Het laatste korte verhaal van Elizabeth McCracken gaat over een onvergetelijke eerste date

Boeken

oyeyola-thema Oyeyola-thema's

Auteur Lorrie Moore zei ooit: 'Een kort verhaal is een liefdesaffaire, een roman is een huwelijk.' Met Zondag Shorts OprahMag.com nodigt u uit om deel te nemen aan onze eigen liefdesrelatie met korte fictie door originele verhalen van enkele van onze favoriete schrijvers te lezen.


In onze lovende kritieken van de roman van Elizabeth McCracken uit 2019 Bowlaway , schreven we dat het boek 'een komisch wonder' was waarin 'de meesterstylist het ongebruikelijke gezang van sprookjes gebruikt om een ​​typisch New England-saga te draaien'. Hetzelfde kan gezegd worden van 'Two Sad Clowns', het knetterende verhaal van McCracken over een ongelooflijk vreemde en surrealistische eerste date.

Jack en Sadie ontmoeten elkaar tijdens een parade in Boston, de laatste doet vrijwilligerswerk als straatpoppenspeler. Ze gaan wat drinken in een plaatselijke pub, waar ze onbewust de leiding krijgen over de zorg voor een dronken beschermheer, die hen door een steeds meer omslachtige nacht leidt.



zondag korte broek

Klik hier om meer korte verhalen en originele fictie te lezen.

Oyeyola-thema's

Als in Bowlaway en de prijswinnende verhalencollectie van McCracken Door de bliksem getroffen , verblindt de taal hier volledig. Sadie wordt geraakt door Jack en is 'verbijsterd' toen zijn hand in haar schoot belandde. Het voelde niet vleselijk, maar architectonisch: wat ze ook aan het bouwen waren, het zou niet werken, tenzij ze de eerste keer goed vastlegden. ' Het proza ​​is ook vaak uitbundig grappig, het soort hardop lachen dat je verrast: Sadie kijkt naar de parade en denkt: 'Niemand wiens moeder ooit echt van ze hield, heeft ooit plezier beleefd aan het spelen van de tamboerijn.'

'Two Sad Clowns' verschijnt in McCrackens aankomende verzameling korte fictie, Het souvenirmuseum , die uitkomt in april 2021. Om u over te helpen, naar kom Jij over, laat de wildheid van de nacht van Jack en Sadie je meenemen.


'Twee droevige clowns'

Zelfs Punch en Judy waren ooit verliefd. Ze wisten precies wat er met de klok mee nodig was om hun belachelijke profielen bij elkaar te passen voor een kus, haar neus links van zijn neus, zijn kin links van haar kin. Voor de slapstick en de swazzle, de krokodil en de agent, vooral de baby: ze wisten hoe ze lief voor elkaar moesten zijn.

Deze mensen ook, Jack en Sadie. Ze hadden elkaar ontmoet tijdens een winterparade van lang geleden in Boston. Sadie was naar huis gelopen van een show in de Rat, dronken en diepbedroefd over niets: eenentwintig jaar oud, het geroezemoes van de rokerige club nog steeds om haar heen, een slepende wolk waarvan ze dacht dat die zichtbaar was. Haar vrienden hadden vreselijke vriendjes, de een na de ander, maar dat heeft ze nooit gehad. Toen ze zich bijzonder beledigend voelde, gaf ze de schuld aan de dood van haar vader toen ze negen was, hoewel ze meestal dacht dat dat hier noch daar was.

Ze stelde zich graag hem voor, de man die van haar zou kunnen houden. Een artiest, een acteur of muzikant, iemand die ze kon bewonderen in het gezelschap van vreemden. Hij zou een accent en een doodswens hebben en diepten van vriendelijkheid. Ze wilde zo graag liefde dat het verlangen aanvoelde als orgaanfalen, maar het was het verlangen zelf dat haar onbeminnelijk had gemaakt, zoals de hongerigen uiteindelijk niet in staat zijn om voedsel te verteren. Tegelijkertijd geloofde ze dat ze liefde verdiende - niet zo veel als wie dan ook, maar meer. Alleen zij zou weten wat ze ermee moest doen.

Ze dacht hieraan, liefde en fantasie, toen ze Dartmouth afliep naar Boylston en aan het einde van het blok een claque van torenhoge hengelende paraderende poppen zag, met lawine gezichten, twee verdiepingen hoog en noch mannelijk noch vrouwelijk. Hun armen werden bediend door hout, hun monden door hefbomen. Sommige menselijke dwazen volgden met tamboerijnen. Niemand wiens moeder ooit echt van hen hield, heeft ooit plezier beleefd aan het spelen van de tamboerijn.

gerelateerde verhalen Lees een origineel kort verhaal van Brandon Taylor Lees een origineel kort verhaal van Curtis Sittenfeld Lees een origineel kort verhaal door Kristen Arnett

Tegen de tijd dat ze bij Copley Square aankwam, waren de poppen verdwenen. Hoe was dat mogelijk? Nee, er was er een, uitgestrekt op de stoep naast de openbare bibliotheek. De parade had zijn centrum verloren, was een menigte geworden, maar de neergestorte pop was daar vandaan, een van zijn oren tegen de grond gedrukt en de andere luisterde naar God. Gewoonlijk voelde ze zich niet aangetrokken tot poppen. Deze deed haar denken aan een lijk bij een kielzog. Het eiste respect. Niemand hield er ook van.

Zijn gezicht was enorm, de kleur van cartoonkaas. Ze ging naar zijn keel, dan naar beneden naar zijn handen, op elkaar gestapeld; ze raakte een kolossale duim aan en voelde de vertrouwde troost van papier-maché. Zijn grijze jurk - gewoonte? mantel? hoe noemde je de gewaden van een gigantische pop? - plat op de grond liggen alsof je lichaamloos was. Maar het was niet lichaamloos. Van onder de zoom kwam een ​​menselijke man, lang en skeletachtig, met bakelieten ogen, precies het soort sterveling dat een pop zou kunnen baren. Zijn hoofd was driehoekig, breed bij de slapen en smal bij de kin, zijn haar was donker marcel. Hij keek haar aan. Zij dacht, Ik ben misschien wel de eerste vrouw die hij ooit heeft ontmoet ​De uitdrukking op zijn gezicht suggereerde dat dit mogelijk zo was. Een poppenspeler, dacht ze. Ja. Waarom niet?

'Ze wilde zo graag liefde dat het verlangen aanvoelde als orgaanfalen.'

Jack had jaren geleden, als tiener, echt afstand gedaan van het poppenspel. Vanavond was hij slechts een vrijwilliger die de trein van de poppenspeler had gedragen zodat hij niet op straat zou slepen. Toch zijn veel mannen verbeterd vanwege een verkeerde identiteit. Ook geruïneerd.

Ze zei: 'Ik hou van poppen.' In de bittere kou werden haar woorden wit en kantachtig en bleven ze als kleedjes in de lucht hangen. Dat was ook een vorm van buikspreken.

'U niet,' zei hij. 'Je hebt een hekel aan poppen.'

Hij wist alles al van haar, zo leek het.

Later zou hij begrijpen dat liefde een schijnwerper was die hem in staat had gesteld te presteren, maar op dat moment voelde het alsof hij zijn ware zelf zou worden: geen beter persoon, maar grappiger en gemener. Voorlopig gingen ze naar een bar verderop in de straat. Het etablissement had op zijn kant een bord met de tekst EATING DRINKING PIANO, hoewel er binnen geen piano en geen eten was. Hij was geen poppenspeler. Hij was een soort Engelsman, een soort Amerikaan, die net terugkwam van drie jaar wonen in Exeter.

'Later zou hij begrijpen dat liefde een schijnwerper was die hem in staat had gesteld te presteren.'

'Exeter, New Hampshire?' Vroeg Sadie.

'Exeter, VK,' zei hij. 'Waar is Sadie een afkorting voor?'

'Verdriet,' antwoordde ze.

De bar was een droom van een bar, slecht verlicht en lang met mensen in alle houten hokjes. Een precariteit: het hing boven de Mass Pike als een rotsformatie in een kleine stad - een steenachtig profiel, een balancerende rots - iets dat koste wat het kost bewaard moest blijven. Dansen is niet toegestaan. Elke plotselinge beweging zou de staaf in de tolweg kunnen slaan. Geen jukebox. Nooit een band. In het damestoilet zou je een dubbeltje kunnen betalen, op een zuiger kunnen drukken en met parfum besproeid kunnen worden.

'Barkruk?' zei hij, hun eerste onderhandeling, maar barkrukken waren gemaakt voor lange magere kerels zoals hij, niet voor vrouwen die zo klein en gedrongen waren als zij. De barkrukken waren rood bedekt en afgezet met geribbeld chroom.

'Eens kijken,' antwoordde ze.

Hij gaf haar zijn hand. 'Sta me toe.'

De barman was een vrouw van middelbare leeftijd met bruin haar en kastanjebruine wenkbrauwen en de grote ogen van een tekenfilmhert. Als ze een man was geweest, hadden ze misschien gedacht dat ze eruitzag als een tekenfilmwolf. Ze droeg een vlinderdas en een rok met bretels. Het was een tijdperk in Amerika tussen chique cocktails, voordat Amerikaanse pinten bier of fatsoenlijke glazen wijn in bars zoals EATING DRINKING PIANO.

'Wat heb je?' vroeg de barman.

'Wat zal ik inderdaad hebben,' zei Jack. Hij probeerde zich te herinneren wat je in Amerika dronk. 'Gin-tonic.'

'U?'

'Wodka soda met limoen.' Ze zei tegen hem: 'Mijn moeder noemt dat de alcoholische drank. Gaat gemakkelijk en geurloos naar beneden. '

'Ben jij?'

'Nee,' zei ze, maar als je haar had gekend, zou je het niet zeker weten.

Biernoten op de bovenkant van de staaf. De drankjes kwamen in hun kleine glaasjes vol met ijs, en Jack herinnerde zich waarom hij het hier zo leuk vond, wat hij aan Amerika had gemist. IJs en smalle rietjes die je gebruikte om je drankje te extraheren alsof je een kolibrie was.

Ze rinkelden met glazen.

Aan het eind van de bar dronk een vettig uitziende man een ketelmaker. 'Tortelduifjes,' zei hij. 'Wat erg walgelijk.'

Jack legde zijn hand op de bar en draaide zich om op zijn kruk om de man serieus aan te kijken. 'Wacht even, Samuel Beckett,' zei hij.

'Samuël die nu.'

'Beckett,' zei Jack. 'Je lijkt op hem.'

'U op hem lijken, 'zei de valse Beckett vanaf zijn barkruk. Het was moeilijk te zeggen of hij Iers of dronken was.

'Wat dacht je ervan,' zei Sadie. 'Je doet.'

'Ik weet het,' zei Jack geïrriteerd.

'Je draagt ​​een sjaal,' merkte ze op, en ze raakte de rand ervan aan.

'Het is koud.'

'Je draagt ​​een vrouwensjaal. Er staan ​​stippen op. '

'Zijn polka dots alleen voor vrouwen?' zei Jack.

'Ik lijk niet op Samuel Beckett', zei Samuel Beckett aan het einde van de bar. 'Ik lijk op Harry Dean Stanton.'

'Wie?' Jack vroeg.

'De acteur,' legde Sadie uit. 'Je weet wel.' Ze probeerde aan een enkele Harry Dean Stanton-film te denken en dat mislukte.

'Onbekend.'

'Een ander?' vroeg de barman, en Jack knikte. Ze zette de drankjes neer en schepte het geld op van de stapel die Jack op de bar had achtergelaten.

'Hij is mijn neef,' zei de man.

'Samuel Beckett?'

'Harry Dean Stanton , ”Zei Samuel Beckett.

'Sorry,' zei Jack. 'Ik ben het spoor kwijt.'

'Hij is mijn neef.'

'Werkelijk?'

'Nee. Maar soms kopen mensen drankjes voor me omdat ze dat denken. '

'Ik koop wel een drankje voor je,' zei Sadie, en ze gaf de barman een vlag.

'Ah,' zei Samuel Beckett, 'misschien wel ik ze houdt van.'

'Dat is het niet,' zei Jack.

Zij was het soort persoon dat toch van barkrukken hield. Het voelde gemakkelijker om met iemand naast je te praten dan aan de overkant, een schuine intimiteit waarin je minder naar de persoon keek maar meer tegen de schouders of ellebogen kon stoten. Toch was ze stomverbaasd toen zijn hand in haar schoot belandde. Het voelde niet vleselijk, maar architectonisch: wat ze ook aan het bouwen waren, het zou niet werken, tenzij ze de dingen de eerste keer goed neerzetten.

'Het voelde niet vleselijk, maar architectonisch: wat ze ook aan het bouwen waren, het zou niet werken, tenzij ze de eerste keer goed vastlegden.'

'Vind je het erg?' hij vroeg.

Zijn vingers waren nergens te persoonlijk. Alleen het buitenste deel van haar dijbeen. Ze waren daar aangenaam. De balk balanceerde op de rand van de tolweg, ze balanceerde in de balk.

Alles was een waas van rook. Sadie stak een sigaret op en bood Jack er een aan.

Hij schudde zijn hoofd. 'Moet de stem beschermen.'

'Bescherm het waarvoor?'

'De opera,' zei Jack.

'Zing je opera?'

'Ik zou ooit wel eens kunnen. Ik denk erover om naar de clownsopleiding te gaan. Ik heb ambities. '

'Clown-aspiraties? Ik haat clowns. '

'Te laat. Je hebt me ontmoet, je vindt me leuk, ik ben een clown. '

'Aspirant clown.'

'Ik heb een beetje clownesk. Ik ben meer een droevige clown. '

'Ik klaag je aan,' zei Sadie. “Voor vervreemding van genegenheid. Clowns

'Iedereen denkt dat ze clowns haten. Maar het zijn geen echte clowns waar ze aan denken. '

'Het zijn echte clowns Im denken aan. Een clown heeft me een keer geknepen. In een circus. '

'Bekneld.'

'Op de.'

'Op je reet,' zei hij lachend.

Ze lachte ook. 'Ezel, is het. Wat voor soort man ben jij? '

'Wat een vraag.'

'Ik bedoel, van waar? Je accent is Amerikaans, maar je praat niet als een Amerikaan. '

'Ik ben,' zei hij, terwijl hij zijn Engelse accent aanzette, 'van dubbele nationaliteit. Engels en Amerikaans. Hoe noem je het? Aaaasss. '

'Aassss,' beaamde ze.

'Te veel As en te veel essen.'

'Mijn moeder zou het een bodem noemen.'

'Nu,' zei Jack, 'ik kan het niet goedkeuren.'

'Ik haat clowns,' zei ze boosaardig en genoot van de smaak van goddeloosheid in haar mond.

Deze inhoud is geïmporteerd uit {embed-name}. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een andere indeling vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

Dat was het geval met verliefd zijn: je mocht dingen haten. Je had ze niet meer nodig. Toen de clown haar had geknepen, had ze zich afgevraagd wat het betekende, of de clown zich tot haar aangetrokken voelde, of ze met hem in gesprek moest gaan.

'Welnu,' zei hij. 'Ik kan maar beter een poppenspeler worden. Nee, dat klopt, jij haat ook poppen. Wat vind je leuk? '

Ze dacht erover na. 'Boten', zei ze.

'Oké,' zei hij. 'Ik ga scheepstimmerman worden.'

Aan het eind van de bar belde Samuel Beckett: 'Ik moet om een ​​gunst vragen.'

De barman zei: 'Keith, stop ermee.'

'Keith , ”Zei Samuel Beckett.

'Uw naam is Keith?' Vroeg Sadie. Ze was al in haar zakken aan het vissen naar wat geld om hem uit te glijden.

'In dit leven, ja,' zei de man met overdreven waardigheid. 'Meredith, ik mag ze alles vragen wat ik maar wil.'

De barman zei: 'Een halfuur en ik breng je naar huis.'

'Meredith, ik moet naar huis nu en deze mooie mensen zullen met me wandelen. '

'Keith ...'

'Het is niet ver weg', zei Samuel Beckett, of Keith - het was moeilijk om hem als Samuel Beckett te zien nu hij definitief Keith was, maar ze zetten hun zinnen erop '- maar ik kan wel wat hulp gebruiken.'

Ze keken naar de barman.

'Hij is ongevaarlijk,' zei ze. 'Maar hij is bang in het donker.'

'Met reden Meredith. '

'Met reden,' beaamde de barman.

'We brengen je naar huis,' zei Sadie.

'Ik denk dat we je wel naar huis brengen,' zei Jack.

gerelateerde verhalen De beste boeken van herfst 2020 - tot nu toe 55 unieke geschenken voor boekenliefhebbers Het bepalende gedicht van de pandemie wordt een boek

Ze stegen van hun barkrukken. Jack kon zijn voeten recht op de grond zetten. Sadie moest glijden en vallen. Samuel Beckett klom langzaam en opzettelijk naar beneden, bezorgd over het draaipunt, alsof zijn hoofd een blad vol glazen was waar hij bang voor was om te morsen, maar toen stopte hij niet, zijn knieën gevouwen en hij ging bijna op de grond voordat Jack de hem bij de elleboog.

'U zijn met een damessjaal, 'zei de man tegen Jack. Van dichtbij leek hij minder op Samuel Beckett. Hij droeg bijvoorbeeld een jasje met kleine stoffen epauletten met knopen en een label waarop ALLEEN LEDEN stond, en zijn ogen waren te ver uit elkaar, zoals die van een hamerhaai.

'Is dat alles wat je hebt?' Zei Jack. 'Je zult je dood opvangen.'

'Niet als het me als eerste vangt,' zei Samuel Beckett somber.

Sadie en Jack trokken hun winterjassen aan, rood voor haar, zwarte wol voor hem. Handschoenen, hoeden. Op de een of andere manier werd afgesproken dat ze arm in arm zouden lopen, Samuel Beckett in het midden, Jack en Sadie aan weerszijden.

'Ik woon in Marlborough,' zei hij. 'Weet je waar dat is?'

'Ik doe niet.'

'Ja,' zei Sadie. 'Dus ben je beroofd?'

Het gewicht van Samuel Beckett trok aan hen terwijl ze liepen. Ze volgden hem alsof hij een trekpaard was. De kou was bitter geworden: ze hadden gedronken tot aan het begin van de echte winter.

'Voorzichtig,' zei Jack.

'Je bent een mooi stel,' zei Samuel Beckett. Sadie lachte toen ze over het ijzige trottoir gleden. 'Ik verklaar jullie man en vrouw. Nee, ik ben nooit beroofd. Maar soms word ik in de sneeuw te verdrietig om door te gaan. Zo is het. En toen legde ik mijn hoofd neer. En op een nacht sliep ik de hele nacht buiten en werd ik wakker in de gevangenis. '

'Hemeltje,' zei Jack.

'Te triest om door te gaan,' zei Sadie. 'Ik snap het.'

'Doe het niet. Mijn liefste, 'zei hij. 'Of we zouden het kunnen. Zullen we gaan zitten? Kijk, een stoeprand. Kijk, nog een. Het is niets anders dan dit deel van de stad beteugelen. ' Hij begon naar beneden te gaan en keek Jack toen vies aan. 'Waarom trek je aan mijn arm?'

'Ik houd je overeind, man,' zei Jack, die tegen die tijd op onverklaarbare wijze een sigaret rookte.

'Ik dacht dat je niet rookte,' zei Sadie.

'Niet veel. Kom, Sammy Becks. Deze kant op? '

'Het is zo,' zei Sadie. 'Als we niet gaan zitten. We kunnen gaan zitten. '

'Dat zijn we niet.'

'Zijn we niet?' zei Samuel Beckett. 'Misschien was mijn hele leven alles wat ik wilde een vrouw die met mij op de stoep zou zitten.'

Ze liepen ogenschijnlijk uren, bochten om en dubbel terug, door de genummerde steegjes en alfabetische straten van de Back Bay. Bij elke stap galmden Sadie's voeten in de kou als een dichtgeslagen poort. 'Waar zijn we?' vroeg ze en Samuel Beckett wees en zei: 'Exeter.'

Het was mogelijk, dacht Jack, dat ze naar Exeter waren gelopen, waar hij in een theaterkassa had gewerkt en een kamer had gehuurd van een theatraal stel - niet theatraal in de zin van werken in het theater maar in de zin van: ze was 20 jaar ouder met een blonde crewcut, rook naar verbrande rozen, en hij droeg een pince-nez en naaide al hun opzichtige, buitengewone kleding, geplooid en met dubbele rij knopen en circusgestreept. Hij had ze allebei liefgehad, was verontrust door hun aanbidding van elkaar, een vergelijking die hij nooit helemaal kon oplossen.

Maar de Exeter in kwestie was een bioscoop, zei de feesttent; de bioscoop is vernoemd naar de straat. De deuren gingen open en gekostumeerde mensen liepen de nacht in. Een lange man met opgetrokken wenkbrauwen trok een blauwe veren boa strak om zijn nek. Een persoon met plateauzolen en korsetten in een jasje met lovertjes en een majorette-short droeg een hoge hoed over de oren; je kon niets van de persoon in het middelpunt van alle make-up en lovertjes gissen, behalve een soort vermoeide vreugde. Om hen heen meer mensen in pailletten en tule, lippenstift en lamé. Hun uiterlijk trof Jack als de openbaring 's nachts van een soort lichtgevend dier, kwallen of vuurvlieg: een enkel exemplaar zou griezelig zijn, maar de hele groep dwong je het wonder te aanvaarden en aan heilige dingen te denken.

'Wat gebeurt er?' zei Sadie.

'Middernachtfilm,' zei Samuel Beckett, terwijl hij een steeg in liep.

'We zijn in dit steegje geweest,' zei Jack.

'Er is een bar.'

'Bars zijn gesloten.'

'We kunnen op de deur kloppen. Ze laten me binnen. '

Wat op een leeuwerik had geleken en een goede daad voelde nu als een oplichter voor Sadie, maar ze kon niet achterhalen wat het volgende spel was. Laat hem toch maar op de stoeprand zitten. Dat is misschien veiliger. Ze zei tegen Jack: 'Misschien moeten we hem gewoon terugbrengen naar Meredith.'

'De tralies zijn gesloten,' herhaalde Jack. 'Trouwens, als we hem niet naar huis brengen, zullen we er voor altijd spijt van krijgen.'

Voor altijd? zij dacht. Ze kenden elkaar zes uur. Ze knuffelde wat dichter bij Samuel Beckett en probeerde Jack door hem heen te voelen. Oké, ze zou niet naar huis gaan, hoewel ze wel wilde, haar kleine studio-appartement, te wanordelijk voor een bezoeker van welke aard dan ook, vooral voor een die ze wilde - naar welk werkwoord zocht ze? Indruk maken , besloot ze, gevolgd door neuken.

gerelateerde verhalen Alle 86 boeken in Oprah's Book Club Hoe het is om op een virtuele boekentour te gaan Waarom ik mijn kleurgecodeerde boekenplanken voor altijd zal verdedigen

Het ijs in de steeg was dik en ijzig; ze kon de toppen en dalen door de zool van haar schoen voelen. Aan het einde weer Dartmouth Street. Ze sloeg rechtsaf. De mannen volgden. Ze zouden naar Marlborough Street gaan en het huis van de man zoeken. 'Bijna klaar,' verklaarde ze. Toen zei de man, voor een klein gebouw met een zware glazen en eikenhouten deur: 'We hebben het gevonden, we zijn thuis.'

'Ik dacht dat je Marlborough Street zei,' zei Sadie.

'Dichtbij,' zei hij.​ In de buurt Marlborough Street. '

'Waar zijn je sleutels?' vroeg Jack.

Ze hielden hem omhoog bij de kromming van zijn ellebogen terwijl hij zijn zakken probeerde te vinden door zichzelf met de zijkanten van zijn handen helemaal af te hakken. Maar toen slingerde hij naar de deur en zei: 'Soms', en duwde de deur open. 'Dat dacht ik al.'

'S Avonds laat, een gemarmerde nis, drie treden hoger. Het marmer deed zijn werk, onder de indruk van de mensen. Ze vielen stil.

Even later zei de man op een verwonderde, beslissende fluistertoon: 'Bovenste verdieping.'

Hij woont hier niet Dacht Sadie. We maken inbreuk. Ze kon het niet zeggen.

De lift was oud, met een ijzeren accordeonpoort, en er kon maar één persoon tegelijk in passen, een raket naar de maan in een stomme film.

'Oké,' fluisterde Jack tegen Sadie. 'Jij hebt hem erin gestopt. Ik ren naar hem toe en roep de lift. Dan kom jij als volgende. '

Jack ging zo licht mogelijk de trap op. Hij dacht dat hij misschien dol zou zijn op de vreemde jonge vrouw die hij had ontmoet net buiten een pop, aan de kust van een pop, in de haven van een pop, en zoals altijd bij vrouwen probeerde hij te beslissen over hoeveel en hoeveel hij zou liegen. om verontrustend waarheidsgetrouw over te zijn, hij had in zijn zevenentwintig jaar op aarde nog nooit de juiste cocktail genomen - nu hijgend, eerst had hij voor de lift gestaan ​​en hij hoorde het op hem afkomen, een capsule vol dronkenschap, dus nam hij de trap twee tegelijk, het voelde onmogelijk, en eindigde met tijd genoeg om bovenaan te staan ​​en te wachten.

Jack wilde het appartement van de man niet zien: hij stelde zich een deprimerende ramp voor, levendig in zijn hoofd omdat hij zelf op zo'n plek terecht zou kunnen komen, stapels tijdschriften, lege glazen met nog een beetje drank erin, een sluier van dronkenschap over alles. De lichten in de gang waren aan. In de gangen brandden in Amerika de hele dag lichten. Vergeet de straten van goud. Hier kwamen Samuel Beckett, Samuel Beckett in een Member's Only-jasje. Tegen de tijd dat hij daar aankwam, leek hij te zijn vergeten waar hij heen ging.

'Oh goed, jij bent het!' zei hij tegen Jack, met volle stem, terwijl hij zijn vinger in het accordeonpoortje ving. 'Zoon van een teef

Toen rende Sadie ook de trap op. De twee mannen wachtten haar op de top, alsof ze een bruid was bij een bruiloft.

'Welke deur,' fluisterde ze. Er waren er maar twee, een die zei PH en de andere zonder markering. Het was niet te laat om te vertrekken. Ze konden de man bij de politie afleveren als een vondelingenkind.

'Sleutels?' Zei Jack tegen Samuel Beckett.

De man zei: 'Oh ik nooit.' Hij keek naar de ongemarkeerde deur, ofwel ontgrendelde hij met de kracht van zijn geest, of probeerde de deurknop stil te houden in zijn dronken gezichtsvermogen. Toen stak hij zijn hand uit, draaide hem om en de deur zwaaide open.

Ze stapten samen de gang in. In het donker inhaleerde Jack, wachtend op een van de geuren van verdriet: menselijke urine, dierlijke urine, jarenlange sigarettenrook, schimmel, chronische en beschaamde masturbatie. Maar het rook prima. Aangenaam zelfs, wat ouderwetse dennenreiniger op het werk.

Samuel Beckett - hij was eigenlijk geen Beckettiaan, hij had alleen een driehoekig hoofd, wat ook voor Jack zelf gold - vond de lichtschakelaar en onthulde een klein, opgeruimd, prachtig ingericht appartement. Knus, met een groene chesterfield-bank, een bruinleren stoel. Sadie was er dronkender zeker van dat ze inbreuk maakten. Ze onderzocht de man op bewijzen en daarna het appartement zelf. Hoorden ze bij elkaar? Geen foto's maar kunst, modderige etsen in de gang, abstracte albasten sculpturen op de bijzettafels. Ze had een glas water nodig.

'Wat nu?' zei Jack, en Samuel Beckett zei: 'Bed.'

'Je moet eerst naar het moeras gaan,' zei Jack.

'De wat?'

'Het toilet.'

'Het toilet,' zei Samuel Beckett. 'Winston Churchills advies.'

'Noem me geen Winston Churchill,' zei Jack. 'Van alle Engelsen kan ik worden aangezien!'

'Zijn advies', zei Samuel Beckett. 'Laat de kans om het toilet te gebruiken nooit voorbijgaan.'

'Ah. Heeft u hulp nodig? '

Samuel Beckett schudde zijn hoofd. 'Op dit gebied heb ik niets dan ervaring.'

De badkamerdeur ging dicht en even was er niets te doen. Doe de deur op slot, dacht Jack. We wonen hier nu. Maar het meisje zag er zenuwachtig uit en hij begreep dat het zijn taak was om haar te kalmeren.

gerelateerde verhalen 20 enge korte verhalen die je bang zullen maken Dit korte verhaal speelt zich af in het kielzog van een orkaan Lees het originele korte verhaal van Helen Phillips

'Jullie zijn allemaal gebundeld,' zei hij. Hij had zijn zwarte erwtenjas uitgetrokken en bij de deur aan een haak gehangen. Nu kwam hij naar haar toe en ritste haar donsjack open, en duwde toen zijn linkerarm langs haar rechtermouw zodat hun beide armen langs elkaar lagen en hij haar pols voelde. Ze legde haar hand onder zijn trui, toen onder zijn T-shirt en legde die op zijn blote jongensachtige middel. Ze hadden niet gekust. Wat er ook gebeurde, dit was een verhaal, een goed verhaal. Ze was al bezig om het te vertellen. Er bonkte iets in de badkamer.

'Moeten we de deur openbreken?' zei Sadie.

'Nee!' schreeuwde Samuel Beckett van de andere kant.

Hij kwam zonder broek tevoorschijn, in zijn jasje met de epauletten, een wit overhemd met knoop aan de voorkant, blauw gestreepte boxershorts zo baggy als bloeiers. Hij leek klaar om naar bed te gaan in een nieuwe eeuw, toekomst of verleden: moeilijk te zeggen. 'Ah, de pasgetrouwden. Ik ben dronken, 'legde hij uit. 'Ik geloof echt dat ik dronken ben. Wetenschappelijk feit. Bed, denk ik. '

'Heb je hulp nodig?'

'Vriendelijke meneer,' zei hij tegen Jack.

De twee mannen botsten door de smalle gang. Net over de drempel pakte Jack een lijst van een dressoir en zei: 'Is dat ...'

'Ik,' zei de man.

'Maar met jou,' zei hij. 'Is dat - Dorothy Parker?'

'Beste Dorothy,' beaamde de man.

'Waarom ben je gekleed als ...'

'Kostuum feest. Spoorwegthema. '

'Wil je je jas uitdoen?'

'Waarom, waar gaan we heen?' Maar hij haalde zijn schouders op. Zijn overhemd eronder had ook epauletten.

'Epauletten helemaal naar beneden,' zei Jack.

'Epaulette,' antwoordde hij. 'Leuke meid. Frans.'

Beste Dorothy! Godzijdank! dacht Sadie, en realiseerde zich dat ook zij het moeras, de wc, het toilet nodig had. Ze ging naar binnen. Alles was wit behalve het wc-papier, dat roze was, de geurige soort, en de wc-bril was gedempt en het siste onder haar, en tussen die details en een echte foto van zichzelf met een echt beroemd persoon, kon ze kom tot rust. Wie was hij? Niet belangrijk. Het appartement was van hem. Ze was voor het eerst in uren alleen en ze raadpleegde haar ziel: ja, het was een goede nacht. De foto verklaarde alles. Ze hadden samen een probleem opgelost, en dat was een goed teken, een prima basis voor wat er daarna kwam. Ze schepte wat water uit de kraan in haar mond en besefte dat ze het nog steeds koud had. Het lauwe water was fluweel in haar mond, de spiegel te hoog om iets anders te zien dan haar voorhoofd. Ze ging zich bij de mannen voegen.

Had hij zijn bed opgemaakt, of had iemand het voor hem gemaakt, dan was het witte laken met precisie gevouwen over een hemelsblauwe deken, witte kussens die waren opgezwollen en gladgestreken. Sadie had zelf al jaren niet meer haar eigen bed opgemaakt: het was een van de meest bevrijdende dingen aan het volwassen zijn. Maar Jack maakte bedden, een liefdesbrief die je 's ochtends naar jezelf mailde en die aan het eind van de dag arriveerde.

'Ze hadden waarschijnlijk nooit mogen trouwen. Ze konden niet alle manieren weten waarop hun huwelijk gemengd zou worden. '

Ze hadden waarschijnlijk nooit mogen trouwen. Ze konden niet alle manieren weten waarop hun huwelijk gemengd zou worden: zij was punctueel, hij was laat; ze zou nooit graag een gin-tonic drinken, ze had een zoetekauw, hij hield van bittergroen en gerookte schelvis en te zout van zijn eten. Hij reed niet en zij hield niet van; hij was (hij zou het hebben ontkend) gezellig; ze was een misantroop van de zuiverste soort, iemand die het niet liet merken maar haar misantropie met manieren verhulde. Hij vond een beetje diefstal niet erg - zout- en peperstrooiers in restaurants waar hij zin in had; bloemen uit andermans tuinen - terwijl ze een starre moralist was over onrechtmatig verkregen winsten, gaf ze elk extra beetje geld terug, corrigeerde verkoopmedewerkers die haar verkeerd hadden opgebeld. Ze waren allebei lafaards. Ze was enig kind, hij had drie zussen. Hij hield van horrorfilms, zij hield van vuile grappen, hij was diep van binnen preuts, ze waren allebei slecht met geld. Alle duiken waar ze in die tijd dronken zijn verdwenen, zo oud zijn ze nu.

Sadie trok de dekens terug en Jack hielp hun dronkaard in bed.

'Moeten we hem aan zijn kant zetten?' ze zei. 'Zodat hij niet stikt.'

'Stik in wat,' zei Samuel Beckett.

Sadie wachtte even voordat ze zei: 'Je eigen braaksel.'

Hij opende zijn ogen, die door dronkenschap en zwaartekracht zo ver uit elkaar waren getrokken dat het gevaar leek te lopen om van beide kanten van zijn hoofd af te glijden. 'Ik word niet ziek.'

'Ik denk dat we beter zijn,' zei ze tegen Jack.

'Zo niet vanavond dan nog een,' antwoordde hij, en zelfs hij wist niet of hij bedoelde: hij zal nog een nacht stikken of we slapen nog een nacht samen.​ Heave ho, 'zei hij tegen Samuel Beckett, die zich liet omdraaien.

Ze hadden hem thuis afgeleverd, ze hadden hem gered, ze gingen heen. 'Waar is Dorothy Parker?' fluisterde Sadie. Maar de foto was niet zoals ze zich had voorgesteld, een gigantische groepsfoto, en ze zei: waar? en Jack zei, Daar en Daar , maar ze waren zo ver uit elkaar! en ze was er eerlijk gezegd niet van overtuigd dat het een van hen was.

Deze inhoud is geïmporteerd uit {embed-name}. Mogelijk kunt u dezelfde inhoud in een andere indeling vinden, of kunt u meer informatie vinden op hun website.

Elizabeth McCracken's zevende boek, Het souvenirmuseum , zal in april 2021 worden gepubliceerd door Ecco / HarperCollins. Haar verhalen zijn verschenen in The Best American Short Stories, The Pushcart Prize, en De O. Henry-prijs , onder andere.


Voor meer manieren om je beste leven te leiden plus alles wat met Oprah te maken heeft, Meld je aan voor onze nieuwsbrief!

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder