Hoe u milieuvriendelijke cadeaus voor Kerstmis kunt kopen

Vakantie

Met haar master in duurzame ontwikkeling en jarenlange interesse in gezondheid eet, werkt en leeft Susette zo 'groen' als ze maar kan.

Kerstmis is de grootste koopperiode van het jaar, waarin we worden aangemoedigd om de controle los te laten en wild te gaan, kopen, eten en veel meer uitgeven dan we normaal doen. Dit kan zowel uw budget als de aarde schaden als wat we kopen voornamelijk plastic en polyester is. Waarom dit jaar niet bezuinigen op wegwerpuitgaven door verstandig te kopen om later afval te verminderen? Hier zijn enkele ideeën om groen te gaan met uw vakantie.

Geschenken zijn er in alle verschillende kwaliteiten, vormen en maten. Het is niet zo moeilijk om aardvriendelijke geschenken te kopen.

Geschenken zijn er in alle verschillende kwaliteiten, vormen en maten. Het is niet zo moeilijk om aardvriendelijke geschenken te kopen.



Susette Horspool, CC-BY-SA 3.0

'Vanuit commercieel oogpunt, als Kerstmis niet zou bestaan, zou het nodig zijn om het uit te vinden.'

— Katherine Whitehorn, rotonde

Feestdecoratie maken of recyclen

Naast geschenken heeft elke feestdag of elk feest zijn eigen soort decor om de opwinding te vergroten. Probeer deze tips om je inrichting dit jaar groener te maken:

  • In plaats van nieuwe decoraties te kopen, kun je je bestaande collectie opfleuren door items uit te wisselen met een vriend.
  • Verwijder wat je hebt dat je niet leuk vindt, doe dingen weg die overtollige elektriciteit verbruiken of die te lang duren om op te hangen. Gebruik kaarsen of LED-verlichting om het energieverbruik te minimaliseren.
  • Maak versieringen, etenswaren of geschenken in plaats van ze te kopen, en gebruik daarbij natuurlijke en/of biologische ingrediënten of componenten.
  • Versier minder en vier elders meer. In plaats van alleen lange afstanden te rijden, viert u dichter bij huis en carpoolt u naar feestjes. Als je vliegen niet kunt vermijden, overweeg dan om CO2-compensaties aan te schaffen.

Ga ook Groen met uw giften. Je kunt kerstversieringen maken om als cadeau te geven, vooral als cadeau voor een gastvrouw. Je kunt plastic flessen of rietjes recyclen door ze te gebruiken om decor te maken (zie video aan het einde). Of je kunt coole cadeaus breien, haken of naaien die passen bij de kleuren waar je ontvanger van houdt.

Dingen maken kost tijd, dus als je al geen tijd meer hebt, moet je hier letten als je gaat winkelen voor milieuvriendelijke cadeaus.

Deze zelfgemaakte decoratie heeft de afgelopen jaren voor mij een levende kerstboom vervangen. Ik ben een oudere volwassene die alleen woont, dus ik vind het leuk hoe aantrekkelijk en gemakkelijk het is om op te zetten.

Deze zelfgemaakte decoratie heeft de afgelopen jaren voor mij een levende kerstboom vervangen. Ik ben een oudere volwassene die alleen woont, dus ik vind het leuk hoe aantrekkelijk en gemakkelijk het is om op te zetten.

Susette Horspool, CC-BY-SA 3.0

Wat zijn milieuvriendelijke producten?

De meeste mensen zijn zich bewust van de voordelen van het kopen van producten met gerecyclede inhoud, maar er zijn veel extra groene kenmerken waarnaar u kunt zoeken. Als de onderstaande lijst overweldigend lijkt, probeer er dan een te kiezen om dit jaar op te focussen en voeg er volgend jaar nog een toe:

  • Minimaliseer het gebruik van kunststoffen (die afkomstig zijn van olie en aardgas), zoals nylon, acryl, siliconen, synthetisch rubber, petrolatum, poly-alles.
  • Koop hergebruikte of opgeknapte goederen (geldt ook voor doe-het-zelf projecten).
  • Zoek naar producten met het Fair Trade-label.
  • Geef prioriteit aan goederen met gerecyclede inhoud.
  • Zoek vervangingen voor goederen die bijdragen aan de opwarming van de aarde.
  • Kies geschenken met een natuurlijke of minimale verpakking.
  • Kies voor apparaten die met WaterSense- of Energy Star-labels.
  • Zoek naar artikelen met een levenslange of langdurige garantie, zelfs als ze meer kosten.
  • Doneer aan een goed doel in plaats van een fysiek product te kopen.

Soms is het moeilijk te onthouden om naar deze kenmerken te zoeken tijdens het winkelen, dus hier zijn echte voorbeelden en foto's van de soorten kwaliteiten die een product 'groen' maken.

Voorbeelden van milieuvriendelijke producten

Minimaal gebruik van plastic

Kunststoffen zijn afgeleid van fossiele brandstoffen (olie en aardgas) - producten die het meest bijdragen aan de broeikasgassen die onze weerspatronen gek maken. Hoe meer plastic er wordt gebruikt, hoe minder 'groen' het product wordt beschouwd. Dit omvat kleding gemaakt van polyester, een plastisch derivaat.

Veel plastic speelgoed heeft tegenhangers van hout, metaal, stof of bamboe, en dit geldt ook voor andere producten. Zoek bij kleding naar 90% natuurlijke vezels, zoals katoen, wol, zijde, hennep, viscose, linnen, enzovoort. Als het moeilijk is om producten zonder plastic te vinden, vergelijk dan wat je kunt vinden en kies degene met minder.

Speelgoedtrucks waren vroeger gemaakt van metaal, wat milieuvriendelijker is dan plastic.

Speelgoedtrucks waren vroeger gemaakt van metaal, wat milieuvriendelijker is dan plastic.

Mike Chapman, publiek domein, via Wikimedia Commons

Hergebruikte of opgeknapte geschenken

Winkelen voor hergebruikte of opgeknapte goederen kost tijd, maar het kan ook heel leuk zijn. Je weet nooit wat je zou kunnen vinden, voor jezelf of voor iemand anders, of wat je kunt doen met enkele van de meer ongewone vondsten. Kringloopwinkels, garageverkopen, vlooienmarkten en Craigslist of eBay online zijn allemaal goede plekken om gebruikte spullen te vinden.

  • Ik heb twee vrienden die winkelen bij tweedehands vintage kledingwinkels en altijd mooie kleding vinden. Als de ontvanger van het cadeau van de meer avant-garde look houdt, kun je interessante kleding kopen in winkels die kleding en andere items verkopen die worden gebruikt in filmproducties door acteurs van beide geslachten.
  • Je kerk of non-profitorganisatie, je lokale tijdbank of je vriendenkring, ze hebben allemaal misschien items in hun kasten die ze niet veel hebben gebruikt en die iemand van wie je houdt misschien wel aanbidt. Bekijken.
  • Oude meubels opgefrist met een nieuwe afwerking en extra decor zoals snijwerk, geschilderde scènes of decoupage kunnen een geweldig cadeau zijn. Deze kunnen er uiteindelijk mooier uitzien dan het origineel.
  • Nauwelijks gebruikte elektronische apparatuur, weggegooid voor kleine afwijkingen en gerepareerd door technici, kan vaak met een aanzienlijke korting worden gekocht.
Bruidsjurk uit de jaren 50. Dergelijke vintage kleding kan tegenwoordig ook echt als jurk gedragen worden.

Bruidsjurk uit de jaren 50. Dergelijke vintage kleding kan tegenwoordig ook echt als jurk gedragen worden.

Heavenlygirl, publiek domein, via Wikimedia Commons

Er zijn hele winkels met allerlei soorten gebruikte apparatuur, dit is reisuitrusting.

Er zijn hele winkels met allerlei soorten gebruikte apparatuur, dit is reisuitrusting.

Jorge Royan, CC-BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Fair-trade producten

Er is een groeiende internationale beweging om ervoor te zorgen dat producenten van voedsel en ambachten uit derdewereldlanden een eerlijk loon krijgen voor het werk dat ze doen. Bovendien moeten producenten de omgeving waarin ze werken en leven respecteren. Fair Trade-producten zijn onder meer voedingsmiddelen, dranken, specerijen, ambachtelijke sieraden en biologische kleding. Zoek naar een van de drie Fair Trade-labels: International Fair Trade, Fair for Life en Fair Trade USA.

Dit zijn International Fair Trade-symbolen die laten zien dat de werknemers van productfabrikanten eerlijke lonen krijgen.

Dit zijn International Fair Trade-symbolen die laten zien dat de werknemers van productfabrikanten eerlijke lonen krijgen.

Verzameld door Susette Horspool, Public Domain

Producten met gerecyclede inhoud

Er worden steeds meer producten gemaakt van gerecyclede materialen: portemonnees van oude plastic billboards, fotolijsten van oude toetsenborden, kandelaars van oude wijnvaten en veel dingen van gerecycled papier en karton.

Geweldige groene cadeaus voor familieleden en vrienden die schrijvers of eigenaren van een bedrijf aan huis zijn, zijn 3-ringbanden van karton, een printer met 100% gerecycled papier of een nieuwe portfolio met vervangende tabletten met gerecycled papier. Zie de links hieronder voor meer interessante gerecyclede producten.

Milieuvriendelijke vervangende producten

Dit groene concept betekent het kopen van een geschenk dat het gebruik van een milieubelastend product minimaliseert of elimineert. Voorbeelden van dergelijke schadelijke producten zijn door gas aangedreven voertuigen, kunststoffen voor eenmalig gebruik, giftige chemicaliën, enz. Voorbeelden van vervangende geschenken zijn:

  • Mooi uitziende leren of stoffen rugzak, kleurrijke set stoffen boodschappentassen, een metalen kar met wielen of een dubbelzijdig fietsenrek op het achterwiel om plastic boodschappentassen overbodig te maken.
  • Goede wandelschoenen, een OV-jaarkaart, een fiets, motor of elektrische auto (afhankelijk van hoeveel geld je wilt uitgeven) om de noodzaak om met een gasauto te rijden te verminderen.
  • Een tuinset met verhoogd bed of een verzameling inheemse planten, voor degenen van wie je houdt als tuinier, ter vervanging van hun waterverslindende gras of tropische buitenplanten.
  • Een tuinset voor binnen met raam om het hele jaar door lokaal voedsel te verbouwen, waardoor de kosten voor het kopen van producten die door het hele land of internationaal worden vervoerd, worden verlaagd.

Een jaar lang kocht een van mijn broers een AeroGarden met drie pods voor me, inclusief basilicum, peterselie en dille. Ik zette het op, fotografeerde de resultaten en stuurde ze naar hem. Mijn basilicum staat nu buiten te groeien. De dille is nooit van de grond gekomen, maar ik heb enkele maanden genoten van de peterselie. Dit jaar stuurde hij me een AeroGarden met 6 pods dat omvat koriander, mijn favoriete kruid.

Deze fiets op waterstof geeft net dat beetje extra power als je bergop gaat. Het is een geweldige vervanging voor een auto in heuvelachtige gebieden.

Deze fiets op waterstof geeft net dat beetje extra power als je bergop gaat. Het is een geweldige vervanging voor een auto in heuvelachtige gebieden.

Shanghai Pearl, CC-BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Minimale productverpakking

Sommige fabrikanten zetten hun producten zo stevig vast met hard plastic dat je een Exacto-mes nodig hebt om ze los te snijden. Hetzelfde product van een andere fabrikant gebruikt misschien helemaal geen plastic in de verpakking. Als de productkwaliteit vergelijkbaar is, koop dan degene met minder verpakking.

Dit is weer een groene actie die helpt om de hoeveelheid plastic die we gebruiken te verminderen, vandaar de hoeveelheid olie die nodig is om de plasticindustrie van brandstof te voorzien. Het vermindert wat we weggooien, waardoor de vervuiling wordt verminderd. Het stuurt ook een bericht naar fabrikanten dat consumenten aandacht besteden aan de verpakking, vooral als u uw aankoop vergezelt met een e-mail waarin u de fabrikant van uw keuze bedankt voor hun minimale verpakkingsstijl.

Eco-etikettering

Sommige mensen kopen graag functionele 'cadeaus' om hun huis met kerst op te knappen, in plaats van (of naast) individuele cadeaus voor het gezin te kopen. Als u overweegt er een aan te schaffen die water of elektriciteit gebruikt, let dan op hun certificeringen.

WaterSense labeling omvat momenteel apparaten of armaturen die water gebruiken, maar geen elektriciteit. Ze moeten zijn gecertificeerd als ten minste 20% zuiniger met water dan andere soortgelijke producten op de markt, zoals douchekoppen, toiletten, keuken- en badkamerkranen en accessoires.

Energiester etikettering omvat apparaten die gas of elektriciteit gebruiken en die al dan niet water gebruiken. Deze apparaten besparen energie en vaak ook water. Dit kunnen wasmachines en drogers, televisies, airconditioners, ovens, boilers, koelkasten en vaatwassers zijn.

Het Water Sense-logo aan de linkerkant en het Energy Star-logo aan de rechterkant zijn symbolen die zijn ontwikkeld door de US Environmental Protection Agency om ultra-efficiënte apparaten aan te duiden die water en energie besparen.

Het Water Sense-logo aan de linkerkant en het Energy Star-logo aan de rechterkant zijn symbolen die zijn ontwikkeld door de US Environmental Protection Agency om ultra-efficiënte apparaten aan te duiden die water en energie besparen.

US Environmental Protection Agency, publiek domein, via Susette Horspool

Levenslange productgarantie

Ja, die bestaan ​​nog steeds. Levenslange of lange termijn garanties zijn een zegen voor fabrikanten die om kwaliteit geven. Ik had ooit een paraplu met levenslange garantie die ik twee keer verving, waarbij ik elke keer de oude terugstuurde naar de fabrikant, zodat ze hem konden bekijken. Dit hielp de fabrikant te weten wat er in hun product moest worden verbeterd, zodat ze een beter product konden maken. Langetermijngaranties zorgen ook voor loyaliteit bij klanten.

Onderzoek zorgvuldig wanneer u een levenslange garantie ziet aangeboden. Sommige fabrikanten kunnen lastig zijn. Ze zullen een product maken met ingebouwde veroudering - zoals vijf jaar in plaats van mogelijk twintig - en bieden vervolgens een 'levenslange garantie' voor het product van vijf jaar.

Als u een product kunt vinden dat een echte levenslange garantie biedt, is dat iets om van te profiteren. Goede cadeauproducten die ik zojuist op internet vond met levenslange garanties zijn garagekasten/werkbanken, reistassen (levenslang, maar beperkt tot reparaties van functionele schade), koptelefoons en trouwringen. Dit was slechts een vluchtige zoekopdracht, dus ik weet zeker dat er nog veel meer zijn.

Donaties aan milieuvriendelijke non-profitorganisaties

Er komt een moment in het leven van elk gezin dat het gevoel van angst over creditcarduitgaven de vreugde van het geven begint te overweldigen, of dat het gezin niet langer meer 'dingen' nodig heeft of wil. Een van de beste manieren om hiermee om te gaan, is door namens de ontvanger aan liefdadigheidsinstellingen of andere non-profitorganisaties te geven. Naast het besparen van uitgaven, helpt het u het ware doel van de vakantie te vervullen: het leven van anderen opbeuren en/of de wereld een betere plek maken.

Er zijn verschillende overwegingen waarmee u rekening moet houden bij het kiezen van dit type geschenk:

  1. Doneert uw ontvanger normaal gesproken aan goede doelen? Als dat zo is, geven ze misschien zelfs de voorkeur aan dit soort cadeau. Zo niet, dan kunt u het beter eerst aan hen vragen.
  2. Biedt uw ontvanger zich vrijwillig aan voor een goed doel? Een donatie aan die organisatie zou perfect kunnen zijn.
  3. Wat voor soort doelen steunt uw ontvanger verder? Ik ben een sterke milieuactivist, dus als je een donatie in mijn naam zou geven om een ​​boom in Costa Rica te planten om hun bossen terug te laten groeien, zou ik het geweldig vinden. Maar als je er een zou geven om drugsonderzoek te ondersteunen, zou ik niet ongelukkig zijn. (Ik houd er niet van hoe allopathische geneesmiddelen in onze samenleving worden gebruikt.)
  4. Zouden ze gelukkiger zijn om deel uit te maken van een grotere donatie die van de hele familie kwam? Als dat zo is, betrek dan iedereen bij het selecteren van een goed doel waaraan de familie zal doneren.
NRDC is een geweldige, proactieve non-profitorganisatie die overheden en bedrijven in de gaten houdt om ervoor te zorgen dat ze de milieuwetten naleven. Zo niet, dan stappen ze voor de rechter. Als er geen wetten zijn, schrijft NRDC ze en zorgt ervoor dat ze worden aangenomen.

NRDC is een geweldige, proactieve non-profitorganisatie die overheden en bedrijven in de gaten houdt om ervoor te zorgen dat ze de milieuwetten naleven. Zo niet, dan stappen ze voor de rechter. Als er geen wetten zijn, schrijft NRDC ze en zorgt ervoor dat ze worden aangenomen.

Publiek domein, via Natural Resources Defense Counsel

Bronlijst voor milieuvriendelijke geschenken

Als u graag online koopt, maar niet zeker weet waar u groene, milieuvriendelijke producten kunt vinden, probeer dan enkele van de onderstaande links. De directory van Green America linkt naar ambachtslieden in de hele Verenigde Staten die hun eigen producten maken en hoogwaardige grondstoffen gebruiken. Etsy verkoopt handgemaakte producten rechtstreeks via ambachtelijke winkels ter plaatse. De volgende link is een lijst met non-profitorganisaties, en de laatste geeft beoordelingen over non-profitorganisaties om te laten zien welke hun donaties het meest effectief gebruiken.

  • Groene Bedrijvengids
    Green America is een gevestigde, steeds groeiende coöperatie die de groei van Amerikaanse ambachtslieden en in Amerika gemaakte biologische producten ondersteunt.
  • Etsy.com | Koop alles van creatieve mensen overal
    Vind handgemaakte, vintage en unieke goederen die uitdrukken wie je bent.
  • Zoeken naar non-profitorganisaties
    Doorzoek deze database van bijna 40.000 Amerikaanse non-profitorganisaties om er een in uw regio te vinden die u aanspreekt. Biedt informatie, details en kaarten.
  • Liefdadigheidsnavigator
    Een onafhankelijke accountant die de financiën van non-profitorganisaties controleert op efficiëntie en transparantie, met name in de manier waarop zij donorfondsen gebruiken. De site heeft veel lijsten met best beoordeelde goede doelen.