Hoe zwarte katten onderdeel werden van Halloween

Vakantie

Chuck viert graag vakantie met zijn gezin. Dit heeft geleid tot een interesse in het onderzoeken en schrijven over vakanties en hun tradities.

Waarom worden zwarte katten geassocieerd met Halloween?

Net als andere feestdagen heeft Halloween er symbolen aan verbonden. Deze symbolen helpen onze kijk op de vakantie vorm te geven. Als we aan Halloween denken, denken we aan de kleuren zwart en oranje. Afbeeldingen van jack-o-lanterns, vleermuizen, heksen, zwarte katten en andere enge wezens komen voor de geest. Maar hoe zijn deze symbolen onderdeel geworden van Halloween?

Tegenwoordig maken zwarte katten net zo goed deel uit van de Halloween-traditie als pompoenen en heksen. Zwarte katten zijn echter niet altijd in verband gebracht met Halloween. In feite lijken zwarte katten van de oudheid tot de recente geschiedenis niet te zijn verbonden met Halloween. Hun moderne associatie met Halloween lijkt een relatief recente en vooral Amerikaanse bijdrage aan de feestdag te zijn.



black-cats-and-halloween

Slachtoffers van omstandigheden

Katten zijn nachtdieren, en deze voorkeur om 's nachts rond te sluipen doet zeker geen afbreuk aan hun kansen om een ​​vaste waarde te worden voor een nachtelijke vakantie. Bovendien kunnen zwarte katten, omdat ze helemaal zwart zijn, opgaan in de duisternis, waardoor alleen de griezelige gloed van hun ogen zichtbaar blijft - nog een pluspunt voor de opname van zwarte katten als pictogrammen voor een enge, nachtelijke vakantie.

Van heel oude tijden tot nu zijn katten door mensen als huisdieren gehouden. Maar in tegenstelling tot honden, die al lang de reputatie hebben de beste vriend van de mens te zijn, zijn katten over het algemeen geliefd of gehaat door individuen en culturen.

De gewoonte van katten om rond te sluipen en stilletjes hun prooi te besluipen, heeft ertoe geleid dat veel mensen een hekel hebben aan of wantrouwend staan ​​tegenover katten. Deze factoren hebben ertoe geleid dat sommige mensen en culturen zwarte katten associëren met pech of ze beschouwen als een teken van een kwaadaardige aanwezigheid.

Katten hebben zich aangesloten bij jack-o-lanterns als enge Halloween-symbolen.

Katten hebben zich aangesloten bij jack-o-lanterns als enge Halloween-symbolen.

Foto Copyright 2009 Chuck Nugent alle rechten voorbehouden

Koning Charles I en zijn zwarte kat

Terwijl Amerikanen een bijgeloof hebben over pech als gevolg van een zwarte kat die je pad kruist, beschouwen andere culturen zwarte katten als geluk brengend.

Koning Charles I (1600-1649) van Engeland had een zwarte kat die hij aanbad. Toen de kat van de koning plotseling ziek werd en stierf, leek zijn geluk ermee te sterven, zoals koning Charles zelf bevestigde.

Gezien de politieke blunders van de koning, de onbeholpen heerschappij en de talrijke vijanden, is het waarschijnlijk veilig om te zeggen dat zijn geluk op zou zijn geweest, ongeacht of de kat was gestorven of niet, maar het toeval van de dood van de kat en zijn arrestatie (en daaropvolgende onthoofding) was voldoende voor koning Charles en anderen om zijn ongeluk toe te schrijven aan het verlies van de kat, die hem eerder geluk had gebracht.

Hoewel dit niet de reden is waarom zwarte katten een spookachtig Halloween-symbool werden, hielpen de tegenslagen van de koning na de dood van zijn kat bij sommige mensen om het idee te versterken dat zwarte katten en ongeluk met elkaar verband hielden.

Zwarte katten gelinkt aan hekserij en tovenarij

In de meeste westerse culturen heeft de kleur zwart zelf veel negatieve connotaties. Veel mensen zijn bang in het donker; zwart wordt geassocieerd met dood en begrafenissen; een negatieve actie is een zwarte vlek op de reputatie; zwarte kunst is een synoniem voor tovenarij. De lijst gaat verder

Naast hun kleur lijden zwarte katten ook aan hun vermeende associatie met heksen. In het verleden associeerden sommige elementen in de christelijke kerk de oude Keltische en andere heidense religieuze praktijken met kwaad en duivelaanbidding. Hekserij viel in deze categorie en de kerk vervolgde periodiek degenen die van hekserij werden verdacht. Sommige mythen beweerden dat heksen de vorm van zwarte katten konden aannemen, terwijl anderen beweerden dat zwarte katten heksen hielpen.

Alles is niet verloren! Het lijkt erop dat een of andere marketeer het imago van zwarte katten probeert te verbeteren door deze schattige zwarte pompoenkatdecoratie te maken.

Alles is niet verloren! Het lijkt erop dat een of andere marketeer het imago van zwarte katten probeert te verbeteren door deze schattige zwarte pompoenkatdecoratie te maken.

Foto Copyright 2008 Chuck Nugent alle rechten voorbehouden

Black Cats en het oude Keltische festival van Samhain

Hoewel het herfstfeest van Samhain, dat werd gevierd door de oude Kelten van Ierland en de voorouder is van ons huidige Halloween, geen tovenarij of duivelaanbidding inhield, zijn velen het met deze dingen gaan associëren.

Samhain hield de overtuiging in dat deze datum, die de wisseling van het seizoen van zomer naar herfst markeerde, een tijd was waarin de natuurlijke barrière tussen onze wereld en de geestenwereld tijdelijk werd opgeheven, waardoor de geesten van de doden konden terugkeren.

Eenmaal terug in de wereld werd gevreesd dat de geesten van de doden de lichamen van mensen en dieren zouden binnendringen en om de een of andere reden ontstond er een mythe die beweerde dat terugkerende geesten werden aangetrokken door zwarte katten.

Kwaad en de kleur zwart

Gezien deze en andere feiten over zwarte katten, is het gemakkelijk in te zien hoe ze in verband werden gebracht met Halloween. Door de eeuwen heen waren deze connecties echter verspreid en werden ze meestal niet wijdverbreid totdat ze naar Amerika werden gebracht.

Net als Halloween zelf, dat zich pas ontwikkelde tot een grote feestdag nadat het naar Amerika kwam, ontwikkelde de connectie tussen zwarte katten en heksen zich pas echt toen de puriteinen naar Amerika kwamen. Hoewel ze diep religieus waren, zagen de puriteinen die zich in de koloniën van New England vestigden overal de duivel en het kwaad.

Vanwege hun associatie met heksen, werden zwarte katten ook beschouwd als kwaadaardige agenten van de duivel. Deze kwade connectie in de hoofden van de puriteinen tussen zwarte katten en heksen leidde ertoe dat zwarte katten in de kolonie niet werden getolereerd, laat staan ​​gehouden.

In tegenstelling tot de arme vrouwen die ten onrechte werden beschuldigd van hekserij in het 17e-eeuwse Salem, Massachusetts en naburige koloniën, die op zijn minst een proces kregen voordat ze werden geëxecuteerd, kregen de arme zwarte katten niet eens een proces.

Erfenis van de puriteinen

Hoewel de puriteinen slechts een van de vele groepen waren die zich in dit land vestigden, was hun stempel op de Amerikaanse cultuur aanzienlijk.

Inbegrepen in het puritanisme dat op de cultuur afsloeg, was hun verdenking van zwarte katten. Ondanks de vele kattenliefhebbers en -eigenaren (inclusief eigenaren van zwarte katten) in dit land, is er in de hoofden van veel mensen nog steeds een sterke band tussen zwarte katten en heksen.

Het is niet zo dat mensen nog geloven in boze heksen die over het platteland zwerven, maar als ze het woord heks horen, is het beeld dat bij de meeste mensen opkomt nog steeds dat van een lelijk oud wijf gekleed in het zwart en vergezeld van een sinister uitziende zwarte kat.

black-cats-and-halloween

Hoewel de puriteinen misschien verantwoordelijk waren voor het leggen van de link tussen zwarte katten en heksen, was het de opkomst van Halloween als een feestdag die het idee van heksen en zwarte katten naar de voorgrond van ieders gedachten duwde.

Halloween is een feestdag die gedeeltelijk is gebouwd rond het oude idee van een nacht waarin de barrières tussen onze wereld en de geestenwereld worden opgeheven, waardoor geesten kunnen terugkeren en vrij rondlopen. In het verleden heeft het idee van onzichtbare geesten die over de wereld zwerven misschien voldoende magie in de nacht gebracht voor onze meer bijgelovige landelijke voorouders. Maar de meer verfijnde stadsbewoners van vandaag hebben iets meer concreets nodig en marketeers zijn verplicht door kwade en enge fysieke personages uit ons verleden naar zich toe te halen.

Heksen, goblins, skeletten, mistige geesten en natuurlijk enge zwarte katten. Net zo vriendelijk oud Sint Nicolaas veranderde van een bisschop die op zijn feestdag kleine cadeautjes aan goede kinderen gaf in een dikke, vrolijke kerstman gekleed in rood en rond de wereld vliegend die speelgoed uit zijn enorme zak uitdeelde aan kinderen met Kerstmis, zo ook zijn zwarte katten veranderd van wezens die af en toe in verband zijn gebracht met heksen in mythen uit het verleden tot belangrijke spelers in onze moderne Halloween-tradities.

Deze inhoud is naar beste weten van de auteur nauwkeurig en waarheidsgetrouw en is niet bedoeld ter vervanging van formeel en geïndividualiseerd advies van een gekwalificeerde professional.