Lees dit originele korte verhaal over leven met 's werelds meest opdringerige papegaai

Boeken

papegaai Oyeyola-thema's

Auteur Lorrie Moore zei ooit: 'Een kort verhaal is een liefdesaffaire, een roman is een huwelijk.' Met Zondag Shorts OprahMag.com nodigt u uit om deel te nemen aan onze eigen liefdesrelatie met korte fictie door originele verhalen van enkele van onze favoriete schrijvers te lezen.


De verhalen van Kristen Arnett bevinden zich op de zoete plek tussen het morbide en het bijtende grappige.

Geel, Tekst, Illustraties, Lettertype, Afbeeldingen, Papierproduct, Illustratie, Logo, Grafisch ontwerp,

Klik hier om meer korte verhalen en originele fictie te lezen.



Oyeyola-thema's

Haar New York Times bestseller debuutroman, vorig jaar Mostly Dead Things ( volgende week in paperback via Tin House Books), gaat over de dochter van een taxidermist die het bedrijf van haar vader erft als hij sterft door zelfmoord. Rouwverwerking is onwerkelijk en Arnett's fictie compenseert diep verlies met momenten van lichtzinnigheid. (Haar gin-dry humor is geen verrassing voor degenen die volg haar op Twitter

'Birds Surrendered and Rehomed', haar verhaal voor OprahMag.com, vertelt het verhaal van twee relaties - een verleden, een heden - door de relatie van de hoofdrolspeler met haar papegaai, die ze adopteerde met een voormalige minnaar. Het is een verhaal dat is vreemd in alle betekenissen van dat woord, een meeslepend eigenaardig verhaal van waar we ons aan vasthouden als geliefden ons verlaten.


'Vogels gaven zich over en herplaatst'

Ze waren niet van plan geweest om het slaapkamerraam open te laten, niet de hele nacht, maar de vochtigheid in huis was alsof ze werden gesmoord onder een natte wollen deken. Er waren maar een paar centimeter van de onderkant van de ruit tot de geverfde vensterbank, nauwelijks genoeg ruimte om een ​​muffe bries naar binnen te lekken. Gemorste buurtgeluiden en een muggenplaag in de slaapkamer. De insecten landden en lieten verhoogde rode striemen op hun huid achter.

Stationair draaiende automotoren en cicada-gezoem maakten de papegaai boos, een Afrikaans grijs dat redelijk de menselijke stem nabootste. De vogel, Paloma, werd geïrriteerd als hun routine werd verstoord en hield vooral niet van geluiden voor het slapengaan.

'Neuk me, Miranda!' piepte het. 'Neuk me alsjeblieft!'

'Zwijg, Paloma.' Het was de vierde keer dat Sidney het die avond zei en ze zal het waarschijnlijk nog een keer moeten zeggen. 'Ik leg de deken over je kooi, ik zweer het je.'

Meestal dode dingenamazon.com$ 9,99 WINKEL NU

De airco ging die middag kapot, zoemde luid en parfumeerde de lucht met een dik, verbrand aroma. Iets met een gebarsten riem, volgens de reparateur, die zei dat hij vervangende onderdelen moest bestellen.

Sidney rolde op haar zij, met haar rug naar de muur. Ze zag hoe Eliana zichzelf aan het waaien was met haar shirt. 'Kun je je voorstellen dat je hier vijftig jaar geleden woonde? Mensen moeten de helft van hun lichaamsgewicht hebben afgezweet. Florida. Het is ellendig. '

'Ik kan niet slapen,' zei Eliana. 'Mijn voeten koken echt.' Ze sloeg haar benen onder het dunne laken vandaan, de beweging alsof ze door een golf schopte. Het golfde en kwam tot rust, half van het bed hangend en slepend op de vloer. Ze stond abrupt op. 'We hadden in een hotel moeten blijven.'

'Zet alsjeblieft het raam niet verder open. Het maakt het alleen maar erger. ' Sidney dronk uit een bezweet glas water dat een koperkleurige smaak achter op haar tong achterliet. Toen ze ernaar keek onder het licht, waren er vlokken in de vloeistof die ronddreven als zee-apen. 'We moeten een nieuw filter-dingetje kopen voor de waterkan.'

Eliana leunde tegen de opening van het raam, tilde haar overhemd op en waaierde zich weer uit. 'Ik moet het meer openen. Voor een korte tijd. ' Ze duwde tegen de ruit, zette hem een ​​paar centimeter hoger. 'Ik ben aan het roosteren.'

'Je moet weer opstaan ​​en het binnen een minuut sluiten. Ik wil vanavond niet beroofd worden omdat je stilstaande choleralucht nodig had. '

'Goed. Het is toch niet zo dat ik ga slapen. '

Sidney zuchtte en sloot haar ogen.

'Kan me niet schelen, ik heb het te warm,' zei Eliana. 'Als iets me aanraakt, zal ik schreeuwen.' Ze deed het licht uit en klom weer in bed. Ze rukte aan het laken, pakte er proppen van in haar vuisten en draaide zich om. 'Ik heb het gevoel dat ik iets wil raken.'

'Nou, niet doen.'

'Ik zei niet dat ik het zou gaan doen, alleen dat ik er zin in heb.'

Boven ons hoofd draaide de oude ventilator op de op een na hoogste snelheid, langzaam genoeg om de bladen niet te laten rammelen. Paloma schraapte twee keer aan de tralies van haar kooi en rinkelde toen aan het kloktouw dat in de hoek hing.

'Neuk me alsjeblieft, Miranda! Neuk me alsjeblieft! '

'Paloma! Ik haal de deken. ' Sidney wist dat ze dat niet zou doen. Het was te warm om iets over de kooi van de papegaai te leggen, ook al was de vogel een lastpost.

'Het is hier walgelijk. En de ventilator is nog steeds te luid. ' Eliana deed de la van haar nachtkastje open en groef erin. 'Ik doe oordopjes in.'

'Geef mij ook wat.'

Ze lagen parallel aan elkaar, waarbij de ledematen vochtige warmte uitstraalden die hen naar de tegenoverliggende zijden van de matras dwong. Sidney rolde zich naar de muur en drukte haar wang tegen de pleister. Het was iets koeler dan haar lichaam. Ze viel zo in slaap, met een knik in haar nek alsof ze een rotsblok omhelsde. Het raam bleef zoals het was.

Er waren vanaf het begin problemen met de papegaai. Hij verzorgde zichzelf obsessief en plukte veren tot er knapperige plekken op zijn vleugels stippelden. Het verstopte verrotte stukken fruit onder de meubels en trok mieren en kakkerlakken aan. Vaak werd de vogel boos en gooide hij zijn zaadjes op de grond. Als je op blote voeten door de slaapkamer liep, zou je kunnen eindigen met een zonnebloemzaadje tussen je tenen.

De vogel was niet haar idee. Sidney kocht hem samen met haar ex-partner, een vrouw genaamd Miranda, die zestien jaar ouder was dan zij. Miranda had een korte, grijze bob en droeg een oversized zonnebril. Haar garderobe zag eruit als een uitvaartmedewerker, zo zwart dat ze zich nooit zorgen hoefde te maken over iets dat bij elkaar paste. Ze doceerde geesteswetenschappen aan de universiteit en schreef een boek over Pompeii dat helemaal onderaan de bestsellerlijst kwam te staan.

gerelateerde verhalen De beste LGBTQ-boeken van 2019 Meer dan 100 queer-auteurs delen hun favoriete LGBTQ-boeken Dit zijn de finalisten voor de Lammy Awards 2020

Ze hadden een onconventionele relatie, maar het werkte. Sidney hield van de stabiliteit ervan, de huiselijkheid van hun routines. Ze kochten samen een huis in een opkomende buurt, reisden zes maanden door Portugal en kochten toen de papegaai.

Het was een natuurlijke vooruitgang, volgens Miranda, die nooit getrouwd was geweest en geen kinderen wilde. Sidney wist het niet zo zeker. Ze had alleen ooit een bètavis gehad, een klein scharlakenkleurig ding dat meneer Charlie heette. Hij had zijn korte bestaan ​​geleefd in algen en modder, opgesloten in een kom die in de hoek van haar kinderkamer was gevuld. De helft van de tijd vergat ze dat hij bestond.

'Je zult wel een papegaai zijn,' had Miranda gezegd, 'ze zijn erg intelligent.' Ze klapte de krant open om Sidney de advertentie te laten zien, omcirkeld in een groene pen, de hoek van de kruiswoordpuzzel die ze altijd samen deden over roerei. Baby Afrikaanse Greys, een groot kind. Gecertificeerd. 'Ik zal er voor zorgen. U hoeft niets te doen. '

'Alleen als we een jongen krijgen,' zei Sidney. Ze had een artikel gelezen in de New York Times dat gezegd hebbende, vrouwtjesvogels waren agressiever dan mannetjes. 'Ik wil niet dat het mijn vinger eraf bijt, want het wordt pissig.'

Miranda was het daarmee eens. Ze gingen samen de vogel halen, een rit van veertig minuten waarin Sidney nadacht over de logistiek van het kopen van een huisdier dat hen waarschijnlijk zou overleven.

Vanaf het begin waren er problemen met de papegaai.

Het huis van de fokker was een veredelde stacaravan met geur van meeldauw en cederchips. Het ruige gele tapijt bevatte veerfragmenten en stukjes vogelzaad. Op elk beschikbaar oppervlak zaten kooien, gevuld met een verscheidenheid aan klapperende, schichtige vogels. Regenboogkleurige vleugels verlichtten losse dieren van baars tot baars. Overtollige zakken pellets lagen opgestapeld voor de badkamer.

Miranda hield een papegaai ter inspectie. Hoewel het een baby was, leek het verschrompeld en oud, ogen troebel en druipende heldere vloeistof.

'Het ziet eruit als een oude man,' zei Sidney. Ze prikte in de nek van de vogel, die als een oud oud gerimpeld was. 'Een voet in het graf.'

'Het graf,' herhaalde de vogel, en Sidney trok haastig haar vinger terug.

'Hij is meegenomen,' zei de fokker plechtig knikkend. Ze droeg een crèmekleurige coltrui en een vest met een groenachtig gouden patroon. Sidney vond dat ze eruitzag als een kleuterjuf.

'Is hij geen schat?' Vroeg Miranda. 'Ik noem hem Palomo.' Ze liet de baby dicht bij haar zitten en hield hem teder tegen haar borst. Het was onvermijdelijk dat hij poepte, en bleke vloeistof droop langs de stof van haar blouse.

'Het wordt weggespoeld met koud water.' De fokker gebaarde naar zichzelf en wees naar een paar uitgebleekte plekken op haar borsten. 'Ik ben zo vaak gepoept dat ik het bijna niet eens meer merk.'

'Dat is geruststellend.' Sidney groef een natte doek uit haar tas. Ze depte ter plaatse terwijl Miranda haar chequeboekje tevoorschijn haalde. De fokker haalde een kleine schoenendoos voor hen om de vogel mee naar huis te nemen.

Hoewel Sidney bezwaar maakte, hadden ze de papegaai in hun slaapkamer geïnstalleerd. Miranda beweerde dat dit de beste plek was om een ​​vogel te houden, en Sidney vond het raar om erover te discussiëren terwijl ze absoluut niets wist van hun zorg. De kooi was vintage, gekocht op een landgoedverkoop - een smeedijzeren wangedrocht dat Miranda roomwit schilderde. Ze installeerden zitstokken op de muren in de woonkamer en in de keuken; er zat zelfs een pin over de kookplaat. Dit gaf Sidney visioenen van de vogels die in al hun eten schijten; ze had een terugkerende fantasie gehad dat de papegaai in hun frituurpan viel en uiteindelijk stierf, goudbruin kokend als een stuk Kentucky Fried Chicken.

Ondanks hun problemen met de vogel waren ze blij geweest. Ze hadden een binnenlands partnerschap aangevraagd en hun rekeningen gelijkmatig verdeeld. Ze hadden geen kinderen nodig gehad, want ze hadden de vogel gehad, die Miranda behandelde als een verwend kind. Toen viel Miranda tijdens haar ochtendrun om. Twee blokken verwijderd van hun huis; zesenvijftig en overleden aan een zware hartaanval. De hypotheek en de papegaai vielen onder de verantwoordelijkheid van Sidney.

Nadat Miranda was gestorven, hield de vogel niet zijn mond. Ze hoorde Palomo-as-Miranda dag en nacht om haar roepen. Terwijl ze de was aan het doen was, hoorde ze de stem van haar overleden partner haar roepen vanuit de andere kamer en ze had hem gevolgd, op zoek naar een geest.

'Baby, kun je alsjeblieft je schoenen ophalen? Je laat ze altijd midden op de vloer liggen en ik struikel erover. '

Het was Miranda's stem, maar zij was het niet. De vogel staarde haar onbewogen aan vanuit zijn kooi. Sidney ging met haar mand met vuile kleren op het tapijt zitten en huilde.

Maar het was niet allemaal slecht. Daar was de papegaai, mompelend geliefde in de detectivestem van die jaren '40 die Miranda altijd had gebruikt als ze een grapje maakten. Het prikte soms om de stem te horen en het gezicht niet meer te zien, maar het was nog steeds vreemd geruststellend. Zelfs als haar partner weg was, bleef de echo van haar.

Maar het ergste was dat de vogel perfect de geluiden kon imiteren die Sidney maakte toen zij en Miranda de liefde bedreven. Grommen, kreunen. Stromen van buitensporige obsceniteiten; Jezus en god en zuigt en neukt en dieper en nat ​Lang, wellustig gekreun waardoor het haar in Sidneys nek overeind kwam.

'Zomaar,' gromde de vogel, terwijl hij Sidney strak aanstaarde met zijn zwarte en gele kraaloogjes. 'Ooh, daar. Leg je vingers daar. Oh baby. Oh ja.'

Hoe meer Sidney van streek raakte bij de seksgeluiden, hoe luider en frequenter ze werden. Het gekrijs van plezier klonk akelig hard. Doodsbang dat de buren het zouden horen en denken dat ze een nymfomane was, sloot ze de vogel op in de slaapkamer. Palomo kirde en smeekte, maakte natte, slordige geluiden die klonken alsof iemand zijn vingers in een watermeloen stak. Ze overwoog de vogel weg te geven. Ik heb er veel over nagedacht. Ze plaatste zelfs een advertentie in de krant, maar ze werd paranoïde dat degene die hem kocht haar meest intieme geheimen zou horen. Dat iemand anders zou weten hoe ze klonk als Miranda haar vingers in haar had, of het gegrom dat ze maakte als ze over de rugleuning van de bank boog. Vreemdelingen hoorden het rare, hoge dier piepen dat ze maakte als Miranda's tong haar in de perfecte hoek raakte.

Het prikte soms om de stem te horen en het gezicht niet meer te zien, maar het was nog steeds vreemd geruststellend.

Zo ging het maandenlang door. Op een ochtend, nadat de vogel tien was geworden en ze bijna een jaar zonder haar partner had gezeten, was ze zijn kooi gaan opruimen en vond ze een klein voorwerp ter grootte van een pingpongbal in de versnipperde krant die bekleedde de bodem van de lade.

Sidney liet het rondrollen in de kom van haar handpalm - een breekbaar, klein ding dat minder woog dan een pak pinda. Hun vogel had een ei gelegd. Hun mannetje vogel had een ei gelegd. Palomo was ineens Paloma geworden en stak de gendergrens over zonder rekening te houden met Sidneys gevoelens over de kwestie.

Woedend belde ze de fokker. “Hoe kun je dit mensen aandoen? Waarom wist je het niet? '

'Jezus Christus, het was tien jaar geleden.' De vrouw klonk verveeld, maar vermaakte zich ook. 'Ook is het bij vogels erg moeilijk te zeggen wanneer ze zo jong zijn. Hun geslachtsdelen zijn zo groot als een erwt. Wat maakt het uit? Het is niet alsof ze zwanger wordt. '

'Je moet het terugnemen,' zei Sidney, starend naar het perfect gevormde en onwaarschijnlijke ei. 'Ik kan dit niet doen.'

De vrouw lachte. 'Ik bewaar die dingen niet eens meer. Ik fok Weimaraners. '

Sidney hing op en zette het ei op het bureau naast de kooi. Ze prikte erin; laat het heen en weer rollen. De papegaai reikte door de kooideur naar voren en gaf haar een kneep. Sidney schreeuwde en rukte haar hand weg, terwijl er een bloederig stuk ontbrak aan haar wijsvinger. De vogel schoot voorbij en vloog wild door het huis terwijl ze naar de badkamer rende en peroxide over haar gewonde hand goot. Ze bad dat ze geen infectie zou krijgen.

'Oh neuk me, Miranda! Neuk me alsjeblieft! '

'Ga jezelf neuken,' schreeuwde ze. Ze kwam terug met een handdoek om haar vuist gewikkeld en sloeg het ei kapot met een van de schoenen die ze op het tapijt had laten liggen. Het liet kleine stukjes geëmailleerde dooier achter op de hiel.

Sidney ontmoette Eliana in een plaatselijke yogastudio. Ze probeerde niet gezond te worden - het probleem was haar onderbuikgevoel. Altijd netjes verpakt onder haar kleren, door de toenemende leeftijd en veel pompoenkaastaart was het opzwellen. De bobbel viel over de lip van haar broek en ging niet weg. Toen kwam er een coupon voor de studio in haar e-mail met een gratis kennismakingssessie. Het was maar een paar blokken van haar huis, op loopafstand.

Ze kocht de standaard opstartkit: mat, strakke broek en een klein zwart topje dat haar borsten omhelsde. Ze stopte haar haar in een kleine paardenstaart die om haar gezicht vloog als ze haar nek rolde. Eliana legde haar mat rechts van Sidney. Hun ogen ontmoetten elkaar in de spiegel. Ze keken elkaar strak aan en keken niet weg.

gerelateerde verhalen Lees een origineel kort verhaal van Brandon Taylor Lees een origineel kort verhaal van Curtis Sittenfeld Lees het originele korte verhaal van Helen Phillips

Eliana was acht jaar jonger dan Sidney en had meer spiermassa in één arm dan Sidney in haar hele lichaam. Eliana luisterde graag naar volksmuziek en reed op een aquablauwe scooter. Haar donkere haar was erg kort geknipt en bij de slapen wit gebleekt, wat Sidney een beetje aan een gehoornde uil deed denken. Na de eerste en enige yogales die Sidney ooit had bijgewoond, bood Eliana aan om langs te komen om te komen eten. Ze aten gerookte zalm en citroenrisotto in de woonkeuken en hadden daarna seks op de terrazzovloer naast de tafel.

'Ik ben echt blij dat ik gisteren heb besloten om te dweilen,' zei Sidney, starend onder de koelkast. 'Ik denk dat ik daar beneden een paar Cheeto's zie.'

'Pak er maar een paar.'

Ze lagen daar in een warboel, de bezwete huid koelde af tot ongemak, en toen hoorde Sidney het. De papegaai, grommend en gillend. Hoge piepgeluiden klonken tegen het drie meter hoge plafond in de slaapkamer. Sidneys eigen stem, kreunend op pornosterrenniveau.

'Wel verdomme? Is er iemand anders hier? ' Eliana ging rechtop zitten en pakte haar overhemd onder de tafel. Ze hield het tegen haar borst in een poging zichzelf te bedekken. 'Ben jij getrouwd

'Het is mijn papegaai.'

'Ik ben geen idioot. Dat is een persoon

Sidney legde haar hand voor haar ogen en probeerde Paloma te negeren, die klaaglijk om Miranda riep - een toon imiterend die Sidney echt haatte; een waar ze ademend genoeg klonk om een ​​gasmasker nodig te hebben. 'Ernstig. Ik kan het je tonen.'

De geluiden werden luider toen ze door het huis liepen. Sidneys hartslag klopte in haar oren.

'Dat klinkt als jij.' Eliana bleef in de deuropening staan ​​en keek Sidney aan. 'Het klinkt precies zoals jou.'

Sidney deed de slaapkamerverlichting aan en liep naar de kooi, nog steeds bedekt met het felblauwe fluwelen laken. Ze rukte het eraf toen de orgastische geluiden hun crescendo bereikten, een lang gejammer van extase dat in Miranda's naam platliep.

'Zien? Gewoon een vogel. '

Het orgasme was voorbij, Paloma sprong terug op haar zitstok en knaagde aan haar zaadbakje. Eliana stak haar hand uit naar de kooi.

'Ik zou het niet doen. Ze is een beetje temperamentvol. '

'Oh.' Eliana tuurde tussen de tralies. 'Best schattig, maar luidruchtig.'

Sidney trok een korte broek uit haar ladekast. 'Niet echt zo schattig.'

'Niet voor jou, denk ik.'

Eliana pakte wat sieraden die op de ijdelheid waren gelaten en snoof toen aan een flesje opengewerkte parfum. Sidney zag de ruimte met nieuwe ogen: stof op de ventilatorbladen en het televisiescherm, hopen gebruikte tissues op het nachtkastje. Een lege Chips Ahoy-container stond naast de deur, half geopend en achteloos weggegooid toen ze het laatste koekje naar binnen had gedronken. Ze was al zo lang alleen dat ze de ruimte niet meer zag als iets anders dan een plek om elke nacht te wentelen.

Eliana pakte een nachtjapon, een oude met een hoge, kanten hals gemaakt van zeer stevig katoen. 'Woont Angela Lansbury hier?'

'Het was van mijn ex. Soms draag ik het. '

'Huh.' Eliana viel achterover en rolde tot ze diagonaal op de matras lag. 'Is dit een ambachtelijk verstelbaar bed?'

'Hou je mond.'

'Ik meen het. Kan leuk zijn.' Ze reikte naar Sidney en greep de zoom van haar slaapbroekje vast.

Achter hen krijste Paloma en groef in haar zaadbakje en gooide een hap op de grond. De zaden regenden naar beneden en sproeiden overal.

'Raak me aan,' zong de papegaai. 'Neuk me alsjeblieft.'

'Laat me de vogel bedekken.' Sidney hield het blauwfluwelen laken omhoog. 'Ze zal een beetje kalmeren.'

Eliana trok weer aan de korte broek en ze gleden verder langs Sidneys middel. 'Laat maar staan. Het is best wel warm, vind je ook niet? Al het gekreun. '

Ze lieten de lichten aan. Samengeperst op het bed, wist Sidney niet welke delen zij was en welke Eliana. Het voelde anders, maar goed. Ze zweten en ze schopten, de lakens wikkelden zich om hun benen, de vogel huilde, hijgde en mompelde oh mijn god, oh mijn god ​Sidney hield haar ogen op Paloma gericht, die naar de top van haar kooi was geklommen om tegen de tralies te bonzen. Het was niet gênant om zichzelf te horen; het was plotseling intens erotisch.

Sidney schudde en vloekte, naar het leek op hetzelfde moment als Paloma. De stem in de kamer, die door Sidneys eigen stem weergalmde, was als een aria. Ze had nog nooit zulke mooie muziek gehoord.

Eliana trok in en ze deelden alles, net zoals het was geweest met Miranda. Net als voorheen, behalve dat het dat niet was. Eliana was jong. Ze wilde uitgaan naar afbrokkelende bars en hele flessen wijn van vijf dollar drinken. Zij en haar yogavrienden kampeerden in een tent en aten hallucinogene paddenstoelen, terwijl ze de ervaringen opschreven in hun dagboekworkshop. Toen Eliana het huis schoonmaakte, deed ze Lemon Pledge op het meubilair in plaats van Murphy's Oil Soap. T dit is de enige goede manier om hout schoon te maken Zei Miranda altijd, terwijl ze met haar speciale doek over de smetteloze oppervlakken van al het antiek wreef. Ze was zo voorzichtig, zo precies geweest. Ter vergelijking: Eliana was een bal van hectische energie. De verschillen waren moeilijk te negeren.

Verwant verhaal 42 LGBTQ-boeken om te lezen in 2020

Paloma tolereerde de veranderingen op haar gebruikelijke manier: ze scheet op al het meubilair en verpestte de stof. Ze moesten kussenovertrekken kopen, wasbare katoenen hoesjes. Er waren plekken in het huis waar de papegaai Eliana niet wilde laten binnendringen - het hoekje waar Miranda hun rekeningen had betaald, een zitplaats bij het raam waar Sidney en Miranda in de weekenden graag knuffelden en koffie dronken. Als Paloma haar daar zou vinden, zou ze naar beneden duiken en stukjes van Eliana's haar pakken. Er waren kleine kale plekken op de hoofdhuid van Eliana. Ze begon binnen een hoed te dragen.

Sidney heeft Paloma langere tijd in de kooi gelaten. Dit verergerde de vogel nog meer, wat leidde tot meer uitbarstingen: dozen met graan die uit de koelkast werden gedumpt, kussens die open werden gegutst en vernietigd. Vogelzaad verspreid over het hele huis. Sidney vond het in de wasmachine en zelfs in haar schoenen.

Voorbij waren de lieve woorden van Miranda, de aardigheden die ze met elkaar hadden gedeeld tijdens het ontbijt of voor de televisie. Er was alleen Sidneys stem die uit Paloma's snavel riep. Altijd smekend, een soort pijn in de toon, als een pijn die niet afgestompt kon worden.

'Kunnen we er niet vanaf komen?' Eliana kocht een machine met witte ruis om het ergste geschreeuw te overstemmen, maar dat dekte de meeste dagen nauwelijks. 'Zou een vriend het niet aannemen?'

'Ik ken niemand die haar zou willen.'

'Hoe zit het met een vogelreservaat? Er is de Audubon Society. Ze nemen allerlei soorten vogels, toch? Zelfs freakshows zoals Paloma. '

“Oh ja, laat me mijn klaarkomen papegaai geven aan een plek die vaak wordt bezocht door basisschoolkinderen. Dat komt heel goed over. '

Ze stonden in de keuken, het verst van de slaapkamer. Sidney zat boven de gootsteen ontbijtgranen te eten en staarde uit het raam naar de mirteboom die Miranda had geplant. Het stond plotseling in bloei en er vielen witte stukjes over de hele tuin, als besneeuwde roos.

'Je moet iets doen. Breng het naar de dierenarts en koop een papegaai Xanax, ik weet het niet. '

Sidney belde de dierenarts, maar nam de vogel niet mee. Ze kon de afspraak niet nakomen, niet toen Paloma elk moment van plezier kon gillen. Ze stelde zich de geschokte blik op het gezicht van de dierenarts voor toen hij Sidneys stem uit de bek van de papegaai hoorde, smekend om god-alleen-wist-wat.

Yogavrienden kwamen op een avond langs voor een etentje. Dat soort dingen gebeurde niet vaak, niet met Paloma's staat van dienst. Paranoïde dat de vogel zou onderbreken met meer sexcapades, verplaatste Sidney de kooi naar de achtertuin voordat de gasten arriveerden. De lucht zag er grijs uit, maar het was niet te warm buiten. De vogel zou een paar uur in orde zijn. Ze propte de kooi achter de keermuur, aan de rand van de patio.

Eliana's vrienden waren luidruchtig en irritant. Sidney kende ze niet zo goed, maar ze ging toch bij ze zitten. Ik zag Eliana lachen, terwijl ze een gloednieuwe jurk droeg die ze in een kringloopwinkel had gekocht. Het was retro en felroze, bedekt met een kittenpatroon waarvan Sidney dacht dat het er plakkerig uitzag. Maar alle yogavrienden droegen dergelijke outfits, vintage junk-kleding die niet bij elkaar paste en eruitzag alsof ze uit een garage sale kwamen. Ze hielden allemaal van de jurk. Sidney zei dat ze ook van de jurk hield en een derde biertje dronk.

Niemand wilde weggaan. Ze bleven na twee uur 's ochtends door hun kasten graven, op zoek naar overgebleven kooksherry. Na de sherry wilden ze naar buiten om een ​​paar sigaretten te roken. Sidney verontschuldigde zich en ging de vogel ergens anders verplaatsen.

Aangeschoten van het bier, had Sidney moeite om de kooi van de grond los te maken, die nat was van een eerdere motregen. Paloma gilde obsceniteiten uit, verwijzend naar een bijzonder lugubere avond van rollenspel waarin Miranda Sidney met handboeien aan hun hemelbed had vastgebonden, en een akelige avond waarop ze met een houten keukenlepel was geslagen en ze interessante toepassingen hadden gevonden voor een lege champagne fles.

Sidney bracht de vogel tot zwijgen en schudde de kooi. Bij de abrupte beweging werd Paloma's stem luider, met een aantal decibels. Sidney hoorde zichzelf smeken om allerlei dingen waarvan ze zich niet herinnerde dat ze erom had gevraagd - maar ze moet erom hebben gevraagd, hoe zou de vogel weten dat ze ze moest zeggen als Sidney ze niet had gewild? Het bier deed haar hersens in de war raken, ze voelde zich gek. Ze wilde de verdomde papegaai wurgen.

'Hou je mond!' Ze schudde de kooi opnieuw en Paloma gilde, hoog en bloedstollend. Het klonk als een vrouw die werd vermoord. De achterdeur ging open en mensen morsten dronken het terras op, terwijl Eliana nog steeds de lege sherryfles vasthield. Sidney pakte de kooi op en rende naar de hoek van de tuin. Ze deed het hek open en droeg het onhandig de stenen oprit af, de straat op. Huppelend begon de stem van de vogel te klinken als een jodel. Het enige licht kwam van het huis en enkele sporadisch aangestoken straatlantaarns.

Ineengedoken achter de azalea-struik van een buurman, hijgde Sidney naar adem toen de vogel in zijn zware postorgasmische snikken neerkwam.

'Ik hou van je, Miranda. Ik hou zoveel van je.'

'Wees stil. Alstublieft.'

'Ik hou van jou Ik hou van jou.'

Ze staarden elkaar aan, terwijl de wind door Paloma's veren rimpelde totdat ze wild op haar lichaam staken en rond haar hoofd als de manen van een leeuw pluisden.

De volgende dag ging de airconditioning uit en sliepen ze met dat verdomde raam open, ook al wist Sydney wel beter. Toen ze de volgende ochtend wakker werden, suf en kater door de hitte, was de vogel verdwenen. Sidney wist niet wat hij met alle stilte aan moest. Afgezien van de afwezigheid van Paloma, praatten zij en Eliana er niet over. Eliana ging naar haar werk en douchte zich in koud water om de plakkerigheid van de slaap van de avond tegen te gaan. Toen Sidney haar gedag kuste, voelde Eliana's mond half bevroren.

'Ik hou van je,' zei Sidney, terwijl ze het vocht van haar lippen veegde. 'Fijne dag.'

'Ik ga vanavond eten voor ons maken.'

'Goed.' Sidney keek uit het raam. 'Wat er ook goed is.' De sproeiers waren ingeschakeld in de voortuin. Er zat water op de open dorpel, dat als diamanten in het zonlicht tegen de verf aan botste. De lucht was helder en blauw zonder wolken, het soort dag dat de grond zou verwarmen en al het vocht zou verbranden.

De kooi stond daar, de witte verf was afgebroken, de bodem bedekt met overgebleven stukjes zaad en stront. Sidney nam het mee naar buiten en maakte het schoon; laat het drogen in de middagzon. Het zag er vreemd uit op hun terras, zo veel kleiner dan het leek in hun slaapkamer. Ze bracht het weer naar binnen, deed nieuw voer en water in de kom.

Sidney vroeg zich af waar de vogel was gebleven. Misschien bereikte haar papegaai zijn hoogtepunt op het dak van iemands huis of op het dak van een auto. Ze wachtte op de AC-technicus en zette alle ventilatoren aan, opende alle ramen. Ze dronk grote glazen water en staarde naar de zwevende deeltjes die in de vloeistof zweefden.

Paloma wist niet hoe hij in het wild moest leven. Haar vleugels waren geknipt. Het was waarschijnlijk dat een kat uit de buurt haar zou opeten voordat ze thuiskwam. Sidney liet Paloma's favorieten achter op alle open richels. Pinda's en stervrucht op de dorpels, overal in de woonkamer. Mieren kropen naar binnen en migreerden in lange, koolzuurhoudende rijen. Sidney veegde ze weg met een vochtige papieren handdoek en verving het fruit door verse stukjes. Ze hoorde niets, zag niets. Geen enkele soort vogel; de Vlaamse gaaien en kraaien die normaal in de bomen aan de achterkant kibbelden, waren vreemd stil.

Deze inhoud is geïmporteerd uit {embed-name}. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een andere indeling vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

De technicus kwam opdagen en repareerde de airconditioning. Het huis had veel tijd nodig om af te koelen, het terrazzo werd warmer als vulkanisch gesteente. Toen Eliana thuiskwam, maakte ze een koude garnalensalade voor het avondeten. Ze zaten in de keuken, dronken witte wijn uit de fles en schoven hem heen en weer over de tafel. Het geluid weergalmde te hard in huis, raspend als een mes op glas.

Toen ze zich voldoende aangeschoten voelde, pakte Sidney Eliana's hand en bracht haar naar hun slaapkamer. De kooi stond leeg, geopend als een gebarsten walnoot. Ze knielde tussen Eliana's benen en zette haar gezicht daar neer, haar ruikend door het paneel van haar ondergoed. Ze hadden al weken geen seks gehad en Sidney miste plotseling de geluiden. Ze wilde de onhandigheid en de stress en het ongemak. Ze wilde het weer luid hebben.


Voor meer van dit soort verhalen, Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder