en emotionele energie', zegt Melody Wilding, een erkende maatschappelijk werker en loopbaancoach die gespecialiseerd is in de problemen waarmee ambitieuze vrouwen vaak worden geconfronteerd. 'Het leidt tot afstand nemen van alles.' Mendoza kreeg migraine; ze stopte met socialiseren en kreeg spijsverteringsproblemen. Het kwam op het punt dat ze zoveel moeite had om voor zichzelf te zorgen dat ze bij haar ouders introk.

Deze inhoud is geïmporteerd uit {embed-name}. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een andere indeling vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

'In ons onderzoek hebben we met veel werknemers gesproken die het gevoel hebben dat ze een 'stigma' verhullen, en in veel van die gevallen hebben we gezien dat verstoppen echt geld kost', zegt Mikki Hebl, PhD , een managementprofessor en de Martha en Henry Malcolm Lovett leerstoel psychologie aan de Rice University. Sommige mensen die denken dat ze niet-authentieke versies van zichzelf zijn, hebben gemeld dat ze zich in een hokje, bedrieglijk, immoreel voelden. Ze kunnen emotioneel uitgeput raken en reactiever op stressoren. Een studie wees uit dat hoe moeilijker het was voor mensen om echt te zijn in hun baan, hoe depressiever ze waren; een aparte studie wees uit dat depressieve personen de neiging hebben om 'verminderde werkprestaties' te hebben.

LaTonya Summers, PhD, was een van de weinige zwarte studenten in haar doctoraatsprogramma en was zich terdege bewust van de negatieve stereotypen die in de hoofden van haar professoren en leeftijdsgenoten op de loer lagen, dus zorgde ze ervoor dat ze zich zo goed mogelijk gedroeg. 'Ik heb niet altijd iets gezegd', zegt ze. 'Er waren tijden dat ik niet vertelde hoe ik over bepaalde dingen dacht, uit angst voor terugslag of om gezien te worden als een 'boze zwarte vrouw'.' Summers, nu assistent-professor klinische geestelijke gezondheid aan de Jacksonville University in Florida, werkte hard om licht te lopen en op te gaan. 'Ik stelde succes gelijk aan witheid', zegt ze. 'Witte professoren namen me onder hun hoede, en daar ben ik zo dankbaar voor, maar ik begon te denken en te handelen zoals zij' - conformeren aan wat zij zag als 'de witte standaard' door zich te kleden, te praten en zichzelf uit te drukken in een manier die 'niet zwart' aanvoelde. En het werkte: ze schoot omhoog door de gelederen van de academische wereld. Ondertussen zegt ze: 'Ik verloor mijn raciale identiteit.'

'Ik stelde succes gelijk aan wit, maar daarbij verloor ik mijn raciale identiteit.'

Summers merkte dat ze diep in conflict was: wie was ze eigenlijk? Deze cognitieve dissonantie is een 'dubbele klap', zegt Opie. 'Je zou graag je authentieke zelf willen zijn, maar als je publiek een positieve reactie heeft op alles wat je hebt geprobeerd te veranderen aan je identiteit, voelt dat als een afwijzing van je authentieke zelf.' Toen werd Summers geconfronteerd met overduidelijk racisme, vooral van een oudere, blanke, vrouwelijke professor, en dat bracht haar in een depressieve spiraal.

Zelfs als de effecten van onechtheid niet nijpend zijn, zijn ze nog steeds niet bevorderlijk voor geweldig werk - of een goed gevoel over jezelf. Negatieve gevolgen kunnen zijn: opdringerige gedachten, angst, afleidbaarheid en, in sommige gevallen, geheugenstoornissen. Zelfs als het lijkt alsof je relaties onderhoudt en gemakkelijk communiceert, zegt Hebl, loop je misschien echte sociale steun en de voordelen van echte vriendschap mis.

Badkamer, kamer, tegel, turkoois, interieur ontwerp, sanitair armatuur, meubels, huis, Illustraties door Gigi Rose Grey

Katie Kim, 29, ontdekte dat het veel moeilijker bleek om haar persoonlijke en professionele leven in tweeën te delen. Toen ze als lesbienne naar haar familie kwam, ging het niet zo goed. Dus na haar studie, toen ze begon als analist bij adviesbureau Accenture, besloot ze weer in de kast te kruipen. 'Ik dacht: als de mensen die het meest van me houden in de hele wereld het moeilijk vinden om me te accepteren, wat kan ik dan van vreemden verwachten?' ze zegt. Bovendien dacht ze niet dat haar romantische leven relevant was voor haar werk: ze wilde gewoon haar hoofd buigen en hard werken.

'Omdat ik niet vrijuit kon praten uit angst om zelf een uitstapje te maken, voelde ik me verdrietig en geïsoleerd.'

Naarmate Kim's carrière bloeide en haar rol evolueerde om meer tijd met collega's te hebben, begon ze zich steeds ongemakkelijker te voelen bij het feit dat ze niemand in haar team had verteld over haar seksuele geaardheid. 'Het begon raar te worden', zegt ze. Gesprekken over weekendplannen voelden bijvoorbeeld ongemakkelijk. “Je kunt dingen alleen in algemene termen bespreken. Zoals: ‘Oh, ik ging uit met mijn neef ...’ en dan sterft het gesprek. Niet in staat zijn om vrijuit te spreken uit angst voor een uitstapje lijkt misschien niet op elk moment intens, maar na verloop van tijd voelde ik me verdrietig en geïsoleerd. '

Alleen uw half-zelf aan het werk brengen, kan ook zijn tol eisen van de rest van u. Bij haar vorige baan maakte de 26-jarige Peri (die alleen haar voornaam wilde gebruiken) zich zo ernstig zorgen dat collega's haar religieuze overtuigingen niet begrepen, dat ze merkte dat ze zwaaide. Peri is een human resources-specialist en een orthodoxe jood die vier jaar geleden besloot om zich strikt te houden aan de regels en zich te onthouden van lichamelijk contact met leden van het andere geslacht. Hoewel ze vaag zou kunnen noemen 'religieus' te zijn, zei ze niets over haar religieuze praktijk.

'Mensen vroegen me wat er aan de hand was, en ik zou ze zeggen dat het goed ging, maar dat was niet zo.'

Door het ontbreken van informatie kwam Peri in een aantal ongemakkelijke situaties terecht. De mensen op haar afdeling waren fysiek expressief: veel handdrukken en high-fives. 'Ik besloot uiteindelijk dat ik het goed zou vinden met deze gebaren als de andere persoon ze initieerde', zegt ze, zelfs als die persoon een man was. Toen begon ze zich zorgen te maken dat het niet initiëren van professionele handdrukken ertoe zou kunnen leiden dat mensen haar minder serieus zouden nemen, dus begon ze als eerste haar hand uit te steken. Omhelzingen waren ingewikkelder. Peri bemiddelde bij veel intense conflicten, en het was gebruikelijk dat collega's het daarna “omhelzen”.

Ze probeerde het probleem letterlijk te omzeilen door een soort aai met één hand aan te bieden, maar zelfs dit was natuurlijk fysiek contact, en uiteindelijk had ze het gevoel dat ze haar geloof verraadde. Deze alledaagse interacties maakten Peri buitengewoon angstig; haar oren zouden rood worden, ze zou overal jeuken en ze zou plechtig en stil worden. 'Mensen vroegen me wat er aan de hand was, en ik zou ze vertellen dat het goed ging, maar dat was niet zo', zegt ze. De ironie, aldus Opie, is dat Peri's wens om haar privacy te beschermen het onbedoelde effect kan hebben gehad dat ze nieuwsgierig werd. Als er meer zichtbare symbolen van haar religie waren, of als collega's haar overtuigingen beter begrepen, hadden ze haar misschien niet onder druk gezet.

Soms is de beste manier om duidelijk te maken wie je bent, door van baan te veranderen - en een fit te vinden die vanaf het begin goed aanvoelt. Vorig jaar, toen Peri interviewde voor een nieuwe functie (op een afdeling met voornamelijk vrouwen), besloot ze haar potentiële werkgevers van tevoren te vertellen dat haar religieuze verplichtingen haar verbieden om op Joodse hoge feestdagen te werken - in wezen zichzelf als een oplettende jood uitdragen.

Ze was zenuwachtig, zegt ze, maar 'Ik realiseerde me dat ik mijn carrière niet wilde doormaken met het gevoel dat ik niet kon delen wie ik werkelijk ben.' Tot haar grote vreugde accepteerde haar nieuwe werkgever deze voorwaarden - en gaf Peri ook het gevoel dat ze geaccepteerd was. 'Ik schaam me niet om mijn praktijken te delen', zegt ze. 'Ik zie nu dat als ik open en eerlijk had kunnen zijn tegen de mensen in mijn oude baan, ik mezelf veel pijn had kunnen besparen.'

gerelateerde verhalen Waarom iedereen recht heeft op een carrièreverandering Heeft u het 'I'll Be Happy When'-syndroom? Ashley Graham dacht ooit dat haar carrière voorbij was

Katie Kim wilde niet van baan veranderen; ze wilde veranderen hoe collega's haar zagen en begrepen - de truc was om uit te zoeken hoe dat moest. Terwijl sommige mensen op het werk wisten dat ze lesbisch was, hadden anderen met wie ze dagelijks omging nog steeds geen idee. 'Ik had het gevoel dat er iets moest gebeuren', zegt ze, 'maar ik wist niet zeker wat ik moest doen.' Ze besloot zich open te stellen voor een senior productleider bij haar bedrijf, een openlijk homoseksuele man.

Op een happy hour voor LGBT-medewerkers trok ze hem apart en vertrouwde ze toe dat ze het moeilijk had. 'Ik vroeg hem:‘ Hoe weet je dat het oké is om op het werk te zijn als het helemaal niets te maken heeft met ons vermogen om ons werk te doen? ’Hij zei:‘ Katie, het is gerelateerd. Je moet authentiek zijn voor jezelf om op je best te zijn voor je klanten. '' Hij adviseerde Kim om nonchalant uit de kast te komen in plaats van een grote aankondiging te doen. Een paar weken later probeerde ze het cool te spelen toen ze het woord vriendin in een gesprek met klanten liet vallen. 'Daarna voelde ik me zo, zo vrij', zegt ze.

Ik zou gewoon als mezelf kunnen verschijnen - en dat trekt nieuwe klanten aan.

LaTonya Summers moest haar eigen rolmodel zijn. Door haar opleiding en training op het gebied van geestelijke gezondheid was ze gelukkig in staat om te herkennen wat er met haar gebeurde ('Het huilen, vermoeidheid, twijfel aan zichzelf, onderdrukte woede en depressieve symptomen waren duidelijk'), en ze zocht behandeling. Nadat ze haar PhD-programma had afgerond, startte ze een mentorgroep in Jacksonville voor vrouwelijke studenten van kleur. Summers, nu 46, zegt: 'Het is belangrijk voor mij dat andere jonge vrouwen hun stem eerder kunnen vinden en gebruiken dan ik.'

Therapie hielp Adamaris Mendoza ook om de ergste periode van haar leven door te komen en te begrijpen dat ze iets moest veranderen. Het had ook een verrassingsbonus. Toen ze uiteindelijk de financiën verliet, beval haar therapeut cursussen voor christelijke counseling aan, en Mendoza werd verliefd op het proces. 'Ik was zo geïnspireerd door mijn eigen vooruitgang dat ik andere vrouwen wilde helpen', legt ze uit.

Ze volgde een opleiding tot therapeut en drie jaar geleden, meer dan tien jaar nadat ze de financiële afdeling had verlaten, werd ze levenscoach. 'Ik kon gewoon als mezelf verschijnen: ik had het gevoel dat ik kon lachen of huilen en om anderen kon geven. En die dingen trekken nieuwe klanten aan! Klanten vertellen me vaak dat ze wisten dat ze met me moesten samenwerken nadat ze een van mijn video's hadden bekeken of me persoonlijk hadden ontmoet ”, zegt Mendoza. 'Nu vertel ik ze waarom ik er zo lang over deed om het te leren: jezelf zijn kan riskant aanvoelen, maar het is het zo waard.'


Voor meer manieren om je beste leven te leiden plus alles wat met Oprah te maken heeft, meld je aan voor onze nieuwsbrief

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder