Randall Kenan's 'God’s Gonna Trouble the Water' gaat over een ramp die je je maar kunt voorstellen

Boeken

kort verhaal orkaan randall kenan Oyeyola-thema's

Wetenschappers voorspellen dat 2020 een ' extreem actief 'orkaanseizoen, met 24 voorspelde stormen - ongeveer het dubbele van het normale aantal. Met die huiveringwekkende statistiek in gedachten, zal het korte verhaal van Randall Kenan over een vrouw die het wrak van een orkaan in haar kleine stadje in North Carolina onderzoekt, lezen als een voorteken van de komende maanden.

zondag korte broek

Klik hier om meer korte verhalen en originele fictie te lezen.

Oyeyola-thema's

Wat gaat er na zo'n storm verloren? Wat wordt er losgelaten? En wie zal er kunnen herstellen? Een ramp, zoals Kenans verhaal 'God's Gonna Trouble the Water' zo beangstigend laat zien, treft de bevolking niet gelijkmatig. Wat een ongemakkelijke gebeurtenis is voor hoofdrolspeler Vanessa Streeter, is een levensveranderende gebeurtenis voor anderen.



Kenan's meest recente collectie, Als ik twee vleugels had , is een terugkeer naar dezelfde fictieve stad in North Carolina als zijn vroegere boeken, de roman Een bezoek van geesten en de verhalencollectie Laat de doden hun doden begraven spelen zich af. Het korte verhaal hieronder is een inleiding tot het ecosysteem van Tims Creek, waar buren worden ondersteund door sterke verbindingen, maar slechts enkelen worden gespaard voor stormen.

Tragisch, Kenan is overleden op 28 augustus 2020, slechts enkele dagen daarna Als ik twee vleugels had werd gepubliceerd. Zijn laatste boek was genomineerd voor de National Book Award


God gaat problemen veroorzaken met het water of, waar is Marisol?

voor mevrouw B

Mevrouw Streeter was in Barbados en werd achtervolgd door apen toen de storm toesloeg.

Haar zoon, Aaron, had haar met zijn dochter Desiree op vakantie gestuurd. De twee waren teruggekeerd van een reis naar de grotten - de griezelige Harrison's Cave met zijn stenen pilaren die naar beneden hingen en recht omhoog staken - toen de hooligans kwamen opdagen, groene apen, maar een bruinachtig grijs waren ze, met witte harige borsten en dreigende rode ogen.

Desiree had het eerst grappig gevonden, maar toen ze tweeëntachtig was, vroeg de weduwe zich af wat haar zoon had beloofd over de herstellende krachten van de Caribische zon en de zeebries. Terwijl ze luisterde naar de apen die joegen, huilden en gromden, voelde ze dat het misschien beter voor haar was om thuis voor haar okra en snijbonen te zorgen.

gerelateerde verhalen Lees een origineel kort verhaal van Curtis Sittenfeld Lees een origineel kort verhaal van Brandon Taylor Lees een origineel kort verhaal door Kristen Arnett

Desiree, pas achttien, een student aan Spelman, duwde haar scooter sneller dan de apen renden. (Mevrouw Street had een problematische rug en kon niet veel langeafstandswandelingen maken.) De ondeugende bandieten leken geen doel te hebben, geen reden, alleen problemen te veroorzaken. Maar dit wekte geen troost. Desiree bleef de troep voor, en kwam veilig terug naar de shuttle en hielp haar grootmoeder aan boord te klimmen.

'Ik was zo bang, Nana.'

'Ik maakte me zorgen, kind. Ik ben blij dat ik niet te voet was. Heer, ontferm u.'

'Niemand heeft me verteld dat er apen zouden zijn!'

Toen ze terugkwamen in het resort, klonk er overal in de lobby gemompel van andere gasten, voornamelijk Amerikanen. Er was duidelijk iets aan de hand. Twee orkanen waren in de voorspelling: een op weg naar Barbados en een op weg naar de kust van North Carolina. Huis.

In werkelijkheid voelde de ontmoeting met wind en regen in Barbados aan als een onweer - het kwam en ging de volgende nacht met haast en veroorzaakte weinig schade - maar het nieuws over de kust was niet zo gunstig. Categorie 5, waren ze aan het voorspellen. De gouverneur riep op tot evacuaties. Het leek erop dat mevrouw Streeter niet naar huis zou gaan, maar dat is waar ze naar verlangde, diep in haar hart, overstromingen en wind zijn verdoemd.

'Het leek erop dat mevrouw Streeter niet naar huis zou gaan, maar daar wilde ze graag zijn.'

Twee dagen later, terug naar de Verenigde Staten, ontmoette Aaron hen op Dulles International Airport en stond erop dat zijn moeder bij hem bleef totdat de omstandigheden thuis veilig waren. Zijn herenhuis stond in Alexandrië en de zon scheen. Moeilijk voor te stellen hoe verschillend de dingen waren op dat moment in Tims Creek, waar de storm de volgende ochtend zou moeten landen. 'Meisje, het heeft de afgelopen twee dagen hard geregend, en ik bedoel ook een harde regen. Alle kreken en rivieren staan ​​op het punt over te stromen. ' Mevrouw Streeter had een paar keer per dag met haar zus in Tims Creek gebeld.

'Gaan jullie allemaal vertrekken?'

'Geen kind. Clay zegt dat het wel goed komt. U herinnert zich dat we tijdens die laatste vloed hoog en droog bleven, en het water werd toen behoorlijk hoog in de stad op de lager gelegen plekken. Dus we gaan onze kansen grijpen. '

De dagen van mevrouw Streeter waren grotendeels CNN en het weerkanaal en telefoneerden vanaf het moment dat Aaron naar zijn werk ging tot hij terugkwam. Soms kookte ze zijn lievelingsmaaltijden - haar speciale spaghetti, gesmoorde kip, ossenstaartsoep - het was fijn dat hij alle boodschappen deed. Of hij nam haar mee naar een leuk restaurant. Ze genoot echt van die plek die Busboys and Poets heette. Ze hadden een paar hele lekkere garnalen en grits, en ze genoot van hun Cobb-salade. Deze jonge mensen droegen vandaag hun haar zeker in een aantal eigenaardige stijlen en kleuren.

Na een week maakte ze zich steeds meer zorgen om thuis. Ze zeiden dat kilometers en kilometers van de Interstate 40 nog steeds bedekt waren met water. Haar zus vertelde haar dat hun stroom de hele week was uitgevallen. 'En ken je die geweldige eik voor mama's huis? Meisje, het brak in tweeën. Het blokkeerde de weg gedurende drie dagen voordat ze erbij konden komen en het uit de weg konden slepen. '

Die boom was echt enorm, te hoog om in te klimmen, waarschijnlijk bijna tweehonderd jaar oud. Het was er geweest toen haar overgrootvader het huis bouwde. Mevrouw Streeter herinnerde zich liefdevol dat ze als meisje op zijn grote knoestige wortels speelde. Er trilde iets in haar hart. Nu maakte ze zich nog meer zorgen over haar moestuin, iets waar ze enorm veel plezier aan beleefde en veel tijd en moeite besteedde aan het cultiveren. Haar arts had haar ooit verteld dat haar lange levensduur en robuuste gezondheid - zelfs als we de rugklachten en mobiliteit in aanmerking nemen - zeker werden geholpen door haar dagelijkse inspanningen op dat grote stuk aarde, een derde van een hectare groot.

Ze probeerde al dagen de vrouw te bereiken die haar een paar dagen per week hielp. Maar ze kon geen antwoord krijgen. Deze stilte baarde haar des te meer zorgen.

Na haar rugoperatie wilde Aaron iemand betalen om te helpen met schoonmaken en verschillende klusjes in huis. Mevrouw Streeter stond erop dat ze het alleen zou redden, maar Aaron stond erop. Sommige van zijn middelbare schoolmaatjes bevalen Marisol Cifuentes aan, een prettige vrouw met donkere ogen van midden twintig op een vriendelijke manier. die vaak haar twee meisjes meebracht, Lourdes, acht jaar oud, en Ines, zes jaar oud. Haar man Simitrio werkte als houthakker in de moerassen. Hij gebruikte zware zaagapparatuur. Ze woonden in een woonwagenpark, zo'n dertien kilometer verderop.

Na verloop van tijd begon mevrouw Streeter Marisol aardig te vinden, en ze keek er naar uit om de meisjes te zien, die samen met haar televisie zouden kijken, hun kleurboeken inkleuren of met hun telefoons rommelden. Ze herinnerde zich de dag dat Ines haar zus vroeg: 'Kun je voor me jeuken?' en hoe het haar hardop aan het lachen maakte. Ze waren vast en zeker op tijd weg. God weet. Dat caravanpark was vreselijk dicht bij de Chinquapin-rivier.

'Ze had dagenlang geprobeerd de vrouw te bereiken die haar een paar dagen per week hielp. Maar ze kon geen antwoord krijgen. Deze stilte baarde haar des te meer zorgen. '

Uiteindelijk, acht dagen na haar terugkeer in de Verenigde Staten, nam ze het vliegtuig naar huis. Haar zus had haar verteld dat de kust helder was, het water was grotendeels verdwenen. Haar zwager Clay haalde haar op van de luchthaven Raleigh-Durham. Ze was al vervuld van zoiets als angst, hoewel donkerder, over wat ze thuis zou aantreffen. Toen ze eenmaal van de snelweg naar York County was gereden en over de landwegen naar Tims Creek was gereden, werd de angst groter. De bermen langs de weg, voor een groot aantal huizen, waren bezaaid met stapels en stapels verwoest en doorweekt Sheetrock, drassige matrassen, nutteloze koelkasten en andere apparaten, en allerlei afval. Zo'n aanblik deed iemand zich afvragen hoeveel uren er verzet en nog gedaan moeten worden.

Haar stemming werd een beetje lichter toen Clay de oprit opreed. Het bakstenen huis in boerderijstijl dat haar man in 1972 voor hen had gebouwd, stond er trots op, de overstroming had het niet bewogen. Nu voor de binnenkant. Clay ging met haar mee.

Zodra ze de garage opende, werd ze begroet door de smerigste geur die ze ooit had geroken. Het rook naar de dood zelf: een overdaad aan vis en garnalen, bedorven. Zelfs gesloten, de twee diepvriezers die in de garage werden bewaard, stonken naar het bederf. Ook verdwenen waren alle maïs en okra en boterbonen en pompoen en collards en kool die ze had verbouwd, om nog maar te zwijgen van de bosbessen en peren en perziken en zoete aardappelen die ze had ingevroren voor taarten. Het water kwam niet binnen; het gebrek aan kracht had toegeslagen. 'Verdomme.' De weduwe vloekte zelden of nooit, maar dit was een van die gelegenheden.

Clay nam haar bagage mee naar haar kamer. De lichten waren weer aan. Het water stroomde. Ze inspecteerde de koelkast, die natuurlijk in slechte staat was, zoals verwacht. Anders leek het huis intact.

Wat de tuin betreft, die was inderdaad een totaal verlies geworden. Alle planten waren verdronken. Door het water waren de meeste rijen eroderend en weggesmolten. Er was weinig groen meer over, meestal geel en bruin en zwart. De zoete aardappelen begonnen te rotten. Ze wist dat het weken zou duren voordat de grond droog genoeg zou zijn om opnieuw te planten. Ze slaakte een gefrustreerde zucht. 'Jezus help me.'

gerelateerde verhalen Alle 86 boeken in Oprah's Book Club Beste boeken van augustus 2020 De beste immigratieboeken

Na vele uren aan de telefoon, geregeld dat iemand haar kwam helpen om de vriezer en de garage 's ochtends schoon te maken, Aaron en Desiree in te vullen en haar zus en al het nieuws in de stad in te halen, ging ze eindelijk in haar bed naar bed. voor het eerst in twee weken een eigen bed, en ze sliep als de spreekwoordelijke baby.

Mevrouw Streeter werd wakker van het geluid van een stofzuiger en het geluid van het gelach van kleine meisjes. Marisol! Ze liet zichzelf binnen. Ze is in orde. Mevrouw Street nam haar tijd, maar wilde graag moeder en kinderen zien en haar alles over haar reis vertellen en horen over de storm en hoe het met hen ging.

Maar toen ze de hoek om de gang liep naar de woonkamer, werd ze opgewacht door geen stofzuiger, geen kleine meisjes, geen moeder. De kamer was stil en leeg, afgezien van het licht dat door de vitrages naar binnen viel.

Het gevoel van verbijstering in haar borst leek op haar dode tuin daarachter. Hoe kon ze zich zoiets voorstellen? Waarom? Er waren twee kopjes cafeïnevrije koffie nodig en de hele Vandaag show om haar eindelijk ontspannen te krijgen.

Een van haar neven, Noreen, kwam opdagen om haar te helpen de stinkende vriezer leeg te maken en schoon te maken, en om de lekkage op te ruimen die zich over de uitgestrekte ruimte voor twee auto's had verspreid. Dit was een misselijkmakende taak, vol elleboogvet en ooit weggegooide verrukkingen. Er waren verschillende schoonmaakbeurten nodig om van de stank af te komen, die op de een of andere manier dagenlang zwak bleef hangen.

'Zeker, de Cifuenteses zijn ontsnapt. Ze waren zeker in orde. Heer weet het. '

Nog steeds geen bericht van Marisol. Niemand nam haar mobiel op. De weduwe besloot een ritje te maken. De kleine gemeenschap waar het woonwagenpark zich bevond, stond plaatselijk bekend als Scuffletown. Niemand met wie ze sprak wist hoe het was gegaan met de kleine groep boerderijen en huizen, zo laag en zo dicht bij de rivier. Aan weerszijden van de weg waren veel bomen omgevallen in het bos. Toen ze dichterbij kwam, zag ze steeds meer schade. Toen ze daar aankwam, zag ze aanhangwagens van hun rijdieren zweven in vreemde en vreemde configuraties; sommige vernietigd; veel lichtmasten naar beneden en draden neergehaald en blootgelegd. Zeker, de Cifuenteses zijn ontsnapt. Ze waren zeker in orde. Heer weet het.

Op de terugweg naar huis stopte mevrouw Streeter bij de plaatselijke winkel, La Michoacanita Tienda Mexicana - 'de plaats waar het Spaanse volk terechtkomt'. Ze had daar nog nooit een voet gezet; om de een of andere reden voelde ze zich gewoon niet op haar gemak om daar naar binnen te gaan. Ze dacht dat ze niets verkochten dat ze niet bij de IGA of de plaatselijke Dollar General kon krijgen. Maar ze wist dat het een bijzondere reputatie had bij de plaatselijke bevolking vanwege de extra dikke karbonades. Haar zus zwoer bij hen. ('Ik bedoel je te vertellen, het is het beste varkensvlees dat ik ooit in mijn mond heb gestopt. Ze zeggen dat hij zijn varkens in zijn geheel koopt van een kleine boerderij in de buurt van Kinston. Praat alsof de boer de varkens alleen met fruit voedt. zoet vlees, meid. Hoor je me? ')

De plaats zag eruit als elke andere buurtwinkel, met uitzondering van de vele kleurrijke borden en spandoeken met reclame in het Spaans, en overal waren telefoonkaarten te koop en zelfs enkele mobiele telefoons. De plaats was behoorlijk ordelijk en verzorgd. Ze wist niet wat ze had verwacht.

'Hallo,' zei ze tegen de jonge vrouw achter de toonbank. 'Ik ben op zoek naar Marisol Cifuentes. Kent u haar toevallig? Of Simitrio Cifuentes of hun kinderen? '

De jonge vrouw, eigenlijk een meisje, schudde nee. 'Mijn excuses. Ik ken deze vrouw niet. '

Mevrouw Streeter overwoog even een bericht achter te laten of om een ​​ander soort hulp te vragen, maar dacht er beter over na. 'Dank je.'

Na een korte stilte zei de jonge vrouw: 'De eigenaar, meneer Garcia, kent haar misschien wel. Maar hij is in Greenville. Zijn zoon ligt in het ziekenhuis. Ik weet niet wanneer hij terugkomt. '

De weduwe bedankte de jongedame en keerde terug naar haar auto en ging naar huis.

Weken gingen voorbij. Het werd beetje bij beetje beter, stukje bij beetje. Uiteindelijk slaagde mevrouw Streeter erin haar tuin opnieuw aan te planten met een paar dingen, voornamelijk kool en boerenkool en mosterd en boerenkool. Omdat het augustus was, zou het groeiseizoen zeer kort worden. Over ongeveer zes weken zou het gaan vriezen. Je voelde de val al aankomen.

gerelateerde verhalen Lees het originele korte verhaal van Helen Phillips 20 enge korte verhalen die je bang zullen maken Lees een Haunted House-verhaal dat je niet zult vergeten

De gemeenschap werd langzaam weer opgebouwd. Erg traag. Veel huizen stonden nog steeds leeg en leeg. Sommige winkels waren geopend en weer aangevuld. De provincie en groepen zoals het Rode Kruis en kerkverenigingen kwamen nog steeds opdagen in vrachtwagens vol met gratis flessen water en ingeblikte goederen; een kruisvaarder was beroemd in het oosten van Noord-Carolina omdat hij met hamer, spijker en een sterke rug de slachtoffers van de orkaan te hulp reed. Toch waren plaatsen dichter bij de kust nog steeds onbegaanbaar. De meeste scholen waren na weken eindelijk weer open. Wilmington was in wezen een eiland, zei de gouverneur.

'Heb je gehoord over Malcolm Terrell, Percy's zoon, ken je die met al die varkensfokkerijen? Hoor je wat er gebeurde bij zijn ommuurde countryclub en golfbaan? Weet je, die plek in de buurt van Crosstown?​​​Nou, je weet dat hij dat grote oude huis precies op de rivieroevers heeft gebouwd, die plaats die ze Biltmore East noemen, met al dat oude dure hout dat ze op de bodem van de rivier vonden? Ik ben daar nog nooit geweest, maar mensen praten over hoe het een beetje chique is. Een echt paleis zoals. Groot .​​Welnu, de plaats liep onder water en u kent de lagunes van varkens met al die varkensstront die in de rivier is gelopen, samen met dode varkens van zijn boerderijen. Ik kreeg te horen dat toen zijn landhuis overstroomde, niet alleen de eerste verdieping gevuld was met stront, maar ook met dode varkens! Is dat niet iets? God houdt niet van lelijk, dat zeg ik je! '

Een week voor Thanksgiving hoorde mevrouw Streeter haar deurbel. Ze verwachtte op dit moment van de dag niemand. Het was de postbode.

'Goede morgen mevrouw. Deze brief is voor jou gekomen. Het is vreemd. Ik wilde het niet in de brievenbus laten liggen. Het ziet er belangrijk & verlegen; tant uit. Ik dacht dat je het meteen zou willen zien. '

Ze bedankte de man. De brief in de hand had een mooie, kleurrijke stempel en het poststempel luidde: Ciudad Juárez, Chihuahua.

Mevrouw Streeter keerde terug naar haar stoel en opende de handgeschreven brief. De bedrukking was erg netjes.

Beste mevrouw Vanessa Streeter,

Mijn naam is Sonya Ruiz. We hebben elkaar nooit ontmoet, maar ik was de basisschool van Marisol Cifuentes en ik ben een vriendin van haar familie. Ik ken Marisol het grootste deel van haar leven. Je moet weten dat ik in York County ben geboren, waar mijn ouders in de jaren zeventig arbeidsmigranten waren. Dus ik ken je stad. Sommige plaatselijke kerkmensen hadden medelijden met me en sponsorden mijn opleiding aan de East Carolina University. Ondanks mijn Amerikaanse staatsburgerschap besloot ik in 1990 terug te keren naar Chihuahua om voor mijn zieke moeder te zorgen en besloot te blijven. Ik wilde in elk geval dat je dit wist. Tijdens de orkaan twee maanden geleden ging het kleine meisje van Marisol verloren in de overstroming. Marisol en Simitrio en Ines hebben het overleefd, maar Marisol was diepbedroefd, zoals u zich kunt voorstellen. Ze keerde terug naar Chihuahua met de hulp van ene meneer Ramon Garcia, die, naar ik begrijp, een plaatselijke kruidenierswinkel in uw stad runt. Marisol en Ines maakten de reis goed. Ze kwam naar me toe nadat ze was aangekomen. Het ging best goed, hoewel ze verdrietig was, zoals je kunt begrijpen. Ze sprak heel goed over je en zei dat je een heel aardige dame was. Twee weken na thuiskomst gebeurde er iets heel ergs. Zoals u ongetwijfeld hebt gehoord, zijn er enkele zeer slechte mannen in onze provincie, mannen die altijd hun zin willen krijgen, wat ze ook moeten doen. Marisol's jongere broer, Jaime, werd ontvoerd door een van deze mannen en de familie kon het losgeld niet betalen. Het hele gezin wordt sinds twee weken vermist. Ik heb je adres gevonden tussen Marisol's spullen bij haar moeders huis. Ik dacht dat je het moest weten. Ik zal zeker contact met je opnemen als ik hoor waar ze zijn en wat er van ze is geworden. Ik bid tot God dat ze veilig blijven. Ik begrijp dat u een gelovige vrouw bent. Bid ook voor hen.

Met vriendelijke groet,

Sonya ruiz

Juarez City

Die nacht droomde ze van haar overleden echtgenoot, nu tien jaar dood, en ze droomde van haar kleinkinderen en hun ouders en al hun verschillende bezigheden. Ze droomde van haar vriendjes, zoals ze aan hen dacht, en van hun moeder, die zo hard werkte, en ze droomde van een manier om ze allemaal groot te brengen en ze een nieuw deel van haar gezin te maken. Ze droomde van het gehuil van groene apen en het geluid van hun klauwen tegen beton. In de dromen voelde de pijn camelia-bloemblaadjes zacht en draaglijk, en haar hart werd gerust. Iets.

De volgende ochtend werd Vanessa Streeter gewekt door het geluid van een onkruideter die haar voortuin aanviel. De veelbetekenende werveling was op de een of andere manier geruststellend. Ze had voor haar uitgeslapen, maar Herman Chasten begon zijn tuinwerk graag aan de vroege kant.

Terwijl ze zichzelf opstond en nadacht over de dag die voor haar lag en wat ze van plan was voor het avondeten te koken, bedacht ze: dit zou een geweldige dag worden voor karbonades.


Voor meer van dit soort verhalen, Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder