De co-hosts van The Real veranderden televisie voor gekleurde vrouwen

Tv En Films

Bij de Daytime Emmy Awards in 2018 waren vier doorgewinterde presentatoren van talkshows voor het eerst sprakeloos op televisie. 'Ik zou hakken hebben gedragen!' cabaretier Loni Love schreeuwde het uit naar het publiek toen zij en Tamera Mowry-Housley, Jeannie Mai en Adrienne Houghton het podium opliepen om de Uitstekende Entertainment Talk Show Host-prijs ​Tegen de tijd dat ze naar de microfoon gingen, was Mowry-Housley buiten adem, Houghton was in tranen en Mais eigen paar hakken zat in haar hand. Voordat ze het podium verlieten, verklaarde Love hun overwinningbewijs dat 'vrouwen van kleur het kunnen redden.' Het viertal was net verslagen Leven! met Kelly en Ryan, The View, The Talk en Harry.

Vier maanden later, tijdens een fotoshoot op het dak in The London West Hollywood in Los Angeles, vertelt Houghton OprahMag.com dat hun erkenning eindelijk is weggezakt. Nu, in het vijfde seizoen van hun liveshow, hebben de mede-hosts er vertrouwen in dat ze hun stoelen aan de tafel. 'We dachten dat het niet mogelijk was voor een kleine show als de onze', zegt Houghton, de allereerste Latina die een talkshow overdag leidt. 'Nu twijfel ik er niet aan dat we iets kunnen doen.'

de-real-tamera-maaien Elizabeth WeinbergMet meer dan een miljoen abonnees Youtube en 1,2 miljoen fans aan InstagramDe echte is de meest gevolgde talkshow van rondetafelgesprekken op sociale media en overtreft de concurrentie, waaronder de door Barbara Walters gecreëerde, ver Het uitzicht , die debuteerde in 1997. De statistieken weerspiegelen de vier miljoen kijkers die elke week afstemmen, het jongste publiek in alle talkshows overdag tijdens de eerste vier seizoenen van de show. En het feit dat De echte zelfs vijf seizoenen heeft volgehouden is geen geringe prestatie; sinds het debuut van CBS's Het gesprek in 2010, het is zeldzaam dat een talkshow overdag meerdere seizoenen duurt ​Tyra Banks's FABLife , dat ook een divers panel van gastheren had, werd in 2015 na slechts één seizoen geannuleerd. De Meredith Vieira ShowKatieHarry en de heropleving van De Ricki Lake Show werden ook allemaal na een seizoen of twee geannuleerd.

Maar zoals de populariteit ervan op digitale platforms suggereert, wat bepaalt De echte apart is dat de gastheren precies dat zijn - echt. Tussen de steunpilaren van talkshows, zoals games, interviews met beroemdheden en het uitdelen van de laatste nieuwsonderwerpen, worden Houghton, Love, Mai en Mowry-Housley vaak schokkend persoonlijk op een manier die van goud is voor beide opvattingen op sociale media en tv-kijkcijfers van de oude school. Toch voelt hun opstelling op de een of andere manier authentiek aan; er is hier geen kunstgreep of schtick. Bij elke aflevering zijn de co-hosts van De echte stuur een bericht naar hun kijkers, van wie velen op hen lijken: je bent niet de enige.

Bedacht als een talkshow die jonge vrouwen zou aanspreken die, net als de vijf mede-gastheren, nieuwe levenservaringen doormaakten, De echte kreeg aanvankelijk een proefrit in 2013 en werd gedurende vier weken uitgezonden in zeven markten. Telepictures Productions hoopte een panel van uitgesproken vrouwen zou 'overdag een veelgevraagde jongere visie en gevoeligheid kunnen brengen'. Om de rondetafel te casten, SallyAnn Salsano, die uitvoerend produceerde De echte 's eerste seizoen, auditie gedaan bij honderden potentiële kandidaten , velen die gevestigde Hollywood-acteurs waren De echte De mede-hosts waren opgegroeid met kijken, herinnert Houghton zich.



'Ik herinner me dat ik bij de audities was en het gevoel had:‘ Ik heb op geen enkele manier een plekje. Het kan niemand schelen wat ik te zeggen heb '', zegt ze. Maar zoals later bleek, gaf Salsano minder om het casten van megasterren en meer om het vinden van een groep gedurfde en eigenwijze vrouwen wier persoonlijkheid goed zou passen. Tijdens scheikunde-reads kregen auditioners lastige vragen voorgeschoteld, zoals: 'Zijn zwangere vrouwen verboden terrein wanneer ze iemands uiterlijk bespreken?' en: 'Moeten alle stellen huwelijkse voorwaarden ondertekenen?' Uiteindelijk vond Salsano haar vijf panelleden in mode-expert Mai, stand-up veteraan Love, Cheetah Girls aluin Houghton, Zuster, zuster ster Mowry-Housley en zanger Tamar Braxton. En sinds seizoen 2, uitvoerend producent Rachel Miskowiec - een veteraan uit de industrie met shows zoals Goedemorgen Amerika, Katie , en Tyra op haar cv - heeft de weg naar hun Emmy-overwinning voorop gelopen.

We hebben de kans om een ​​verschil te maken in de geschiedenis - in de manier waarop vrouwen met kleur worden bekeken.

Volgens Mowry-Housley was hun rapport onmiddellijk waarneembaar. “Ik denk dat dat de show zo speciaal maakt: onze chemie. Het is natuurlijk. Je kunt niet afdwingen wat we hebben. ' Terwijl een glimlachende Mowry-Housley over haar collega's gutst, zijn Mai en Houghton opgerold op een bank in de buurt met telefoons in de hand, slip-ons afgetrapt. In onze interviews wordt echter nooit melding gemaakt van Braxton, die de show in 2016 verliet. (Houghton zinspeelt wel op 'veranderingen die in de show zijn aangebracht' waardoor zij en haar collega's in de nasleep nader tot elkaar kwamen.) behalve tabloid geruchten , is het nog steeds onduidelijk wat precies tot het vertrek van Braxton heeft geleid, hoewel Telepictures Production zei in een persbericht dat Braxton vertrok om zich te concentreren op haar solocarrière.

Het opschudden van talent was niet de enige uitdaging van de serie. Eerder dit jaar, Joy Behar en Het uitzicht Panelleden nam een ​​prik bij programma's zoals De echte : “Nou, ze kopiëren ons. Er zijn een paar [shows] die ons kopiëren, 'omdat we ermee begonnen zijn', zei Behar. Meghan McCain voegde er toen nadrukkelijk aan toe dat de vrouwen op Het uitzicht debatteren over politiek en 'echte kwesties'.

the-real-jeannie-mai Elizabeth Weinberg

De liefde ging snel naar Instagram.

'Ik hou nog steeds van The View en alle andere shows die vrouwen sterker maken ... De echte heeft een vierde van het budget dat Het uitzicht heeft, maar we blijven vrouwen onder de aandacht brengen ... en blootstellen aan dingen die vrouwen van kleur beïnvloeden, ”ze schreef in een bijschrift ​'Ze kunnen blijven praten met de politici, maar wij praten met de mensen!'

Hoewel het waar is De echte gaat niet zo ver in de politiek, maar het programma pakt vaak hardnieuwsverhalen aan die relevant zijn voor vrouwen en andere gemarginaliseerde identiteiten in Amerika. Alleen al in het afgelopen jaar hebben de co-hosts alles aangepakt van Kanye West noemt slavernij een 'keuze' naar de beschuldigingen van seksueel wangedrag tegen R. Kelly

'We voelen een zeer grote verantwoordelijkheid om een ​​gesprek te voeren waarvan kijkers kunnen leren', zegt Love, 'zodat ze hun eigen geïnformeerde keuze kunnen maken. Maar ook veel mensen wisten niet eens van de R. Kelly-situatie af. Dus wanneer we het gesprek naar onze show brengen, raakt het mensen die er normaal niets van zouden horen. We zijn er trots op gekleurde vrouwen te zijn. Maar onze demografie is niet alleen ‘stedelijk’. Het is Midden-Amerika. Het zijn mensen uit de arbeidersklasse. Het zijn moeders. '

Tot voor kort was de entertainmentindustrie in het algemeen terughoudend om mensen van kleur te omarmen. Het Annenberg Inclusion Initiative van de University of Southern California geanalyseerd de top 100 films uit 2016 en ontdekte dat slechts 13,6 procent van de sprekende rollen naar zwarte acteurs ging, 5,7 procent naar Aziatische acteurs en 3,1 procent naar Latino-acteurs. Decennia lang voerden studiobestuurders aan dat films en tv-shows gemaakt door en met gekleurde mensen niet resoneren met het publiek.

de-echte-groepsfoto Elizabeth Weinberg

'Ik geloof dat het internationale filmpubliek racistisch is - over het algemeen spelen foto's met een Afro-Amerikaanse hoofdrol niet goed in het buitenland', schreef een niet bij naam genoemde producer in een uitgelekte e-mail aan de toenmalige voorzitter van Sony Pictures Entertainment, Michael Lynton. Er zijn soortgelijke dingen gezegd Aziaten en Latino's ook - alle mythen zegt Houghton De echte weerlegt, zelfs met hun gasten, die varieerden van Jada Pinkett Smith tot Kate Walsh en een pre- Dit zijn wij Sterling K. Brown.

Houghton wijst erop dat naast shows zoals die van hen, het kassucces van Zwarte Panter en Crazy Rich Aziaten- films waarin voornamelijk gekleurde mensen in de casts voorkomen - geven leidinggevenden ook minder excuses om niet inclusief te zijn. Mai voegt eraan toe dat sinds de door Constance Wu geleide romantische komedie de openingsmaand opende en $ 35 miljoen binnenhaalde, ze de Gekke rijke Aziaten effect.

Onze demografie is niet alleen ‘stedelijk’. Het is Midden-Amerika. Het zijn mensen uit de arbeidersklasse. Het zijn moeders.

'Zodra Gekke rijke Aziaten uitbrak, merkte ik veel meer verzoeken om mijn aanwezigheid vanuit veel meer netwerken, ”zegt ze. “Meteen begon mijn telefoon te rinkelen, en dat is verbazingwekkend. Maar het is ook zo dom dat er een doorbraak nodig is om te laten zien hoe cool Aziatische Amerikanen zijn, en dan we beginnen het druppelstroomeffect te zien. Er is veel van mijn bloed dat er echt naar verlangt gezien te worden. '

Dat verlangen om erkend te worden is een van de redenen waarom Mai haar worstelingen live op televisie blijft delen, ondanks de culturele taboes waarmee ze opgroeide.

'Laten we eerlijk zijn: Aziaten niet Doen therapie, ”zegt ze. 'Het is niet gebruikelijk om een ​​zelfhulpboek te lezen en te hebben SuperSoul zondagen rond de eettafel. ' Maar Mai zegt dat ze besloot '[zichzelf] te bevrijden van die ketenen' toen ze eerder dit jaar in de uitzending vertelde dat zij en haar man aan het scheiden waren omdat ze geen kinderen wilde hebben.

“Ik praat met mensen over mijn problemen en ik wil heel Amerika aanmoedigen om dat ook te doen. Ik denk dat een deel van hoe we gezond blijven, is dat we verbinding maken en empathie hebben voor elkaar ”, zegt Mai. “Ik kan niet geloven dat mijn keuze om geen kinderen te krijgen iets is dat echt resoneerde met zoveel vrouwen die er zijn. Ik dacht dat ik een van de weinigen was die dat zou zeggen. Dus om van andere vrouwen te horen die zeiden: ‘Bedankt dat je dat zegt’ ... dat stelde me in staat om mijn beslissing te nemen. ”

de-echte-loni-liefde Elizabeth Weinberg

Mai heeft ook de kracht van delen geleerd van haar mede-hosts. In 2017 onthulde Love dat ze een miskraam had gehad toen ze in de twintig was - iets wat ze haar mede-gastheren niet eerder had verteld. En toen kondigde in februari 2015 een gloeiende Houghton aan De echte dat ze verloofd was met Roc Nation-directeur Lenny Santiago. Zeven maanden later zei ze dat ze had besloten de verloving af te blazen. Drie jaar vooruit en ze is getrouwd met muzikant Israel Houghton.

'Toen ik met deze show begon, was ik 29 en ging ik 30, mijn ziel bloot en deelde verhalen over liefdesverdriet', zegt Houghton, nu 34,. 'Ik bid gewoon dat iemand die elk seizoen kijkt, zegt: 'Wow, ik ben niet de enige.' ''

Hun eerlijkheid roept de vragen op: hoeveel is teveel? Trekken ze ooit een grens om hun persoonlijke leven te beschermen?

Mowry-Housley is misschien het meest bekend met die lastige balans. De voormalige sitcom-ster wordt vaak aangevallen op sociale media omdat hij trouwde met Adam Housley, een voormalig Fox News-correspondent. 'Ik word ‘blanke man's hoer ... en:‘ vroeger kostte je $ 300, maar nu geef je het hem gratis,' zei ze in een EIGEN interview in 2014 ​En de kritiek is sindsdien niet weggeëbd; net vorige maand De echteze sloeg internettrollen neer die haar man een racist noemen vanwege zijn eerdere band met het conservatieve netwerk.

'Ik heb voor deze branche gekozen, dus het stelt mezelf open voor negatieve en positieve meningen', zegt ze. “Maar ik heb de controle over hoe ver ik wil gaan met wat ik wil vertellen en welke dingen ik privé moet houden. Ik ben van nature een goed persoon en ik denk dat mijn zwakte soms is dat iedereen dat ook is. '

de-echte-adrienne-bailon Elizabeth Weinberg

De echtgenoot van Mowry-Housley is meerdere keren in de show verschenen, één keer in 2015 om racisme te bespreken en hoe ze er met hun kinderen over kunnen praten. 'Ik denk dat wat mij het meest schokt, is dat we nu in de jaren 2000 zijn en dat mensen er nog steeds een probleem mee hebben', zegt Mowry-Housley. 'We moeten ons concentreren op het feit dat er twee mensen zijn die ervoor kiezen om verder te kijken dan ras en samen te zijn vanwege liefde.'

Het valt niet te ontkennen dat de mede-hosts van De echte zetten hun persoonlijke leven op het spel in naam van televisie - en ja, ook in naam van kijkcijfers. Maar hoewel Houghton erkent dat ze beseffen dat ze een show gaande moeten houden, zijn ze ook echt doelgericht met hun bedoelingen. 'We erkennen dat we elke dag vier vrouwen van kleur zijn op televisie, die voor een publiek spreken dat zoveel vrouwen van kleur omvat', zegt ze. “We hebben de kans om een ​​verschil te maken in de geschiedenis - in de manier waarop vrouwen met kleur worden bekeken. We bevinden ons in een tijdperk waarin dit er echt toe doet, en we willen dat nooit als vanzelfsprekend beschouwen. '

De mede-verhuurder OF fotoshoot werd voorafgegaan door enkele uren filmen voor toekomstige speciale afleveringen van De echte ​Maar ondanks een volledige werkdag samen, giechelt de groep aan het einde van hun shoot nog steeds en wisselen ze grapjes van binnen uit. Voor de laatste opname roept iemand uit: 'Laten we een Tamera-glimlach doen!' Onmiddellijk leunen Love, Houghton en Mai naar voren, hun gezichten breken in een gekke grijns met brede mond. Mowry-Housley kreunt: 'Zwijg!'

Voordat zij en haar mede-gastheren naar huis gaan, verklaart Mowry-Housley dat ze gelooft dat hun chemie op het kleine scherm zou schitteren, ongeacht het onderwerp.

“Ik zeg dat altijd op De echte , kunnen we praten over water hysterisch maken, omdat we allemaal zullen praten over onze persoonlijke ervaring met water ”, zegt ze. En precies op het juiste moment is er Houghton, klaar met een kwinkslag: 'Ik heb er wat meegemaakt dingen met water!'

Susan Cheng is een in Los Angeles gevestigde freelance journalist wiens schrijven vaak gender en ras op het scherm onderzoekt en de barrières waarmee vrouwen en mensen van kleur in de entertainmentindustrie worden geconfronteerd. Ze schreef ooit een mondelinge geschiedenis over 'The Joy Luck Club', en het heeft haar bijna gedood. Haar Twitter-account is @scheng_.


Fotografie: Elizabeth Weinberg Styling: Oakley Stevenson Adrienne's haar: Ray Christopher ​Adrienne's make-up: Zelf; Jeannie's haar: Noogie Thai; Jeannie make-up: Uzmee Krakovszki Tamera's haar: Rachel 'Rai' B. Mason Tamera's make-up: MOTOKO voor Nars; Loni's haar: Robbi Rogers Loni's make-up: Glen Allen