Alles wat u moet weten over de menopauze

Gezondheid

Inhoudsopgave


De basisSymptomenDiagnoseBehandelingenLeven na de menopauze


Als je de menopauze nog niet hebt doorgemaakt, is het waarschijnlijk een van die dingen waarvan je weet dat het op je pad komt, maar waar je gewoon niet te veel over wilt nadenken. Dat is begrijpelijk: het heeft een behoorlijk slechte reputatie. Opvliegers! Stemmingswisselingen! Vaginale droogheid! Maar op een of ander moment gaat het gebeuren. En als dat het geval is, is kennis echt macht. Als u een idee heeft van wat u kunt verwachten en uw behandelingsopties begrijpt, weet u zeker dat u de beste beslissingen voor u en uw lichaam kunt nemen. Blijf lezen voor de waarheid over deze overgang - en wat u kunt doen om er gemakkelijker doorheen te komen.



Als je het kookt, heeft de menopauze een vrij eenvoudige definitie. Het is wanneer je een heel jaar geen menstruatie hebt gehad (wat aangeeft dat de eisprong is beëindigd). Maar in werkelijkheid is de menopauze geen eenvoudig proces.

'Dit is wanneer er een geleidelijke achteruitgang is van de ovariële functie, of zoals ik het graag noem, het poepen uit de eierstokken.'

Voordat het werkelijke moment toeslaat (meestal rond leeftijd 52 ), moet u een fase van meerdere jaren doorlopen die de perimenopauze wordt genoemd. 'Dit is wanneer er een geleidelijke achteruitgang is van de ovariële functie, of zoals ik het graag noem, het poepen uit de eierstokken', zegt Mary Jane Minkin, MD, klinisch professor in de afdeling verloskunde, gynaecologie en reproductieve wetenschappen bij de Yale University School of Medicine. `` En hoewel de algemene trend is dat de oestrogeen-, progesteron- en testosteronniveaus afnemen, is het geen soepele overgang - de ene dag kunnen je hormonen ver naar beneden zakken, en de volgende dag stijgen ze weer. '' Het zijn die dramatische hoogte- en dieptepunten die veel symptomen van de menopauze veroorzaken.

Hoewel de menopauze elke vrouw anders kan beïnvloeden, treden enkele veelvoorkomende symptomen op een of ander moment op.

Onregelmatige menstruatie

Voor velen is dit het eerste teken dat er iets begint te veranderen. Er kunnen periodes komen dichter bij elkaar , of u kunt een maand overslaan, ze kunnen zwaarder of lichter zijn dan normaal, ze kunnen langer uitrekken of superkort zijn.

Opvliegers en nachtelijk zweten

Deze jongens zijn publieke vijand nr. 1 voor vrouwen die door de menopauze gaan. 'Een sterke theorie is dat ze worden veroorzaakt door de fluctuaties in oestrogeen, dus ze zijn vaak ernstiger tijdens de perimenopauze, wanneer je niveaus overal zijn', zegt Dr. Minkin. Dat gezegd hebbende, ze kunnen soms duren jaren na de menopauze ​Sommige vrouwen krijgen ze maar één of twee keer per week, terwijl anderen ze kunnen krijgen meerdere keren per uur ​Er zijn veel artsen die niets weten over opvliegers, maar overgewicht of roken kan dat wel ze erger maken

Moeite met slapen

Er is meer dan nachtelijk zweten dat uw slaap in de weg staat. 'Het slaapcentrum in je hersenen bevindt zich direct naast de hypothalamus, waar je hormonen worden gereguleerd', zegt dr. Minkin. De overtuiging is dat wanneer uw hypothalamus constant op gang komt om met schommelingen in oestrogeenspiegels om te gaan, dit uw slaapcentrum verstoort en u niet vredig kunt rusten. Bovendien maken de lagere niveaus van progesteron het moeilijker vallen en in slaap blijven

Vaginale droogheid

Omdat het direct verband houdt met de totale hoeveelheden oestrogeen, wordt dit symptoom erger naarmate u langer postmenopauzaal bent. Dit gebrek aan vocht leidt vaak tot een aandoening die bekend staat als dyspareunie , dat is pijn in de geslachtsorganen of het bekken tijdens seks. 'Vaginale droogheid kan ook leiden tot incontinentie of urineweginfecties', zegt dr. Minkin. 'Als de vagina droog wordt, doet de blaas dat ook.'

Verlies van libido

Seks kan niet alleen pijnlijk zijn, je wilt het misschien ook niet zo graag. 'De eierstokken produceren geen oestrogeen en testosteron, die beide belangrijk zijn voor de geslachtsdrift', zegt Adeeti Gupta, MD, een gynaecoloog en oprichter van Walk In Gyn Care in New York. 'Dus je voelt het verlangen gewoon niet.'

Mentale veranderingen

Sommige vrouwen voelen zich misschien als hun humeur is lijden - ze voelen zich sneller prikkelbaar. Anderen vinden het misschien moeilijker focus of onthoud dingen. En anderen kunnen tekenen van angst of depressie hebben. Deskundigen weten niet zeker waarom deze veranderingen plaatsvinden, maar ze hebben waarschijnlijk te maken met de dalende hormoonspiegels.

De meeste vrouwen vermoeden al wat er aan de hand is, maar het wordt bevestigd nadat ze hun symptomen met hun gynaecologen hebben besproken.

'U komt waarschijnlijk binnen en legt uw onregelmatige menstruatie of stemmingswisselingen en opvliegers uit en uw arts zal die symptomen gebruiken om u te diagnosticeren met de perimenopauze', zegt Dr. Gupta. 'Er is wat bloedonderzoek dat hormoonspiegels kan meten om te zien of ze dalen, maar die fluctueren bijna met de minuut, dus de waarden tijdens een enkele test helpen mogelijk niet bij de diagnose.'

We kunnen bijna alles repareren, dus vertel ons wat u doormaakt!

Een ding dat dit gesprek met uw arts kan helpen: een symptomenlogboek. 'Houd je menstruatie bij en schrijf op welke symptomen je ervaart en wanneer', zegt dr. Minkin. 'Let ook op de ernst - van welke word je gek? We kunnen bijna alles repareren, dus vertel ons wat je doormaakt! '

Uw specifieke behandelplan hangt af van uw symptomen en het advies van uw arts, maar dit is wat voor u beschikbaar is:

Hormoonvervangende therapie (HRT)

Dit is een behandeling die kan helpen bij bijna alle symptomen van de menopauze. Dit is wanneer vrouwen aanvullende hormonen gebruiken om te compenseren dat hun lichaam ze niet meer aanmaakt. Er zijn verschillende opties ​Bij de behandeling kan één hormoon of een combinatie betrokken zijn - en u kunt een pil nemen of een huidpleister gebruiken. Terwijl er nogal wat van was controverse boven HST in de vroege jaren 2000 (er kwam een ​​studie uit waaruit bleek dat het het risico van borstkanker bij vrouwen verhoogde), artsen geloven nu dat het een goede optie is voor veel vrouwen en dat het gemiddeld vijf tot zeven jaar is veilig. 'De producten die we nu gebruiken, zijn niet dezelfde als die 20 jaar geleden werden gebruikt', zegt Dr. Gupta. 'De hormonen zijn nu redelijk veilig, zolang je er maar goed bij past, en je arts houdt je nauwlettend in de gaten, zorgt ervoor dat mammogrammen up-to-date zijn en controleert je baarmoederslijmvlies, dat soort dingen.'

Vaginale producten

Als je vaginale droogheid en pijn hebt tijdens seks, heb je een paar verschillende opties. Er zijn hydraterende zetpillen die je een paar keer per week kunt inbrengen, en er zijn ook glijmiddelen die je tijdens de seks kunt gebruiken, waardoor het minder pijnlijk kan worden. Er zijn ook actuele oestrogeenproducten (vaak crèmes of gels ) die het hormoon rechtstreeks naar je vagina kunnen brengen, waar je het nodig hebt om je beter te voelen.

Veranderingen in levensstijl

Misschien kunt u een aantal relatief eenvoudige aanpassingen aan uw zelfzorgroutine aanbrengen die een groot verschil kunnen maken in hoe u zich voelt. Kijk voor opvliegers of iets specifieks, zoals rode wijn of pittig eten, een trigger is. Hetzelfde geldt voor slaapproblemen: maakt alcohol uw slaap erger? Slaap je beter als je de temperatuur in je slaapkamer verlaagt? 'Zelfs als je een extra nachthemd naast je bed houdt, zodat je je snel kunt omkleden als je last hebt van nachtelijk zweten, kan dat helpen', zegt dr. Minkin. 'En laag je kleding! Het kan geweldig zijn om in de winter een trui uit te trekken en een schelp eronder te hebben. '

Als u niet het gevoel heeft dat uw gynaecoloog zo goed thuis is in menopauzebehandelingen als u zou willen, is dit misschien een goed moment om van arts te wisselen. 'Helaas weten veel gynaecologen niet veel over de menopauze - het is gewoon geen focus van de medische school', zegt dr. Minkin. Ga naar de website van The North American Menopause Society, menopause.org , voor een lijst met experts bij u in de buurt.

Hoewel de meeste symptomen verdwijnen in de jaren na de menopauze, blijven de lagere hormoonspiegels bestaan. En helaas brengt dat u in gevaar voor hartziekte en osteoporose ​Dat komt omdat oestrogeen beschermend is - het helpt houd de bloedvaten open , beheert de balans tussen goede en slechte cholesterol en voorkomt dat u te snel botmassa verliest.

Dan is er het potentieel voor gewichtstoename, waar veel vrouwen zich zorgen over maken tijdens de menopauze. 'De meeste vrouwen zullen tijdens de hele menopauze tussen de vijf en acht pond aankomen en het gewicht ligt meestal rond het midden', zegt dr. Minkin. Maar dat extra buikvet is niet vanzelfsprekend. 'Ik moedig vrouwen sterk aan om krachttraining te doen', zegt Dr. Minkin. 'Het bouwt spiermassa op, is goed voor je botten en hart, en helpt ook bij je gewicht.'

De belangrijkste afhaalmaaltijd: nu is het belangrijker dan ooit om uzelf - en uw gezondheid - op de eerste plaats te stellen. Zoek een nieuwe activiteit waar u naar uitkijkt, vul uw bord met gezond voedsel, breng tijd door met uw dierbaren en kijk uit naar alles wat u nog te wachten staat.