Oprah praat met de voormalige burgemeester van New Orleans Mitch Landrieu over verbonden monumenten - en een 2020-run

Werk En Geld

Oprah en voormalig burgemeester van New Orleans Mitch Landrieu Kwaku Alston Oprah en voormalig burgemeester van New Orleans Mitch Landrieu Kwaku Alston

Noot van de redactie: dit interview vond plaats voorafgaand aan het tragische New Orleans schieten die plaatsvond op 28 juli 2018.

Op 19 mei 2017 heeft Mitch Landrieu hield een toespraak voor de mensen van New Orleans zoals zij, of de rest van Amerika, nog nooit hadden gehoord. Op het eerste gezicht was zijn onderwerp het recente verwijdering van vier standbeelden rond de stad, waarbij elk de Confederatie viert. Burgemeester Landrieu legde in krachtige taal uit dat deze eerbetoon aan de zaak van het behoud van de slavernij aanstootgevend was, en dat zijn geweten eiste dat ze zouden worden afgebroken.

Maar zijn opmerkingen gingen niet alleen over standbeelden. De burgemeester sprak ontroerend en openhartig over ras in Amerika - een bijzonder beladen onderwerp voor een blanke zuiderling als hij - en de noodzaak voor Amerikanen om de lelijkere aspecten van onze geschiedenis te erkennen. Toen zijn ambtsperiode ten einde liep, gingen we zitten om te praten over ras, geschiedenis, zijn bestverkochte boek, In de schaduw van standbeelden , en waar hij gelooft dat Amerika vanaf hier moet gaan.



Het zijn de laatste weken van je tweede en laatste termijn na 30 jaar in een openbaar ambt. Wat is er veranderd in die jaren?
Nou, als je terugkijkt op je leven, zoals ik deed bij het schrijven van mijn boek, leg je verbanden. Ik ben geboren in 1960, het jaar waarin mijn vader werd gekozen in de wetgevende macht van Louisiana. Deze jongen wordt gekozen en hij is een van de weinige mensen die tegen de segregatiewetten stemt. Daarna wordt hij geconfronteerd met Leander Perez, een van de prominente segregationisten in het zuiden op dat moment, en een ander segregationistisch congreslid. Ze zeggen hem: 'Je bent een uitgesproken man.' En hier zijn we dan, al die jaren later, en ras doordringt nog steeds ons leven.

Je ouders hebben het je goed geleerd. Ik geloof dat jij een van de mensen bent die voorop lopen in dit land. En een deel van de reden is uw bereidheid om ongemakkelijke dingen te zeggen.
ik schreef het boek en de toespraak omdat ik vond dat het belangrijk was voor een blanke om ondubbelzinnig iets te zeggen dat heel, heel eenvoudig zou moeten zijn: de Confederatie vocht om de Verenigde Staten zoals we die kenden te vernietigen en de slavernij te behouden, en het bevond zich aan de verkeerde kant van de mensheid . Kunnen we niet toegeven dat dit een historisch feit is? We blijven die kwestie bespreken. Het is niet discutabel.

Deze inhoud is geïmporteerd van YouTube. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een andere indeling vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

Toen je dat in het boek zei, moest ik het opnieuw lezen. Het is zo zeldzaam dat een blanke toegeeft dat het gewoon fout was.
Toen ik formeel zei: 'Het spijt me voor de slavernij', zeiden mensen: 'Wie ben jij om dat te zeggen?' Welnu, ik ben de naar behoren gekozen burgemeester van New Orleans, een continu regeringsorgaan dat sinds 1718 in dit land bestaat, hartelijk dank. In New Orleans werden meer mensen als slaven verkocht dan waar dan ook in Amerika.

Waarom heb je overwogen de beelden te verwijderen?
Toen we begonnen na te denken over het 300-jarig jubileum van de stad, vroeg ik me af: Wat kunnen we bouwen dat ons beter gaat maken? Ik vroeg mijn maat Wynton Marsalis ( een gevierd jazzmuzikant ) om me daarover te helpen nadenken. Hij zei: 'Ik zal je helpen, maar ik wil dat je erover nadenkt om het standbeeld van Robert E. Lee neer te halen.' Ik zei waarom?' Hij zegt: 'Weet je wie dat heeft opgehangen en waarom het daar is en wat het doel is?' De waarheid is dat ik er niet veel over had nagedacht.

Je bent er al die jaren aan voorbij gegaan ...
Iedereen deed het. De Zuidelijke standbeelden van New Orleans bevonden zich op de vier meest prominente plaatsen in de stad. Wynton zegt: 'Heb je er vanuit ons perspectief over nagedacht?' En het was alsof al deze informatie die mijn hele leven in mijn hoofd had gezeten, explodeerde. Dus ik deed wat hij vroeg: ik dacht erover na.

Er is een verschil tussen geschiedenis herinneren en haar eren.

En besloot je dat de beelden naar beneden moesten komen?
Eigenlijk was mijn eerste reactie Oh nee, nee ​We waren de stad nog steeds aan het herbouwen na Katrina, en ik wist dat als ik dit ter sprake bracht, de hel zou losbreken.

Wie wil daarin gaan stappen?
Precies. Maar toen begon ik onderzoek te doen. En ik realiseerde me dat deze monumenten deel uitmaakten van een initiatief van wat historici nu de Cult of the Lost Cause ​Dit waren mensen die lang na het einde van de burgeroorlog een bericht wilden sturen dat ze nog steeds niet met de rest van het land kwamen. Dus richtten ze monumenten op om mensen te eren die vochten voor het behoud van de slavernij. Nu, New Orleans was nooit een Zuidelijke stad - we hadden net een burgemeester die sympathiseerde met de Confederatie en toestond dat deze standbeelden werden gebouwd. Dus ik lees dit, en ik denk: Wacht even

Een 12-jarig meisje hielp ook van gedachten te veranderen.
Ja. Een moeder, een Afro-Amerikaanse vrouw, vertelde me een verhaal over het rijden langs het monument van Robert E. Lee, en haar kleine meisje zei: 'Mama, wat is dat?' Ze zegt: 'Oh, een standbeeld van Robert E. Lee. Hij was een generaal. ' 'In welke oorlog heeft hij gevochten?' 'De burgeroorlog.' 'Welke kant?' 'De Confederatie.' Ze zei: 'Mama, hij heeft niet voor mij gevochten?' Ze zei: 'Nee, schat, voor de andere kant.' Het meisje zei: 'De kant die de slavernij beschermde?' De moeder zei: 'Uh-huh.' En het kind zegt: 'Mama, waarom is hij daarboven?' De moeder zei: 'Ik kon die vraag niet beantwoorden.' Ik dacht, Als ik het ook niet kan, waarom staat dat beeld er dan?

New Orleans bereidt zich voor op het 10-jarig jubileum van de orkaan Katrina Mario TamaGetty-afbeeldingen

Hoe zit het met de mensen die zeggen: 'Je kunt dit niet verwijderen; dit is geschiedenis? '
Er is een verschil tussen geschiedenis herinneren en haar eren. Ik zou mensen vragen: 'Kun je een ander monument in Amerika aanwijzen dat een generaal vereert die verloren heeft?'

Meestal krijg je geen monument als je verliest.
George Washington is in het winkelcentrum, niet King George.

Was er een gevoel van opluchting toen ze allemaal waren neergehaald?
Ja, en ook trots. Er zijn maar heel weinig momenten in het leven dat je de geschiedenis leert corrigeren.

Was dit een van de moeilijkste dingen die je ooit hebt gedaan?
De wederopbouw van een verwoeste stad en het leiden van een groep mensen die zwaar werd neergeslagen door de geschiedenis, door Katrina, door Rita, door Ike, door Gustav, door de recessie, door de olieramp van BP - dat was een monumentale taak. Maar dit was ook belangrijk. Het hielp een wond te genezen.

Je bent veel van je witte steun kwijtgeraakt.
Ik verloor tweederde ervan.

Behandelen sommige blanke mensen je anders als je door de stad loopt?
Oh, absoluut. Sommigen zijn woedend. Tegen mensen die zeggen: 'Je hebt de stad verpest, ik zal nooit meer op je stemmen', zeg ik: 'Geweldig, ik ren nooit meer voor iets, dus we zijn klaar om te gaan.'

Wat ga je over 21 dagen doen?
Ik sta er erg voor open om iets anders te doen.

Zoals rennen voor president?
Politici zeggen 'ik ben niet van plan het te doen' terwijl ze dat echt zijn, maar dat ben ik echt niet. Ik heb altijd al mijn gaven of talenten willen gebruiken om mensen te helpen, en dat is niet de enige manier om dat te doen.

Er zijn veel verschillende manieren om mensen te raken.
Ja. Ik denk dat het land er nu echt slecht uitziet. We vechten met elkaar over een hoop dwaasheden, waarbij we kwesties opnieuw toekennen die moeten worden afgesloten, zoals of diversiteit een sterkte of een zwakte is. We zijn een multicultureel land. Dat is wie we zijn. Waarom verzetten we ons daar tegen? Iedereen in dit land moet gezien en gehoord worden. Waarom gaan we achteruit in plaats van vooruit?

Als je niet gelooft dat we sterker zijn, dan geloof je niet in de Verenigde Staten.
Daar ben ik het mee eens. En ik denk dat dat idee het waard is om voor te vechten.

Lettertype, tekst, kalligrafie, zeer fijne tekeningen, lijn, zwart-wit, kunst, illustratie, afbeeldingen, Oprah Winfrey

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de uitgave van september 2018 OF.

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder