Vijf verhalen die het woord familie opnieuw definiëren

Relaties En Liefde

Mensen, Stedelijk gebied, Mode, Stad, Toerisme, Voetganger, Textiel, Denim, Plezier, Jeans, WINNIE AU

Hoe definieer je familie? Als je net zo gelukkig wilt zijn als de onderstaande mensen, raden we je aan om het te zien voor wat het kan zijn: een geweldige, soms rommelige verzameling partners, oudersexen , broers en zussen, baby's en beste vrienden - allemaal verbonden door die krachtigste lijm ... liefde.


IK LEEF IN MANHATTAN met twee mannen - mijn man ook niet. Ze zijn zelfs verliefd op elkaar. De ene is mijn beste vriend, Chris, die ik ken sinds we 12 waren, en de andere is zijn partner, Curt; ze zijn al drie decennia samen. Toen we midden dertig waren, was ik vrijgezel en was Chris al bij Curt. Maar we wilden allemaal een kind, wat leidde tot een plan: Chris en ik zouden samen een baby maken. Niet op de traditionele manier - we deden aan kunstmatige inseminatie DIY-stijl, met hulp van een gesteriliseerde maatbeker, een zelfgemaakte ovulatiekalender en een kalkoenbroodje.

Chris zei: 'Ik ben de vader.' Toen zei Curt: 'En ik ben de andere vader.'



Na drie maanden proberen, Ik werd zwanger in augustus 2001. Chris en Curt reden terug van Fire Island, waar ze een zomerhuis huurden, en ik belde om te zeggen: 'Je zult dat huis volgende zomer niet kunnen nemen omdat we een baby krijgen. . ' Lily is geboren in april 2002; Toen ik in de verloskamer was, vroeg iemand Chris wie hij was. Hij zei: 'Ik ben de vader.' Toen zei Curt: 'En ik ben de andere vader.'

Hoewel we allemaal in dezelfde stad woonden, lagen onze appartementen 21 blokken uit elkaar, wat betekende dat Lily constant heen en weer werd heen en weer geslingerd. Na ongeveer tien maanden zeiden we: 'Dit is gek.' Iedereen wilde bij de baby zijn, wat betekende dat we op dezelfde plek moesten wonen.

Schaduw, Voetganger, Menselijk, Asfalt, Wegdek, Been, Lopen, Gebaar, Teer, Weg, gacookseyGetty-afbeeldingen

Dus een maand voor Lily's eerste verjaardag gingen we samenwonen. Verbazingwekkend genoeg was het niet ongemakkelijk of ongemakkelijk - waarschijnlijk omdat we elkaar al zo lang kenden. En het deed geen pijn dat Curt een fantastisch oog heeft voor decoratie. (Hoewel er wat meningsverschillen waren over welke luiers we moesten kiezen en of biologische babyvoeding echt gezonder was.) Twee jaar later probeerden we nog een baby, maar ik had er twee miskramen ​Het was gewoon te emotioneel pijnlijk, dus we waren het er allemaal over eens dat we het zouden adopteren. Zo kregen we onze zoon Luca, die in Ethiopië werd geboren. Nu wonen we met z'n vijven in hetzelfde vrolijke, chaotische appartement met drie slaapkamers.

De kinderen noemen Curt 'Papi' en Chris 'Daddy.' De een heeft geen voorrang op de ander - beiden zijn hun vader. Conservatieven zeggen van wel maak de kinderen homo , maar ik vertel mensen altijd dat je dat niet zou kunnen doen als je dat zou willen. Toen Luca 8 was, namen we hem mee naar de gay pride-parade, en hij zei: 'Ik ben geen homo, ik heb honger en ik wil hier niet zijn.'

gerelateerde verhalen We moeten praten over zwarte vrouwen en onvruchtbaarheid 8 Vrouwen delen hoeveel onvruchtbaarheid hen kostte Hoe u met uw arts kunt praten over vruchtbaarheid

Ik weet dat het allemaal behoorlijk hip klinkt, maar we zijn net als elk ander gezin. Ik ben de controlefreak en Chris is de disciplinaire. (Hij haat het dat ik voor Luca een apart diner klaarmaak als hij het niet lekker vindt wat de rest van ons eet.) Voor de kinderen is het hebben van drie ouders echter fenomenaal; ze hebben twee vaders die uren achter elkaar een honkbal met hen spelen en een moeder die ze te laat laat opblijven om samen met haar films in bed te kijken. en ik heb ook geluk - als de kinderen me rijden gek, Curt zal ze een uur lang uit de kast halen om me wat rust te geven, en dan thuiskomen met een fles rode wijn.

Toch brengt onze situatie mensen zeker in verwarring. We kwamen terug van een familievakantie in Costa Rica in 2013, en de douanebeambte begreep niet waarom elk van de volwassenen een andere achternaam had; het ene kind had het mijne en het andere die van Chris. Dus probeerden we uit te leggen: 'Ze is mijn dochter en zij zijn haar vaders, en ze zijn een stel, en hij is geadopteerd.' De man gaf zojuist onze paspoorten terug, hoofdschuddend en lachend terwijl hij ons doorstuurde. Hij zei: 'Je zou dit niet kunnen verzinnen als je het probeerde.'
—Judith Timoll, zoals verteld aan Molly Sims


IK WAS MEER BETROKKEN dan tien jaar geleden, maar brak het af na een belangrijk besef: ik logeerde alleen bij hem omdat ik kinderen wilde. Ik ben er altijd heel toegewijd geweest om ooit moeder te worden; Ik had mijn eigen bedrijf opgezet en een flexibel schema ontwikkeld dat grotendeels op dat doel was gebaseerd. Dus toen ik op mijn dertigste afscheid nam van mijn verloofde, besloot ik dat als ik niet iemand had ontmoet met wie ik tegen 37 een gezin wilde hebben, ik er anders voor zou gaan.

Huis, eigendom, huis, achtertuin, werf, gras, onroerend goed, gazon, pret, boom,

Emily houdt Mischa vast in de achtertuin, terwijl zus Lisa en moeder Maxine ontspannen op de trap en Logan tegen december 2018 cruises maakt.

WINNIE AU

Met 36 1/2 was ik nog steeds vrijgezel. Tegelijkertijd hadden mijn ouders huwelijksproblemen , en ik wilde mijn moeder aanmoedigen om afstand te nemen van haar huwelijk. Ik deed een voorstel: ze zou bij mij komen wonen, ik zou IVF doen en een baby krijgen, en zij zou mijn coparent ​Ze verhuisde twee weken later. Toen ik zwanger was van mijn tweede dochter, Logan, ontdekten we dat mijn jongere zus ernstig longziek was fibrose , een zeldzame ziekte die littekens en verstijving van het longweefsel veroorzaakt - ze zou 24/7 aan een zuurstoftank moeten worden aangesloten en zou dan niet kunnen werken. Dus trok ze er ook in.

Ik noem onze plaats het studentenhuis.

We wonen in een koloniaal huis met vijf slaapkamers in een zeer traditionele buitenwijk van New Jersey; bijna iedereen in onze straat is een nucleair gezin of een gepensioneerd echtpaar. Ik noem ons huis het studentenhuis omdat het zo voelt - ik maak 's ochtends eieren voor ons allemaal, de drie volwassenen kijken toe De vrijgezel op maandagavond, en we zingen veel showmelodieën. Mijn oudste dochter, Mischa, zit op de kleuterschool, en hoewel het voor mijn zus soms moeilijk is om een ​​blok te lopen, is ze 's middags zo vaak als ze kan haar nichtje bij de bushalte begroeten. Ze bedenkt ook spelletjes om de meisjes aan het eten te krijgen gezonde diners en zorgt ervoor dat ze het weten het is oké om te kleuren buiten de lijnen.

Hand, vinger, roze, lucht, nagel, glimlach, gebaar, bloem, Jasmin MerdanGetty-afbeeldingen

Ik had nooit kunnen voorspellen dat dit mijn pad zou zijn; hoewel mijn gevoelens over het moederschap standvastig zijn, zijn mijn gedachten over onze regeling afhankelijk van de dag. Soms voelt het best ideaal - omdat ik zoveel hens aan dek heb, krijg ik een avondje uit voor mama of werk ik 's avonds en hoef ik niet op zoek te gaan naar een babysitter. Andere dagen voelt het als het meest beklemmende dat ik kan doorgronden: drie volwassen vrouwen die heel dichtbij wonen. Ik bel mijn vriendinnen om te kletsen terwijl ik bij de wasstraat wacht, want dat is een zeldzaam moment van privacy. Ik denk dat we ergens op de grens tussen volkomen bizar en volkomen normaal zitten.

In onze samenleving zijn we niet echt opgevoed met de gedachte dat we als volwassenen bij onze broers en zussen en ouders zullen leven, hoewel dat in veel culturen precies is wat er gebeurt. Het lijkt erop dat Amerikanen die kant op gaan, met kinderen die na hun studie naar huis verhuizen en grootouders die bij hun kinderen gaan wonen in plaats van in de pensioengemeenschappen. Ik denk dat je zou kunnen zeggen dat onze kleine ploeg op het scherpst van de snede is.
—Emily Wolper, zoals verteld aan M.S.


Relatieve vreemden

In 2014 wilde Donna Skora, paralegal in Florida, iets dat je niet kunt vinden Amazon : kleinkinderen. 'Ik was op zoek naar een manier om tijd met kinderen door te brengen', zegt ze. 'Mijn dochter en ik hebben een hechte band, maar ze heeft geen kinderen. En om gecompliceerde redenen heb ik mijn zoon en kleinkind sinds 2013 niet meer gezien. Ik heb bijna twee jaar geprobeerd een babyknuffel te zijn op een neonatale afdeling in ons plaatselijke ziekenhuis, maar het was moeilijk om tijdens het werk aan de minimumverplichting per uur te voldoen. Ik wilde iemand de liefde en aandacht van een grootouder kunnen schenken, maar dat lukte niet. '

Een groeiende online community verandert Facebook-vrienden in familie.

Dus in januari 2015 richtte Skora een Facebook-groep op met de naam Surrogaatgrootouders VS. , een plek waar vreemden mogelijk veel meer kunnen worden. Op de pagina bieden potentiële grootouders in het hele land hun diensten aan voor boek lezen en het maken van koekjes, terwijl ouders foto's posten van kinderen die het soort cheerleading, troost en butterscotch-snoepjes nodig hebben dat alleen grootouders kunnen bieden. (Toegang tot de groep is alleen met toestemming; Skora beoordeelt elk lidmaatschapsverzoek en moedigt iedereen die IRL ontmoet aan om vooraf een achtergrondcontrole uit te voeren.) Korte biografieën en locaties worden gedeeld, en als er interesse is van een compatibele familie, beginnen de twee partijen berichten te sturen privé en neem daar dingen mee. Momenteel telt de groep meer dan 3.700 leden.

Naast gebroken relaties zijn er tal van redenen waarom mensen lid worden. 'Afstand is een grote', zegt Skora, nu 63. 'Mensen met familie buiten het land zoeken misschien wel iemand uit de buurt. En natuurlijk is er de dood: mensen bij wie een familielid is overleden, zeggen dat ze op zoek zijn naar een relatie om een ​​leegte te vullen. '

Haar, Foto, Gelaatsuitdrukking, Glimlach, Schoonheid, Geel, Kapsel, Vriendschap, Zonlicht, Plezier, Sam EdwardsGetty-afbeeldingen

Tevreden begunstigden posten regelmatig succesverhalen: een vrouw prijst een surrogaat oma's wekelijkse bezoeken en zelfgemaakte gehaktballen; surrogaatgrootouders pronken met foto's van op kinderen gerichte uitstapjes naar de dierentuin. 'De succesverhalen vullen mijn hart', zegt Skora. “En de dynamiek bedient beide kanten. Ik las dat grootouders die op hun kleinkinderen passen de neiging hebben om langer te leven. Ondertussen bieden senioren kinderen kennis en een verbinding met het verleden. '

Het effect op Skora is ook diepgaand geweest. 'Een van de uitgangspunten van de groep is genezing door vooruit te gaan, en het heeft dat doel voor mij gediend', zegt ze. Op dit moment is het modereren van de Facebook-groep 's Nachts en met een fulltime baan betekent dat ze geen tijd kan besteden aan een eigen surrogaatkleinkind. Maar Skora kijkt ernaar uit om dat recht te zetten nadat ze met pensioen is gegaan. 'Tot die tijd', zegt ze, 'heb ik het gevoel dat ik de ouder ben van een hele grote gemeenschap, en daar ben ik zo trots op.'
—Molly Simms


MIJN MOEDER EN HAAR vader verhuisde in de zomer van 1972 naar Salem, Oregon, voor zijn nieuwe baan ​Daar ontmoette ze mijn biologische vader - ik noem het gekscherend de 'zomer van de liefde'. Ze waren tieners en maar een paar maanden samen. Toen ze beseften dat ze dat was zwanger , hij kon zich niet vastleggen om vader te worden, dus trok ze bij haar moeder in Washington in om mij te krijgen. Ik ben geboren toen mijn moeder 17 was. Mijn vader ontmoette me als baby, maar tegen die tijd was mijn moeder al bij iemand anders, Dick, die het niet erg vond om het kind van een andere man groot te brengen. Ze was echter te jong, nog niet klaar om moeder te worden. Ze had een zware jeugd gehad en was een beetje wortelloos en wild geworden. Uiteindelijk kreeg Dick de voogdij over mij, wat prima was - ik had altijd geloofd dat ik zijn biologische dochter was.

Mensen in de natuur, Foto, Groen, Hond, Canidae, Geel, Gras, Interactie, Liefde, Lente,

Brian en Nicole in Maui vieren hun eerste kerst samen, december 2018.

Marco Garcia

Nadat Dick hertrouwde, werkte het feit dat ik er was gewoon niet meer. Dus toen ik 7 was, ging ik bij zijn ouders wonen, die altijd al een klein meisje wilden hebben. Elke dag lieten ze me zo gekoesterd, zo geliefd voelen. Toen ik ongeveer 10 was, gingen ze bij me zitten en vertelden me de waarheid: dat geen van hen door bloed aan mij verwant was. Ik was geschokt en verward - ik herinner me dat ik dacht: wat ben ik?

Ik heb de hoop nooit opgegeven.

Als tiener raakte ik gefixeerd op het vinden van mijn biologische vader. Ik heb mijn moeder gegrild en ze vertelde me alles wat ze wist: zijn naam was Brian Miller; hij kwam uit Salem; en hij was 'lang, donker en knap'. Toen ik 24 was, stierf mijn moeder. Het was ongelooflijk moeilijk om haar kwijt te raken, maar ik ging door met mijn zoektocht naar mijn vader, ondanks het feit dat ik alleen een gewone naam had en geen geboortedatum. Dit was pre-internet - ik heb zelfs paranormaal begaafden en detectives geprobeerd. Het was ongelooflijk frustrerend, maar ik heb de hoop nooit opgegeven.

In maart 2018 deed ik een Ancestry.com-test in de hoop iets meer te leren over mijn medische geschiedenis. De resultaten leverden iets anders op: het was 'zeer waarschijnlijk' dat ze een ouder-kind-match hadden gevonden. Er was een locatie, Maui, en initialen: B.M. Brian Miller. Ik was zo zenuwachtig om hem te bellen. Toen ik eindelijk het lef kreeg om de telefoon op te nemen - na een peptalk van mijn beste vriend - begon ik met te zeggen: 'Hallo. Dit is Nicki, en Ancestry zegt dat we familie zijn. ' Hij antwoordde: 'Weet je hoelang ik al naar je op zoek ben?' Het enige wat ik kon doen was snikken.

Hand, hand in hand, licht, huid, gebaar, vinger, nagel, lucht, interactie, been, PeopleImagesGetty-afbeeldingen

Het verhaal tuimelde eruit: hij was al tientallen jaren aan het zoeken, voerde vruchteloze koude telefoontjes uit, deed zoekopdrachten op internet die nergens op uitkwamen omdat mijn moeder haar achternaam had veranderd na haar huwelijk. Maar hier waren we. We begonnen meerdere keren per dag met praten en sms'en. Ik bevond me in de stratosfeer - het was een totale euforie, alsof ik het stukje van een puzzel vond waarop ik het grootste deel van mijn leven had gewacht om het op te lossen. Mijn connectie met hem was visceraal en diep in mijn ziel.

gerelateerde verhalen 55 betaalbare Valentijnsdaggeschenken voor hem Mashonda Tifrere over co-ouderschap met Alicia Keys Wat het moederschap me heeft geleerd over het huwelijk

Drie weken na ons eerste telefoontje vloog ik naar Maui om hem op Vaderdag te verrassen. Zijn vriendin en dochter, mijn halfzus, hielpen me bij het plannen - ik verstopte me terwijl we naar boven reden en langs de zijkant van het huis kroop, zodat hij me niet door het gigantische raam zou zien. Toen ik door de voordeur liep, kwam hij door de gang en we keken voor het eerst persoonlijk naar ons toe. Hij was sprakeloos, met een gigantische grijns op zijn gezicht; in de video die zijn vriendin maakte, zijn we duizelig, knuffelen en lachen en huilen tegelijk. Mijn masker het is een rommel.

Ik had vaderfiguren die opgroeiden, maar toen ik mijn vader persoonlijk ontmoette, waardeerde ik eindelijk de biologische band. Ik wilde zijn hand pakken en me als een klein kind aan hem vastklampen Ga nooit meer weg ​Ik weet zeker dat mijn moeder ons op de een of andere manier heeft geholpen om ons bij elkaar te brengen, en ik ben daar zo dankbaar voor. We kunnen dit verhaal geen van beiden vertellen zonder in tranen uit te barsten.
—Nicole Fleetwood, zoals verteld aan M.S.


IK WIST ALTIJD DAT IK WERD AANGENOMEN. Over praten was nooit taboe; mijn moeder zou het feit in mijn verhaaltjes voor het slapengaan verwerken. Maar mijn ouders wachtten tot ik 7 jaar oud was om me een stukje informatie te geven dat me verbaasde. Het was een Washington Post artikel van 6 september 1988 over een pasgeboren baby die in een ziekenhuisbadkamer was achtergelaten. Een conciërge was binnengekomen met zijn dweil en zag een bundel over de vloer bewegen. Dat pakket was ik - schoon, gevoed en warm, maar alleen.

Mensen, Rood, Jeugd, Plezier, Gebeurtenis, Gemeenschap, Partij, Glimlachen, Drinken, Vrije tijd,

Proostend op familie in Philadelphia in het weekend dat Sally haar broers en zussen voor het eerst ontmoette, mei 2018. Van links : Dorein, Sterling, Sally, Cherjon en Kevin.

WILLIAM THOMAS CAIN

Geen beveiligingscamera had een beeld vastgelegd van hoe ik daar terechtkwam,
dus de identiteit van mijn biologische moeder was een mysterie. Ik werd in een pleeggezin geplaatst en drie maanden later adopteerden mijn ouders me. Ik groeide op als enig kind, wat me af en toe enorm irriteerde. Ik zou boos worden en klagen: 'Alle anderen hebben een broer en zus - waarom niet?'

De site had een familielid gevonden die mijn DNA deelde.

Toen 23andMe populair werd, moedigde mijn man me aan om het te proberen. Dus voor Kerstmis 2017 kregen we allebei de kit. Toen mijn resultaten binnenkwamen, was ik blij dat ik meer informatie had over mijn genetische samenstelling en enkele medische basisfeiten. Maar 23andMe was nog niet klaar. Een paar maanden later ontving ik een e-mail: de site had een familielid gevonden die mijn DNA deelde. Toen ik me aanmeldde, was er een naam, Sterling, paars gemarkeerd, en daarnaast identificeerde het haar als mijn halfbroer of -zus - aan mijn moederskant. Ik wendde me tot mijn man, verstijfd van shock.

Mijn halfzus was nog meer verrast: ze was een van de vier broers en zussen, van wie geen van allen wist dat ik bestond. Ze zijn allemaal opgevoed door onze moeder, die haar zwangerschap bij mij verborg omdat het het product was van een affaire terwijl haar man in het buitenland in het leger was gestationeerd. Ze beviel, stopte me op een veilige plek en was op tijd thuis voor het nieuws van zes uur.

Zij en ik hebben nog steeds geen relatie, en mijn broers en zussen hebben ook geen contact met haar. Ik heb haar vergeven, maar ben niet van plan contact op te nemen. Op dit punt is het aan haar of ze opnieuw verbinding wil maken. Maar afgelopen mei ontmoette ik mijn zussen en broers voor het eerst. En hoewel ze technisch gezien vreemden waren, was het niet vreemd - deze mensen lijken op mij, klinken zoals ik, hebben mijn glimlach. We hebben een pact gesloten om elkaar minstens één keer per maand te zien, en we hebben ons eraan gehouden; we sturen dagelijks videoboodschappen en ik ging in september op vakantie met een van mijn broers in Jamaica. We zijn bezig met het inhalen van de afgelopen decennia van ons leven - de promverhalen en favoriete films - en proberen het zo snel mogelijk te doen, zodat we verder kunnen en samen herinneringen kunnen opdoen. Soms kan ik mijn vreugde nog steeds niet verwerken: ik werd op een ochtend enig kind wakker en ging naar bed als de op een na jongste van vijf.
—Sally Armstrong, zoals verteld aan M.S.


Het huis is waar de pleegouder is

Wanneer Davion Only's verhaal haalde in 2013 de landelijke krantenkoppen, met hardnekkige hartverscheuringen in het hele land - de toen 15-jarige had zijn hele leven in pleeggezinnen doorgebracht en had een treurig pleidooi gehouden bij een Baptistenkerk in Florida: Adopteer mij. 'Ik neem iedereen mee,' zei hij. 'Oud of jong, vader of moeder, zwart, wit, paars, het kan me niet schelen. En ik zou het echt waarderen; het beste wat ik zou kunnen zijn. ' Ongeveer 10.000 gezinnen boden hem een ​​permanent huis aan; zijn pleeggezin plaatste hem bij een in Ohio en iedereen was volkomen opgelucht - totdat de regeling mislukte. 'Hij werd teruggestuurd naar Florida om‘ ouder te worden ’uit het systeem”, zegt Connie Going, die de adoptiebeheerder bij het bureau was geweest en Davion het grootste deel van zijn leven kende. 'Toen hij me belde en vroeg:‘ Wilt u me adopteren, mevrouw Connie? ’, Zei ik:‘ Absoluut. ’

Going, 56, heeft meer dan 25 jaar in het kinderwelzijnssysteem gewerkt, en Davion is een van de twee voormalige pleeggezinnen die ze heeft geadopteerd - toen ze haar zoon Taylor adopteerde op 12-jarige leeftijd, had hij in meer dan 47 gezinnen gezeten. De jongens maken deel uit van een snelgroeiende groep: 'Er is momenteel een grote behoefte aan pleeggezinnen', zegt Going. 'Vanwege de toename van het gebruik van opioïden en het feit dat kinderen door sociale diensten uit huis worden gehaald, komen ze sneller dan ooit in pleeggezinnen terecht; ze slapen in kantoren.

Duizenden kinderen in de VS wachten op gezinnen om ze op te nemen. Ben je klaar om iemands leven te veranderen?

Meer dan 120.000 pleegkinderen wachten op adoptie. ' Hoewel koestering intimiderend lijkt, zegt Going dat de uitdagingen niets zijn vergeleken met de beloningen. “Ik keek altijd naar pleegouders en dacht: dat zou ik nooit kunnen”, zegt ze. 'En ja, soms heb ik de slaapkamerdeur dicht gedaan en heb ik gehuild. Maar ik ben hier om te zeggen dat je dit kunt doen. Als je liefde in je hart hebt en onvoorwaardelijke acceptatie kunt bieden, zul je niet falen. '

Voor degenen die nieuwsgierig zijn naar het proces, biedt Going wat wijze advies:

  1. Dompel jezelf onder. 'Volg de sociale media-accounts van pleegmoeders (probeer te zoeken #Pleegmoeder op Instagram), en word lid van onlineforums over koesteren (bezoek dailystrength.org of adoptie.com ​Als er een persoonlijke informatie- of ondersteuningsgroep in uw stad is, kom dan langs en stel vragen. '
  2. Bereid je voor om geduldig te zijn. “Om pleegouder te worden, moet je eerst een opleiding volgen. Vervolgens komt een casemanager bij u thuis voor een assessment en persoonlijke gesprekken. De staat voert antecedentenonderzoeken uit en als je aan alle vereisten hebt voldaan, moet je een pleegplaatsing krijgen. Het proces duurt vaak ongeveer vijf maanden - in sommige staten langer. De barrières en waarborgen zijn gecreëerd met het oog op het welzijn van de kinderen. '
  3. Zelfbeoordeling. “De ideale pleegouder of ouders moeten stabiel zijn in wie ze zijn. Als je een uitdagende familiegeschiedenis hebt die je hebt verwerkt en overwonnen, zul je de kinderen waarschijnlijk beter begrijpen. Enkele van de sterkste kandidaten hebben eerder ouders gehad, zoals lege nesters. '
  4. Accepteer vergankelijkheid. 'Ongeveer de helft van de pleegouders adopteren uiteindelijk, maar er is nog steeds een kans dat een biologisch familielid op het laatste moment weer kan instappen. Het eerste doel bij pleegzorg is altijd hereniging met het oorspronkelijke gezin. En hoewel ik mijn jongens adopteerde, zijn ze niet ‘van mij’: ik deel ze met hun biologische ouders. Ik heb die familieleden zelfs voor hen opgespoord, omdat ik wist dat het zou helpen om ze heel te maken. '
  5. Benadruk empathie. 'Als kinderen zich uitleven, onthoud dan dat dit het gevolg is van een trauma. Denk er op deze manier over na: ze zijn zo veerkrachtig en moedig dat ze de kans grijpen om contact te maken met een ander mens nadat alle anderen hen in de steek hebben gelaten. Het is ons een voorrecht om in te grijpen en hun leven te verbeteren. '

IEDEREEN DIE MIJN HUIS VOORT op een doordeweekse dag in 2014 om 7 uur 's ochtends misschien afgevraagd waarom een ​​man in een pyjamabroek mijn trap opliep met een pak boterhamvlees in de ene hand en een blender vol fruit in de andere. Maar voor ons gezin was dit zoals gewoonlijk ochtend. De man sportieve pantoffels en smoothie-bevestigingen? Mijn ex-man, Derek, stak gewoon de oprit over die onze twee huizen scheidde om onze kinderen naar school te helpen.

Dit was een leven na de scheiding dat we konden verzoenen.

Toen we in 2008 uit elkaar gingen, slaagden Derek en ik het eerste jaar onder hetzelfde dak, met hem in het souterrain van ons huis. Maar we hadden moeite om een ​​meer permanente regeling te bedenken die geen van ons beiden zou distantiëren van onze twee jongens, op dat moment slechts 6 en 2. Toen, in een gezegend stukje onroerend goed, kwam het huis naast het onze te huur . We omhelsden elkaar opgelucht. Dit, zo dachten we, was een soort van leven na echtscheiding we zouden ons kunnen verzoenen - misschien zelfs trots zijn op een dag.

Omdat ze acht jaar buren waren, gingen onze jongens vloeiend heen en weer - inpakken of pendelen was niet nodig. Als er een toestemmingsstrookje of honkbalhandschoen was achtergelaten, was een korte sms voldoende om de bezorging op beide veranda te regelen. Zichtbaar vanuit beide keukenramen, was de basketbalring aan de achterkant het middelpunt tussen onze huizen. Hun vader of ik konden goedemorgen roepen of een pas onder de knie gekregen jumpshot prijzen, ongeacht wie van ons die dag technisch de leiding had. Onze aangrenzende achtertuinen werden een versleten lus voor onze zonen en hun vrienden tijdens epische waterpistoolgevechten en tikkertje. We vonden dit arrangement zo leuk dat het vier jaar duurde nadat Derek in 2013 met Amy trouwde.

Mensen, Eigendom, Home, Huis, Staand, Onroerend goed, Boom, Deur, Bovenkleding, Venster,

Brandie (links) met haar gemengde familie op hun gemeenschappelijke oprit, 2017.

FINN O'HARA

Ze zijn in 2018 een paar straten verder verhuisd, maar niet, zoals je zou verwachten, omdat de volwassenen het zat waren om elkaar in badjassen tegen het lijf te lopen bij het halen van de krant. In onze hete vastgoedmarkt besloot de huisbaas de woning die ze huurden te verkopen. Zeker, er waren al vroeg tijden dat ik op de oprit vrolijk gedag stond uit te zwaaien, maar met gemengde gevoelens opmerkte hoezeer ze eruit zagen als een gezin dat ze vier hadden toen ze voor een weekend weg gingen. Maar die momenten werden ruimschoots overtroffen door alle bonus hallo's die onze nabijheid toestond - en door hoe vergevingsgezind het was van onze neiging jassen, schoenen en panden op de verkeerde plaats te zetten. Bovendien zijn we nu een gezin, wij vijven, inclusief Amy.

Tegenwoordig zorgen we nog steeds voor verwarring als alle drie de ouders opdagen voor een basketbaltoernooi in het weekend, maar we vinden het prima. (Mijn vriend, Ryan, en zijn zoon en dochter zijn nog meer welkome toevoegingen aan ons leven.) Nee, dit was niet wat Derek en ik ons ​​hadden voorgesteld toen we een gezin stichtten, maar we zijn blij met onze oplossing - en hoe we hebben onszelf weer in elkaar gezet, sterker dan voorheen.
—Brandie Weikle, oprichter van TheNewFamily.com , een website die via zijn 1,000 Families-project en podcast


Voor de goede orde

Genealoog Crista Cowan is al sinds het midden van de jaren 80 gefascineerd door familiegeschiedenis, toen ze haar vader hielp informatie over hun verwanten in de homecomputer in te voeren. 'Dat was alles wat nodig was', zegt ze. 'Ik was verslaafd.'

Ontgrendel de geheimen van je voorouders met toetsaanslagen, DNA en een droom.

Of je nu hoopt een mysterie te ontwarren of je voormoeders beter te leren kennen, Cowan, de genealoog van Ancestry.com, zegt dat je eerste stop altijd een mail-in moet zijn. DNA-test ​Maar voor een extra info-boost, bekijk deze sites die ze gebruikt om de lege plekken in te vullen:

  1. Vind een graf : 'Een wereldwijde gemeenschap die foto's maakt van grafstenen en begraafplaatsen, die foto's uploadt en transcribeert wat er op de grafsteen staat. Er zijn meer dan 170 miljoen doorzoekbare gedenktekens met details over geboortedata, overlijdensdatums en begraafplaatsen. '​ findagrave.com
  2. Fold3 : 'Een opslagplaats met militaire gegevens van over de hele wereld: je vindt er alles, van foto's tot inschrijvingskaarten.' (fold3.com)
  3. Newspapers.com : “Kleine stadskranten waren de Facebook van hun tijd. Zoek waar uw voorouders woonden en ontvang details over geboorten, huwelijken en sterfgevallen, en informatie over liefdadigheidsdaden, politieke en religieuze voorkeuren en meer. De informatie die ik hier heb gevonden, heeft me geholpen bij het doorbreken van veel ‘bakstenen muren’.
  4. RootsWeb : “Een van de grootste gratis genealogische bronnen op internet. Bekijk de Family History Wiki, die handleidingen bevat voor het interpreteren van volkstellingen en immigratiedossiers, en links naar staatsarchieven, bibliotheken en andere overheidsarchieven. '( rootsweb.com

Baby Boon

Becky Fawcett vond haar doel nadat ze erachter kwam dat ze dat was onvruchtbaar ​'Mijn man en ik hebben onze beide kinderen geadopteerd', zegt ze. 'Ik was eigenlijk in de verloskamer toen onze zoon 13 jaar geleden ter wereld kwam.' Maar gezien de juridische kosten, reiskosten en door de staat opgelegde evaluaties, was de financiële tol van die eerste adoptie - ongeveer $ 40.000 in totaal - enorm. 'Het kostte elke cent die we hadden,' zegt ze. 'Ik zei tegen mijn man:' Mijn God, we hebben zoveel geluk dat we dat hebben kunnen laten werken. ''

De non-profitorganisatie HelpUsAdopt.org geeft hoopvolle gezinnen wat ze nodig hebben, wanneer ze dat het meest nodig hebben.

Fawcett, die toen publicist was, voelde zich gedwongen om terug te geven en zocht naar programma's die subsidies aan aspirant-ouders gaven, in de hoop wat pro bono werk te doen. 'Maar ik voelde me totaal verslagen door de organisaties die ik vond', zegt Fawcett. Ze werkten vaak niet met single of LGBT ouders, of mensen in interraciale relaties , en steunde slechts één religieuze groep. “Ik was behoorlijk geschokt door het gebrek aan inclusiviteit. Hoe kun je iemand vertellen dat ze geen hulp verdienen vanwege de god die ze aanbidden? Of hun burgerlijke staat? En wat betekende dat voor de kinderen die geweldige familieleden zouden zijn als het geld er maar in de buurt was? '

De meest emotionele momenten zijn wanneer mensen me babyfoto's sturen.

Fawcett dook in online onderzoek; een businessplan opgesteld; en stuurde in juni 2007 ongeveer 1.300 brieven waarin ze haar nieuwe non-profitorganisatie aankondigde, HelpUsAdopt.org , dat subsidies biedt aan alle soorten gezinnen. Het idee resoneerde duidelijk, zoals ze een week later ontdekte toen ze enveloppen met de post met cheques erin begon te ontvangen - een van $ 15.000.

De organisatie heeft sindsdien bijna 2,6 miljoen dollar toegekend aan bijna 300 gezinnen. Fawcett (die ook de trotse moeder is van een 9-jarige dochter) houdt contact met veel van de families die een beurs hebben ontvangen. 'De meest emotionele momenten zijn wanneer mensen me babyfoto's sturen', zegt ze. 'En afgelopen Moederdag schreef ik een Facebook-bericht waarin ik zei hoe dankbaar ik de biologische moeders van mijn kinderen was. Een subsidieontvanger merkte op: 'Ik ben zo dankbaar dat ik je verhaal heb gelezen, Becky - zonder het jouwe zou ik het mijne niet hebben.' Ik krijg kippenvel als ik eraan denk. '

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het maartnummer van O.


Voor meer manieren om je beste leven te leiden plus alles wat met Oprah te maken heeft, Meld je aan voor onze nieuwsbrief.

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en op deze pagina geïmporteerd om gebruikers te helpen hun e-mailadressen op te geven. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io Advertentie - Lees hieronder verder