Amber Wagner is de motiverende spreker van de Instagram-generatie

Je Beste Leven

Ik wil je gewoon laten weten dat je het kunt !, ”Amber Wagner verklaarde aan haar 1,2 miljoen Instagram-volgers in september. 'Wat het ook is! Hang daar binnen! Grijp stevig vast! Ga voor je dromen. Je bent voor 1000 procent in staat tot alles wat je zou willen doen. ' Wagners eigen gezicht is nooit in de clip verschenen; elk woord werd onderbroken door verblindende, vijf centimeter lange acrylnagels.

Het was een typische post van de 27-jarige Instagram-influencer, beter bekend als @jstlbby - kort voor 'Just Livin ’Baby', een mantra geïnspireerd door een 2Chainz lied. Terwijl dat bericht bijna 350.000 keer bekeken werd, zien anderen waarin Wagner preken-achtige berichten met felgekleurde pruiken, oversized zonnebrillen en een brede glimlach aflevert, net zo veel betrokkenheid. Klik op iets op haar feed en er zijn duizenden reacties, zoals: 'Ik heb deze video afgespeeld voor al mijn klassen uit het zesde leerjaar. Als nieuwe leraar moest ik dit horen en ik had het gevoel dat zij dat ook deden. ' Anderen zijn onder meer: ​​'Amen sis!' en: 'Dit is echt de inhoud waarvan ik niet wist dat ik die nodig had, ik ben zo geïnspireerd!'

Ontwerp, Gebaar, Fotografie, Hand, Gelukkig, Prestaties, Fotoshoot, Maddie Cordoba

Maar op een zonnige nazomerochtend in september zit de uitgesproken vrouw aan het roer van miljoenen toegewijde volgers stilletjes in de woonkamer van het huis in Carson, Californië dat ze deelt met haar moeder en grootvader. Wagners make-up was al aangebracht door haar beste vriendin Tracy, en lange, donkerbruine golven omhelsden haar wangen. Op de vraag of ze voor haar fotoshoot wil veranderen in iets dat meer lijkt op de excentrieke outfits waar ze bekend om staat, reageert Wagner met een vragende blik en verzekert ze dat de gebreide poncho en legging met Schotse ruit die ze draagt, haar 'natuurlijke' look zijn. Ze is duidelijk thuis.

De Kardashians en alle anderen laten hun lichaam zien. Ik ben een beetje groter, maar ik denk dat ik hetzelfde respect verdien.



Toch zijn er zelfs in de woonkamer van haar familie subtiele tekenen van Wagners groeiend succes. Op de open haard, naast een aanplakbiljet van Aretha Franklin en ingelijste kinderfoto's, is een tequila-geschenkmand van Avion die door het merk naar Wagner is gestuurd. Met de hand getekende kunstwerken van fans worden op de muren naast geplakt religieuze affirmaties ​En dat is slechts een kleine blik in de steun die Wagner ontvangt: eerder dit jaar bij Coachella, rapper Tyler The Creator heeft een @jstlbby-clip in zijn set opgenomen; actrice Karrueche Tran heeft haar video's opnieuw gepost, en ze heeft sterren als SZA, Rihanna en Cardi B tot haar volgelingen gerekend.

Voor miljoenen mensen die worden omringd door de chaos van hun dagelijks leven, is Wagner opbeurend maar authentiek (zij doet niet schuw voor godslastering) wijsheid is een krachtig tegengif - geleverd in deelbare soundbites. Zij is de Oprah van de social media-generatie; de Deepak Chopra binnen handbereik.

Wagner groeide op met naar de kerk gaan in haar geboorteplaats Inglewood, maar stopte toen haar vader, die de familie leidde naar de kerk, in 2009 overleed. Ze zegt dat ze zich de daaropvolgende jaren verloren voelde, eerst naar de schoonheidsschool voordat ze stopte. om een ​​apotheekprogramma bij te wonen, wat ook niet werkte. 'Ik deed niet veel', legt ze uit. “Ik heb nooit een 9-tegen-5 gehad, het was gewoon altijd school. Ik probeerde mezelf te vinden. '

In 2015 begon Wagner haar eerste 'Just Livin ’Baby' Instagram-account, maar het was heel anders dan haar huidige feed. 'Ik hing altijd ratelpaaltjes op en vroeg mensen als: ‘Waar is je vriendje ?,’ praten over het nemen van hun mannen, en gewoon helemaal negatief zijn, ”zegt ze. 'Ik was geen goed mens. Het was veel van dat soort inhoud. ' Haar eerste twee Instagram-accounts werden zo vaak gemeld dat de app ze uitschakelde.

Wit, Koel, Ontwerp, Fotoshoot, Bovenkleding, Fotografie, Zwart haar, Lang haar, Patroon, Stijl, MMADDIE CORDOBA

Zonder verbinding met familie, kerk en zichzelf, bereikte Wagner een dieptepunt. 'Ik bevond me op een donkere plek', legt ze uit. “Ik was lang bij deze man en toen gingen we uit elkaar. Ik was gebroken. Ik had geen dollar op mijn naam staan. Ik vroeg mijn moeder altijd om geld. Het was gewoon verschrikkelijk. ' Toen haar moeder - haar grootste supporter - haar eindelijk vertelde dat het tijd was om terug naar de kerk te gaan, was ze verplicht. 'Toen begon mijn leven echt te veranderen', zegt Wagner. “Ik begon me goed te voelen. Ik was zo van, Weet je wat, ik moet de mensen hierover vertellen ​Het leven is echt niet zo slecht! '

Al snel plaatste ze video's die in overeenstemming waren met haar persoonlijke missie om van het leven te genieten. Terwijl haar eerste hit post - een hilarische verklaring die net als Beyoncé ook zij wil watermeloen drinken - haar blootstelde aan de krachten van virale sociale media, pas toen ze 100.000 volgers bereikte (inclusief Rihanna), realiseerde ze zich dat het delen van haar positieve kijk zou kunnen dienen als het levensdoel waarnaar ze op zoek was. Met hulp van mede Instagram-persoonlijkheid @iamperez , Wagner leerde de kneepjes van de gesponsorde posthandel. Een miljoen volgers later verdient ze nu alleen van hen.

Ik weet dat als ik een slechte tijd doormaak, dat er een goede tijd achter zit - dat het niet zal duren.

Niet één voor koffie ('Ik eet eigenlijk niet eens ontbijt'), Wagner begint elke ochtend met het lezen van haar Bijbel-app. Als ze dan geen video maakt naar aanleiding van vragen die ze in haar directe berichten krijgt ('Ik probeer altijd op zoveel mogelijk mensen te reageren, zelfs als ze alleen maar zeggen dat ze van me houden, of dat ze advies nodig hebben') , Vertrouwt Wagner op haar Bijbel-app of het boek Er doorheen bidden: 365 dagen aan gebeden die het bidden gemakkelijk maken door William Murphy, voor contentstrategie.

Wagner maakt de meeste van haar video's thuis. Veel een #MotivationMonday en #WorryFreeWed Wednesday - twee van haar reguliere series @ jstlbby - zijn opgenomen onder de Californische zon op haar oprit, achter het stuur van haar auto of in het huis tussen de wijnrode muren van haar slaapkamer. 'Soms, als ik zin heb om kleurrijk te zijn, gooi ik een oranje of rode of blauwe pruik op en dan vind ik een bril die bij elkaar past', zegt ze, wijzend naar haar favoriete dunne, hoekige zwarte montuur. 'Iets waardoor ik er funky uitziet. Dat is een woord dat ik leuk vind - funky.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Amber Wagner (@jstlbby)

Het opbeurende perspectief van Wagner, zowel voor de camera als erachter, heeft haar natuurlijk niet beschermd tegen controverse. Begin september, slechts een paar weken na de viering van haar 27e verjaardag, ging Wagner naar Instagram om haar allereerste covershoot voor de pas gelanceerde, radicale nieuwsbrief aan te kondigen. Zout ​De omslagfoto's - waarop een trots bochtige Wagner met haar decolleté te zien is - verdwenen onverwachts uit de app, maar kwamen later weer boven water. een verslaggever nam contact op met Instagram om te vragen wat er mogelijk is gebeurd. Ze zeiden dat het 'per ongeluk verwijderd was'.

In een van de meer onthullende foto's , Wagner poseert topless en bedekt haar tepels met haar getatoeëerde, verzorgde handpalmen. In een andere, onderschrift ze: “VOOR IEDEREEN WAS DIT OOIT LICHAAM GESCHAMD VOOR DE MANIER ZE ER UITZIEN IS DIT VOOR JOU. Ik ben VOLLEDIG uit mijn comfortzone gestapt en ik heb me nog nooit zo goed gevoeld !! ' Zij was in een badpak uit één stuk met bloemenprint , gloeiend.

gerelateerde verhalen De Changemakers die mode in grote maten opschudden Ik was vreselijk beschaamd door Instagram-advertenties

'Toen ze het verwijderden, voelde ik me gekwetst omdat ik dacht dat zoveel mensen die foto hadden gemeld', zegt Wagner. 'Ik heb zoiets van, Dang, nou ja, de Kardashians en alle anderen laten hun lichaam zien. Ik bedoel, ik ben een beetje groter, maar ik denk dat ik hetzelfde respect verdien. ' Op de vraag wat ze te zeggen heeft tegen de mensen die haar proberen neer te halen, antwoordt ze: 'Je kunt niet stoppen met wat God in handen heeft. Als het zo is, gaat het hoe dan ook. Dat is hoe het universum werkt. '

De ervaring heeft Wagner zelfs in staat gesteld om nog strategischer over haar platform na te denken. “Ik wil meer gaan doen lingerie-achtig, lichaamsacceptatie, plus-size foto's ,' ze zegt. 'De Zout Cover heeft me echt uit mijn element gehaald, want ik laat mijn armen nooit zien, weet je wel? Dat was de eerste keer dat ik mijn armen en hele lichaam liet zien en het gaf me een goed gevoel om vrij te zijn. '

Haar, Blauw, Schouder, Paars, Kapsel, Schoonheid, Roze, Geel, Mode, Lang haar, MADDIE CORDOBA

Als een echte Angeleno lijkt Wagner tijdens onze shoot het meest comfortabel te poseren in haar auto, een BMW 430i uit 2018 geparkeerd aan de overkant van haar huis. Tussen de opnames door erkent ze haar hondenuitlatende buren met een glimlach. Met één druk op de knop gaat de cabriokap van de auto weer omhoog en zet deze zichzelf gracieus vast. 'Ik wil daarna een G-Wagen', zegt ze. “Ik heb twee Tahoes gecrasht, maar ik wil er nog een krijgen. Ik voel me krachtig in het besturen van een vrachtwagen. Ik ben de koningin van de weg. '

Terwijl de shoot eindigt, besluit Wagner voor haar rekening wat haar boodschap van de dag zal zijn. Ze knipt hem naar buiten, maar niet voordat ze zich omkleedt. Binnen enkele minuten heeft ze haar look geüpgraded met steil rood en paars haar, een veelkleurig camouflagejack en een zwart Louis Vuitton-minipakket met een langwerpige riem die ze als een ketting draagt. Tracy speelt de cruciale rol van fotograaf, terwijl Wagner beleefd vraagt ​​of onze crew haar de ruimte geeft om zich op haar video te concentreren. En zodra de camera begint te rollen, is er geen sprake van aantekeningen maken of twijfelen; in slechts een paar minuten heeft ze de kans, een bericht dat mensen je niet laten proberen weg te leiden van waar je heen wilt.

Het volgende op Wagners agenda is een reis naar de nagelsalon - een plek waar iedereen die haar Instagram-pagina heeft gezien, kan aannemen dat ze veel tijd doorbrengt. Tijdens de rit van 20 minuten naar een bescheiden plek op een plein tegenover een oude donutwinkel, vertelt Wagner over de misvattingen over hoe je geld kunt verdienen met Instagram.

Haar, Wenkbrauw, Kapsel, Lip, Zwart haar, Schoonheid, Voorhoofd, Huid, Neus, Menselijk, MADDIE CORDOBA

'Mensen gaan er gewoon van uit,‘ Oh, je hebt 1,5 miljoen vrienden, dat betekent dat je 1,5 miljoen verdomde dollar hebt ,'' ze zegt. 'Mensen denken dat ik een hoop geld verdien, maar ik denk: zo werkt het niet echt! Maar er zijn veel mensen die gebruikers zijn. En ik wil dat iemand me leuk vindt voor mij, niet voor wat ik kan doen. ' Wanneer Wagner wordt afgeleid door - riskant - het sturen van een Tweet tijdens het rijden, springt haar beste vriendin Tracy erin om eraan toe te voegen dat ze Wagner vaak moet stoppen om te veel geld aan daklozen te geven, zodat ze wat voor zichzelf kan sparen.

Wagner geeft toe dat haar hernieuwde roem inderdaad zijn voordelen heeft gehad - zoals het ontmoeten van R&B; ster SZA en kiki-ing met Tiffany Haddish bij de Emmy's - maar ook enkele minpunten, zoals het ongemak van fans die op de hoek van haar blok staan ​​te wachten tot ze naar buiten komt. 'Ik voelde me vereerd, omdat ze me heel graag wilden ontmoeten', zegt Wagner over de ontmoeting, die een paar weken geleden plaatsvond. “Maar nogmaals, het was een beetje eng dat ze mijn blokkade opmerkten. Wat als ze niet zo aardig waren en andere bedoelingen hadden? '

Door dit alles heen balanceert Wagner haar dagelijkse dosis goed doen met wildere gewoonten. Terwijl we naar de nagelwinkel gaan, beseffen zij en haar BFF dat ze twee vrije dagen hebben tussen het interview van vandaag en een fotoshoot in het weekend. Ze beginnen meteen vluchten naar Vegas op te zoeken. 'Laat me je iets vertellen', zegt Wagner. 'Ik ben begonnen met gokken. O mijn God. Dat is het beste dat me ooit is overkomen. Ik speelde toch roulette? Ik heb $ 2.000 gewonnen. Gek!' En als Vegas geen optie is, zijn er enkele lokale alternatieven. 'Soms gaan we naar de stripclub voor mannen', legt ze uit. 'Het is erg leuk. Waar je dromen uitkomen. '

Roze, Cool, Brillen, Mode, Bril, Straatmode, Glimlach, Jurk, Fotografie, Zwart haar, MADDIE CORDOBA

Een volledige dag doorgebracht met Wagner is een herinnering dat 'goed' en 'slecht' volkomen relatief zijn. Een vrouw kan wakker worden bij het lezen van bijbelverzen en biddend in slaap vallen, en zich dan ook overgeven aan een uitstapje naar de stripclub, of haar decolleté laten zien op Instagram. Ze kan allebei buitengewoon genereus zijn en iemand met een slechte gewoonte om te tweeten en te rijden. Ze kan ook een onbenullige mond hebben en nagels van meerdere inch rocken terwijl ze miljoenen mensen inspireert.

“Ik blijf positief omdat ik deze mentaliteit altijd vasthoud alles is tijdelijk , ”Zegt Wagner. 'Ik weet dat als ik een slechte tijd doormaak, dat er een goede tijd achter zit - dat het niet zal duren. Dat is hoe ik positief blijf. ' Amber Wagner leeft gewoon, schat. En gaandeweg leert ze ons allemaal hoe dat moet.

Khalila Douze is een freelanceschrijver uit Los Angeles. Haar werk is verschenen in De FADER i-D, Pitchfork, SSENSE en meer.


Fotografie: Maddie Cordoba

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io